甲型流感与新冠病毒拉锯战!加拿大国民健康恐受影响

加拿大都市网

亨伯河医院急症室正面对病人数目和流感病例的增加。CBC

【加拿大都市网】接下来这一年,卫生专家担心甲型流感新冠病毒的拉锯战将影响加拿大民众健康。

在过去两年多以来,随着加拿大国民经历了新冠疫情的过山车,流感似乎退居二线。导致流感的病毒家族几乎没有在全国传播,直到最近甲型流感迟来的回归引起了科学家的注意。

在3月,随着新冠防疫限制的解除和越来越多人开始聚会,甲型流感病毒检测出阳性的病例数目在加拿大开始上升。到4月下旬,联邦数据显示检测阳性率接近7%,接近一年中这个时候的平均水平,这主要是由于魁省的激增所致。

这个异常晚的流感季节可能为未来几年新冠肺炎和流感将如何相互影响提供线索,一种理论认为这两种竞争病毒可能会起起落落,但很难预测究竟会是什么样子。

安省密西沙加传染病专家查克拉巴提(Sumon Chakrabarti)表示,如果流感开始与之竞争,看看随着新冠肺炎变得不那么占主导地位会发生什么,两者在未来几年内会进行一场拉锯战。

卑诗疾病控制中心流感与新出现呼吸道病原体专家斯科诺斯基(Danuta Skowronski)指出,在一个典型的流感年,病例首先在秋季上升,在冬季激增,然后在春季逐渐减少,在一年中的剩余时间里会出现零星感染,而甲型流感病毒先于乙型流感病毒传播。流感病毒在整个大流行期间的消失,部分原因可能与过去两年大部分时间的行为变化有关,因为新冠病毒以一种又一种变体方式不可预测地激增。“我们能够通过与新冠肺炎相关的其他公共措施,成功地抑制流感传播。”

多伦多大学健康网络传染病专家博格奇(Isaac Bogoch)表示,解除防疫限制,再加上全球和国内旅行的增加,可能是最近几个月流感卷土重来的原因。

斯科诺斯基据称,正如美国公共卫生当局报告的那样,本季流感疫苗不匹配可能是导致这一异常飙升的另一个因素。

曾经有人猜测,新冠肺炎和流感可能会造成一些人所说的“双流行病”,两种类型的感染会同时袭击多个国家,但这些担忧并未成为现实。

相反,一些医学专家表示,可能存在某种程度的“病毒干扰”,其中SARS-CoV-2等病毒在一段时间内在人群方面排斥其他病原体。

查克拉巴提指出,在整个大流行期间,广泛的新冠肺炎感染可能使大家的免疫系统处于高度戒备状态,从而使SARS-CoV-2比流感具有长期优势。

博格奇也认为,今年爆发流感,主要发生在美国的一些地区,但显然仍然不是一个常规的流感季节,流感明显受到抑制,“现在,大家谈论病毒对流感和新冠肺炎的干扰,我不会忽视任何事情。我认为简短的回答是,你不能对明年左右的情况过分自信。”

另一方面,沙斯卡寸旺大学疫苗与传染病组织病毒学家凯尔文(Alyson Kelvin)表示,流感的突然卷土重来实际上可能与数百万加拿大人的免疫力因第五和第六波新冠疫情而减弱有关,SARS-CoV-2(特别是奥密克戎)的传播可能使人们的免疫功能受到轻微损害。病毒进入并感染人后,他们的免疫系统较弱,甲型流感有机会在最初感染奥密克戎后的几周内感染人。

亨伯河医院(Humber River Hospital)急诊医学主任里夫林(Leon Rivlin)称,目前,随着流感病例的增加,医院仍面临与新冠相关的人员短缺。

查克拉巴提认为,未来几个月对于确保加拿大人继续接种可以预防严重疾病的疫苗至关重要,而政策制定者则确保有足够的空间和工作人员来处理因新冠或流感而患重病的患者。

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