特朗普反覆橫跳後 美國2.3萬億抗疫案終於簽定

加拿大都市网

Paramedics escort a patient from the ambulance entrance to the emergency room at LAC + USC Medical Center during a surge of coronavirus disease (COVID-19) cases in Los Angeles, California, U.S., December 27, 2020. REUTERS/Bing Guan

(■美國加州疫情嚴重,確診病例激增期間,醫護人員護送患者進入救護室。路透社)

總統特朗普經過多日拖延後,終於簽署總值2.3萬億元的抗疫紓困及政府開支法案,既讓聯邦政府在最後一刻避過停擺危機,財務狀況深受疫情打擊的國民也得以繼續領取福利。財政部承諾,合資格國民很快就會收到600元直接援助。

綜合美聯社、CNN等媒體報道,特朗普27日晚上首先在推特發文,委婉表示「抗疫紓困案將有好消息。接着會有訊息」,由於白宮沒有回應媒體追問,因此外界一度無法確定,特朗普是否已經回心轉意,其後消息證實,法案的確已經成事。財長努欽同日接受採訪時也表明,法案只要經總統簽署生效,財政部短期內就會寄出紓困支票。

這次的2.3萬億元方案包括9000億元抗疫紓困案,以及1.4萬億元政府開支案兩部分,參眾兩院在24日先後通過法案後,本來期望特朗普能在同一天簽署文件,為國民送上聖誕大禮,但特朗普突然指當中直接資助部分的數額太少,敦促國會將額度從沒人600元增加到2000元,令共和、民主兩黨議員都措手不及。消息透露,為了配合特朗普在佛州海湖莊園(Mar-a-Lago)的度假行程,白宮甚至將法案其中一套文本經專機送到當地,並騰出海湖莊園其中一座宴會廳舉行儀式,然而當天傍晚,幕僚突然宣布特朗普已經「改變主意」。

對於府會與國民來說,當時特朗普變卦的消息無疑是晴天霹靂,原因在於聯邦撥款將在28日屆滿,假如沒有新的開支法案,多個政府部門又要停擺,其次失業救助等福利也在同一天到期,因為新冠疫情而收入中斷的國民,將陷入求助無門的境地。而這次法案終於生效後,政府撥款將維持到明年9月,多項抗疫紓困措施也將延續。

細數具體措施的話,紓困案包括多個部分,首先政府將向年入7.5萬元以下的民眾,每人派發600元直接援助,17歲以下的受扶養人每人也可獲得600元。以符合條件的四口之家為例,最高可獲發2400元。失業援助方面,領取救濟的最長時間將延長至50個星期,而且除了州府之外,當事人還能每周獲得300元聯邦津貼,本身從事零工(gig jobs)或自僱人士,也能享受部分救濟。根據統計,截至12月初,全國共有1400萬人透過紓困案領取不同福利。除此之外,紓困案還撥款250億,延長租戶保障期限,禁止業主驅趕無力繳納租金的家庭,也會向小型企業,以及航空、娛樂等產業提供援助,並且撥款推動疫苗注射計劃。

在對峙的過程中,特朗普表示直接援助需增至每人2000元,否則不會簽署法案。由於事態嚴重,兩黨議員都加入遊說。共和黨籍參議員圖米(Pat Toomey)表示,明白特朗普希望派發大筆金額,讓選民記得自己,問題是紓困案和開支案若有差池,只會在民間留下政府停擺、福利中斷等壞印象。之前一直爭取1200元直接援助的參議員桑德斯(Bernie Sanders)也說,特朗普必須「馬上」簽署法案。 而在紓困案和開支案之前,特朗普也拒絕簽署7400餘億的國防開支法案。為此眾院將在28日表決,是否凌駕總統否決,由於眾院以民主黨占多數,相信結果不會有懸念,而提案在29日轉往參院後,假設同樣通過的話,將是國會首次凌駕特朗普的否決權。 根據議事規則,參眾兩院只要各自有2/3議員同意,便能凌駕總統的否決決定。

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