祖父母頻繁探望孫女 被孫女母親追討撫養費

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SOURCE来源:星岛
■康拉德亨特和妻子德尼絲德弗奇。CBC

本報訊

 

關於孩子撫養費的爭執和訴訟,通常都在父母之間發生。但在12月25日,安省法庭開始審理一起針對祖父母撫養費的訴訟。這在加拿大相當罕見,而且安省去年剛修改了相關法律,使祖父母和外祖父母在撫養權爭奪中有更大的權利。法庭的判決因此可能成為今後同類案件審理的先例。

這起案件的被告是康拉德亨特(Conrad Hunter)和德尼絲德弗奇(Denise Deforge)。他們的兒子2013年因事故喪生,留下一個6歲女兒。自兒子死後,亨特夫婦每隔半個月就和孫女見一次面。在加拿大,這確實比一般家庭的祖孫見面頻繁得多。但他們說,實在太想念兒子了,在孫女身上看見他的影子是一種慰藉。
小女孩今年10歲了。她的母親現在要求亨特夫婦每月付760元的撫養費,並為過去四年補交4.7萬元。理由是他們在孫女生活中扮演的角色,遠遠超過了祖父母。如果他們不同意的話,她就要請求法庭禁止他們和孫女見面。
德弗奇說,她和丈夫非常疼愛孫女,願意為她做任何事。但他們畢竟不是她的父母,沒有付撫養費的責任。亨特說,他擔心還會有別家的祖父母會被告上法庭。如果法庭裁定他們必須為孫女付撫養費的話,「那將會像是打開了一個水閘」。

 

安省修法保障祖父母探視權

 

這起撫養費訴訟引起廣泛關注。因為安省去年剛剛修改了兒童法。讓祖父母在孩子的父母離異後,或者為撫養權打官司期間,仍能探視孩子。
據估計,安省有逾7.5萬個祖父母或外祖父母不能和孫子孫女見面。因父母離異或打撫養權官司,而不能見到祖父母或外祖父母的孩子則多達11.2萬人。修改法律的議案是由安省新民主黨(NDP)議員邁克爾曼薩(Michael Mantha)以個人名義提出的。新斯高沙省、緬省、沙省、魁省和育空特區,都已通過了類似法律。
多倫多家庭律師約翰舒曼(John Schuman)說,修改後的法律讓祖父母在撫養權爭執中有更大的發言權,探視權得到更多保障。但事情的另一面是,他們被要求付撫養費的可能性也增大了。
法庭判決祖父母付撫養費的情況過去偶爾發生過,一般都是因為他們有孩子的撫養權。
亨特夫婦7年前曾在兒童福利機構的要求下,獲得過臨時撫養權。另外,在他們的兒子和孩子的母親爭奪撫養權時,他們儘管沒有出庭,亦同意被正式列為當事人,現在這有可能會被對方的律師當作他們有責任付撫養費的證據。

資料來源:RCI

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