用魔法打败魔法!新技术:塑料垃圾竟也能保护环境?

加拿大都市网

【加拿大都市网】我们最大的两个环境问题是:以吨计的无法使用的塑料垃圾,以及在烟囱排放中释放到大气中的大量二氧化碳(CO2)。据称,一种新的技术竟然可以利用前者来捕获后者。

目前,莱斯大学(Rice University)的一个团队正在开发这项技术,它是现有的基于热解(pyrolysis)的塑料回收过程的一个变种。热解被定义为材料在惰性气氛中的高温下的热分解。

该过程开始时,塑料废料被磨成粉末,然后与乙酸钾(potassium acetate)混合,这是最独特的部分然后在600 ºC1112 ºF)下加热45分钟。这样做使塑料粉末变成充满纳米级孔隙的吸收剂颗粒,这对捕获空气中的二氧化碳分子非常有效。

在室温下,每个颗粒可以无限期地储存其自身重量18%的二氧化碳。然而,当加热到大约75 ºC167 ºF)时,它就会释放出被捕获的二氧化碳,可以想象,这些二氧化碳可以被用于生产燃料或建筑材料等产品。吸附剂颗粒随后可以被重新使用,因为当二氧化碳被释放时,其大约90%的孔隙被重新打开。

再者,当颗粒最初产生时,也会产生一种蜡的副产品,可用于洗涤剂或润滑剂。重要的是,虽然常用的塑料,如聚丙烯或高密度和低密度聚乙烯,通常很难进行化学回收,但它们是转化为二氧化碳捕获颗粒的理想选择。

科学家们估计,使用吸附剂制成的过滤器从烟气流中去除二氧化碳的成本大约为每吨21美元。相比之下,据报道,利用被称为胺的化合物从天然气流中去除二氧化碳的现有技术,每吨成本为80160美元。更重要的是,据说这种吸收剂的寿命应该比胺类化合物更长。

该研究的共同负责人James Tour教授说:“像发电厂排气管这样的二氧化碳排放点源可以安装这种废塑料衍生的材料,以去除通常会充满大气的大量二氧化碳。这是一个伟大的方法,让一个问题,即塑料垃圾,解决另一个问题,即二氧化碳排放。

图片:莱斯大学

T09

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