更致命“Covid-22”变种明年肆虐? 瑞士学者致歉澄清用词不当

加拿大都市网

英国《太阳报》等传媒报道,瑞士苏黎世联邦理工学院免疫学家瑞迪警告,要为新冠肺炎变种病毒做好准备,恐明年会出现更新及更强的变种病毒,可能比Delta病毒更致命,成为一种被称为“Covid-22”的新变种病毒,届时疫情可能会比现在更糟。不过言论引发国际社会譁然,他澄清,新冠疫情的正式名称仍然为“Covid-19”,他的用词并不准确,只是想表达明年1月至3月的疫情状况,有可能比今年还要糟糕。

瑞迪表示:“如果这种变异株真的出现,我们必须尽早辨识它,疫苗生产商必须快点调整其疫苗。这种新变异株出现是巨大风险,我们必须为此作准备。”

他指将Delta变异株称为“Covid-21”,但Delta或没有出现帮助它逃过免疫系统的“逃逸突变”特征,但在Beta等一些变异株有这种特征,这可能会使疫苗效力降低。这些变异株的遗传特征结合,不是会让病毒更致命,就是会让它们更容易传播,或逃过免疫系统,这会是不久将来的问题。

他警告,Beta和Gamma变异株变得更具传染力,或Delta发展出逃避突变时,会是疫情的下个阶段,亦即是明年的大问题,疫情可能会比现在更糟。英国华威大学(University of Warwick)病毒学家杨恩(Lawrence Young)批评,明年出现结合现有变种病毒的“超级变种病毒”,是“极不可能”的情况,“Covid-22”的说法“危言耸听”且“极度猜测”。他强调,要阻止更多变种病毒出现,就要阻止病毒感染更多人,因此让所有人接种疫苗极为重要。

瑞迪事后向英国传媒澄清,他先前接受德国新闻媒体“Blick”时,其实是想描述新冠肺炎疫情到了2022年会出现更多变化,并就用词不正确致歉,重申正确的名称仍然叫作“Covid-19”(2019冠状病毒病)”。

瑞迪说,认为2022年特别是1至3月的疫情可能比今年更糟。他是建基于四个因素,现已出现更具传染力的Delta变种病毒、其他变种病毒可能出现、瑞士及欧洲其他地区还有很多人未打疫苗,以及目前当地已松绑防疫措施,室内用餐、演唱会等活动可导致病毒更易扩散。

风波源于Blick根据这段谈话,将报道标题定为“Covid-22可能更糟”。英国《太阳报》等其他西方传媒,则解读成他认为明年会有结合3款变种病毒的“超级变种病毒”,就叫作“Covid-22”,将比Delta更致命且更具传染力。“Covid-22”还一度成为Twitter的热门关键字。

建立时间:15:21
更新时间:16:19

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