科学奇迹!大脑植入电极刺激视觉 失明16年女子重见光明

加拿大都市网

【加拿大都市网】西班牙的科学家替一名盲眼病人做了植入手术,通过直接刺激她大脑的视觉皮层,让她能够看到东西。

据科学网站New Atla报道,该系统使用“人工视网膜”连接在一副可以检测佩戴者前方的光线的眼镜上。然后,这些光线被处理成电信号,发送到植入病人大脑的一组微电极上,让他能够“看到”眼镜接收到的光线。

研究人员在一名完全失明超过16年的57岁女性身上测试了该系统。在实验中,病人最终能够识别人造视网膜探测到的形状和轮廓——这是《星空奇遇记》等科幻小说中所期待的无缝仿生眼睛的惊人进展。

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发表在《临牀研究期刊》(the Journal of Clinical Investigation)上的一篇关于该研究的论文写道:“我们从视觉缺失的神经元中持续获得高质量的数据,刺激参数随着时间的推移保持稳定。”研究人员补充说,患者能够“识别一些字母”,甚至“识别物体的边界”。

虽然有些人可能会对在大脑中植入电极的想法感到不舒服,但研究团队发现,人工视网膜系统不会影响大脑视觉皮层周围的区域,也不会模拟非目标神经元,这表明该系统是相当安全,而且不引人注目的,或者至少和大脑植入物一样不引人注目。与其他神经植入阵列相比,该系统只需要相对较低水平的电活动。

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使用6个月后,该系统最终从病人的大脑中移除。

当然,在这项技术大规模推行之前,还需要进行更多的研究。然而,早期的指标是有希望的。在神经植入和基因编辑技术之间,某些类型或程度的失明可能很快就会永远消失——至少对那些可以接触到尖端医疗科技的人来说是这样。

图片:the Journal of Clinical InvestigationV2OSK / FUTURISM

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