「海豚音」研究將助人類對話外星人

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海豚。網上圖片

地外文明探索研究所(SETI)天文學家多伊爾使用信息論分析動物通訊交流,尤其是寬吻海豚的口哨聲,這將有助於科學家研究外星人的語言。

1961年,12位專家聚集在美國西佛吉尼亞州綠岸天文台,共同討論搜尋外星人的藝術和科學,一個叫做「海豚序列」的團體從此誕生了!該專家團體包括涉及諸多科學領域的傑出人物,其中包括:3位諾貝爾獎得主、年輕專家卡爾.薩根,以及一位神經科學家——約翰.利萊。據悉,利萊非常著名,他曾試着與海豚進行對話。

正是利萊的海豚研究啟發了這個研究團體的命名,他認為,如果人類無法與動物進行交流,分享地球生物的主要進化歷史,那麼人類能夠識別某顆遙遠星球的資訊則是「異想天開」。考慮到這一點,「海豚序列」的專家們開始着手研究人類的海洋哺乳動物同胞——海豚,或許它們能夠告訴人類如何與外星生物進行對話。

利萊的研究聚焦於物種間通訊,地外文明探索研究所曾多次探索該領域,但多次中途停止。目前,SETI的科學家再次關注物種通訊,這一切歸功於信息論和技術進步的最新應用,例如:鯨類聽覺和遙感技術設備,這是一種能與海豚進行基本交流的水下電腦接口。1999年,SETI天文學家勞倫斯.多伊爾提議使用信息論分析動物通訊系統,尤其是寬吻海豚的口哨聲音系統,此時海豚再次作為外星智慧生命研究的一個重要模型。

多伊爾通過求助哈佛大學語言學家喬治.齊普夫,證實海豚信號並非隨機噪音,他發現海豚語言與人類語言存在驚人的共同之處。

齊普爾和同事證實,通訊信號存在於一個複雜光譜中。這種數學工具可能是SETI智能篩檢程式第一階段,將有助於天文學家確定被攔截的宇宙噪音是否具有語言特徵。正如齊普爾和他的同事所說的那樣,或許研究外星人語言的最好起點是在地球的水世界,否則人類很可能將來自地外文明的首個「星際問候」當成毫無意義的噪音。

來源:星島日報

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