白宮保護本國公民就業 擬暫停H-1B等工作簽證

加拿大都市网

Construction workers work on 11th Avenue in New York, U.S., on Thursday, June 11, 2020. New York streets got a little more congested this week as the city entered Phase 1 of its re-opening from the coronavirus-imposed lockdown. Photographer: Jeenah Moon/Bloomberg
■美國正醞釀暫停以僱用為理由的移民簽證,阻止新冠病人進入美國,並確保美國人可優先獲得就業機會。圖為建築工人在紐約第11大街上工作。彭博社

■美國各州正在逐步重啟經濟。圖為邁阿密街頭豎立的一個「正在招聘」的標誌。路透社
星島日報訊
 

美國為了在新冠疫情危機後加快經濟復蘇速度,正醞釀採取行動暫停以僱用為理由的移民簽證,其中包括暫停H-1B高科技工人的工作簽證,但已持H-1B簽證在美工作的人士不受影響。

據《華爾街日報》報道,知情政府官員透露,這個擬議中的暫停簽證行動,可能延續至10月1日開始的新財年之後,很多新簽證通常在新財年開始時發出。在暫停行動取消前,美國可能禁止在美國境外的新的H-1B簽證持有人來美工作,但已經在美國工作的簽證持有人不會受影響。

暫停簽證的方案,是總統特朗普正在考慮的一連串限制合法移民措施的一部分,預期特朗普將在未來幾周通過行政令公布方案。特朗普政府一直認為,新冠疫情爆發後需要限制移民,以阻止病人進入美國,並確保美國人在經濟反彈時可以首先獲得就業機會。

亦涉J-1、L-1、H-2B等簽證

政府官員表示,特朗普還未正式同意這個計劃,並稱雖然他的親信在繼續討論,但計劃可能會有改變。白宮發言人基德利在有關聲明中表示,政府現正評估由就業專家提出的涉及範圍廣泛的多個選項。有關建議旨在保護美國工人及尋找工作的人,尤其是那些處於不利情況及服務不足的公民。聲明表示,目前還未作出任何決定。

據悉除了H-1B簽證外,考慮暫停發出的簽證可能還包括短期季節性工人使用的H-2B簽證、營地輔導員和互惠生等短期工作人士使用的J-1簽證及跨國公司內部人員到美國工作使用的L-1簽證。

醫療食品供應行業豁免

特朗普政府計劃讓一些行業不受新計劃的限制,包括參與治療新冠病人的醫務人員及對食物供應鏈至關重要的工人。政府也在考慮範圍更廣泛的豁免,即如果僱主可證明他們不能為某個工種找到美國人來工作,則允許僱用移民。國會議員及業界,包括科技公司、大學及季節性僱主,都呼籲政府放棄這一計劃,並在網上流傳這些建議的詳情。他們稱,禁止移民填補科技行業獨特的職位、禁止從事大部分美國人不願意乾的工作的移民來美,將損害而非促進經濟增長。

9位共和党參議員包括資深的南卡州議員格雷厄姆及德州議員考恩,在5月27日給特朗普的聯署信中,敦促他重新考慮。這些議員指出,計劃將最終損害美國的各行業。他們在信中說,「依賴這些簽證的美國行業,不應因(政府的)未經認真考慮而被迫關閉。」他們指出,需要客工推動美國各行業的發展,客工並非奪走美國人的就業機會。由民調公司皮尤研究最近進行的一個調查也顯示,64%的成年人認為,合法移民大部分填補了美國公民不願從事的工作。

知情人士透露,白宮、國安部及勞工部的資深官員多個月來一直在研究有關提議,並計劃最快於本周將計劃呈交特朗普。據悉,正在考慮的其他改革將需要較長時間作為正式規定實施,但一經採納,將成為永久措施。

STEM專業3年實習擬取消

特朗普政府正在考慮的其他計劃還包括暫停留學生畢業後的實習計劃(OPT)。該計劃允許國際學生以他們的學生簽證在美國工作。考慮的方案包括取消奧巴馬時期將科學、技術、工程、數學(STEM)專業的外國學生的實習期從一年延長至3年的規定,同時將這種實習簽證只發給在同屆學生中以最優良成績畢業的學生。

特朗普政府還考慮結束奧巴馬時期的另一條法例,即允許H-1B簽證持有人的配偶工作,此舉可能最終影響約10萬移民。

H-1B簽證擬收費2萬美元

特朗普政府也考慮向申請H-1B簽證收取2萬美元的提議。H-1B目前申請費為460美元,但有公司要繳交數以萬元計的額外費用。當局說提高收費可能有助審理簽證申請的公民和移民服務局(USCIS)減少預算赤字。依靠移民申請費作為運作資金的移民局因疫情期間關閉、暫停申請,目前面臨經費即將用盡的窘境。

正在考慮的另一個提議將取消庇護申請人、難民及其他法律未規定要接收的移民的工作許可。特朗普政府即將公布方案,大幅提高庇護申請的門檻,嚴格限制經第三國到美國申請庇護以及虛假申請等,移民維權人士稱,這將讓日後通過庇護申請進入或居留美國變得非常困難。

而就早前美國政府宣布自6月1日起採取限制部分中國留學人員赴美學習一事,中國教育部新聞發言人12日回答媒體提問表示:「中方堅決反對美國政府出台限制中國留學人員的錯誤做法,堅決反對將正常的留學交流政治化和污名化。」發言人稱美方出台相關措施是自相矛盾、自食其言。中方敦促美方回歸理性,尊重民意。

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