皮爾區通過30年發展計劃!未平衡都市化與環保挨批

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■■皮爾區內多條高速公路被列為北美最繁忙公路。加通社資料圖片

【加拿大都市網】皮爾區議會近期通過了一項30年發展計劃,主張採取提高現有社區的人口密度及增加開發土地,以及擴展城市規模兩種方式,來應付區內可能出現的人口爆增。然而,由於計劃涉及北部卡列頓市(Caledon)位於安省綠帶上的土地開發,引來環保人士和當地居民的不少批評。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,皮爾區現有人口150萬,位於南部的兩個城市密西沙加和賓頓,單戶式獨立屋的住宅區正在擴張,不但越來越難以負擔,區內多條高速公路更被列為北美最繁忙公路。而位於北部的卡列頓市,主要部分都座落在安省綠帶(Greenbelt)上,擁有全國最好的農田。

未來城市規劃是否要向這些綠帶和農田擴展,是皮爾區面對的主要問題。區議會上周通過一個新的2051年發展規劃,主張一方面在已趨成熟的社區提高人口密度,另一方面拓展4,450英畝土地作為發展之用,雙管齊下,以應付區內未來30年可能出現高達70萬的人口增長。

安省政府早前要求像皮爾區這樣的市級政府,在7月1日之前提交各自的發展計劃。省府對各市的發展有最終決定權。對於未提交發展計劃的市鎮,安省有權強推省府制定的計劃。皮爾區政府表示,這也是該區快速通過發展規劃的原因之一。

因為希望有多一點時間,但又不希望錯過提交日期,讓省府得以強推其發展計劃,令區府陷於被動。

區府趕規劃免受省府主宰

皮爾區議會主席伊安利加(Nando Iannicca)表示:「畢竟命運掌握在自己手裡是好一些。我們也經過討論和諮詢,做出艱難決定。」他指其他採取不同做法的地區,可能沒有機會參與決策過程。因為省政府會直接介入,只簡單告訴你該在哪一地區發展。

曾長期擔任密西沙加市議員的伊安利加表示,他理解要限制擴大都市範圍,提高密度來應對人口增長,但是要容納如此龐大的新增人口,一定程度的擴張仍必不可少。要做出這樣的決定並不輕鬆,況且畢竟仍有成千上萬個家庭,夢想擁有自己的獨立屋和後院,可以和家人一起燒烤。儘管政府應該在一定程度上,離開無限興建獨立屋的做法,但這類房屋在市場確實仍有需求。

皮爾區北部的卡列頓市是爭論的焦點,該市有8萬人口,預計到2051年會急增至30萬。目前該市絕大部分範圍,處於安省綠帶上的農田。新的皮爾區規劃則在該市南端,划出大片用於都市擴展的區域。

拓展與環保成省選議題

該市居民克蘭爾(Debbe Crandall)是區內環保團體EcoCaledon的成員,她表示,當想到這些原始的農地,將被水泥和磚埋在地下,就感到非常惱火。她指本地農耕家庭的青年一代,正在努力使用新的農業技術,他們需要這些土地。而議員卻無視這些機會,他們只看到這些土地對於城市開發必不可少。

EcoCaledon和區內許多其他反對都市擴展的環保團體表示,他們會藉助目前省選的機會,發出自己的聲音。他們希望解決房屋難以負擔和氣候變化問題,這都是選民關心的。據報道,大多區其他地區包括約克區和杜咸區,也在制訂自己的發展規劃,有可能進一步擴展至其區內的綠色地帶。

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