畫餅充饑?英國擬九月供應3000萬劑疫苗

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A classroom is seen, which has been rearranged with seating separated by 2m to provide an environment safe from Coronavirus for pupils and teachers at Marsden Infant and Nursery School in Marsden, near Huddersfield, northern England on May 18, 2020, ahead of the Government's proposed recommencing of education for Reception and Year 1 classes. - Marsden Infant and Nursery School is reducing class sizes to accommodate greater distancing between pupils as well as minimising any shared contact of stationery and learning materials. (Photo by OLI SCARFF / AFP)

英國政府周日宣布增加撥款加速研發疫苗,其中牛津大學的研發項目進展良好,該校已和阿斯利康藥廠達成協議,一旦疫苗證明可行,將在九月底前向英國提供三千萬劑疫苗。

  英國國際發展大臣岑浩文周日在唐寧街見記者,表示新冠藥物和疫苗研究工作「進展良好」、「速度空前」。牛津透過數家實驗室,招募了一千一百零二名首批臨牀試驗參與者,隨機接種疫苗或安慰劑,他們在本周較早前已接種。試針者年齡介乎十八至五十五歲,必須是未受過新冠病毒感染的人,健康良好,無懷孕或喂哺乳。帝國理工學院也會在六月展開測試,十月再進行另一輪測試。

  英國當局將為進展較快的兩個疫苗研發項目,額外增撥八千四百萬英鎊(約七億九千萬港元)加速研發,其中六千五百五十萬英鎊資助牛津大學,帝國理工學院則可獲一千八百五十萬英鎊。牛津大學在政府支持下,已經和英國阿斯利康藥廠敲定一份全球許可協議,用於疫苗的商業化和生產。疫苗還須通過安全和效能檢測才能量產應用,但阿斯利康表示,若疫苗真的有效,會在疫情下不惜代價生產出來。

  岑浩文說:「如果疫苗研發成功,阿斯利康九月會提供三千萬劑予英國,即協定生產一億劑的一部分,英國將會是首個獲取疫苗的國家。政府也會確保除了英國民眾外,能夠以最低成本,將疫苗供給發展中國家。」

  根據世界衛生組織(WHO)上周六公布的名單,目前全球有一百一十八個新冠疫苗研發計畫正在進行,其中歐美和中國的八種疫苗已進入臨牀試驗階段,以確認對人體的安全性和有效性。美國已有兩種新冠疫苗開展一期臨牀試驗,分別是mRNA-1273信使核糖核酸(mRNA)疫苗和INO-4800脫氧核糖核酸(DNA)疫苗。前者由美國生物科技公司Moderna與國家過敏症和傳染病研究所在三月展開臨牀試驗,對四十五名健康者用藥兩次,被指定為食品及藥物管理局(FDA)的優先審查對象;後者由美國藥廠伊諾維奧(Inovio)開發,在四月開始了試驗。

  中國已啟動四種疫苗試驗,包括利用無病原性病毒的滅活疫苗。在歐洲,德國生物科技公司BioNTech正在和美國製藥巨頭輝瑞進行聯合試驗。日本也有六種疫苗進入名單,當中有些已進入動物實驗階段,但均未開始臨牀試驗。東京大學醫科學研究所教授河岡義裕認為:「即使外國的疫苗獲得特例批准,國內的供給量也會很有限。在年內普及很困難。」

  美國總統特朗普上周五表示,期待今年底前研發出新冠疫苗。特朗普稱,美國政府專家一直在評估全球約一百種新冠候選疫苗,認為其中十四種很有希望,並正努力進一步縮小這份名單。此外,製藥企業通常要等到疫苗獲批後才開始生產,但這會延誤向公眾提供疫苗的時間。鑒於目前任務緊逼,在「曲速行動」計畫下,美國政府將在疫苗獲批前就投資生產最有希望的候選疫苗。

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