科技生活丨硏究200岁深海岩鱼 追查防衰老基因秘密

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【加拿大都市网】岩鱼是已知存在的最长寿的动物之一,通过研究它们寿命的自然变化,研究人员发现了长寿的基因基础的关键见解。

传统上,关于衰老的研究主要集中在实验室老鼠身上,因为牠们比较容易处理。然而,加州大学伯克莱分校(University of California, Berkeley) 整合生物学的助理教授Peter Sudmant和他的同事们采用了一种不同的方法,研究寿命较长的生物的寿命。

研究人员对88种太平洋岩鱼(Sebastes)进行了基因组分析,以绘制出牠们寿命的遗传基础。岩鱼属是一种生活在11200岁之间的深海生物。他们考虑了身体大小和环境等因素,这些因素是已知的影响许多生物体衰老的变数。

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“我们发现了与许多不同途径相关的基因——参与DNA修复、代谢和免疫反应的基因,”Sudmant说。有可能是一组被称为丁基嗜酸酶(butyrophilins)的基因,这种已知会影响人类许多炎症疾病的基因,却有助于长寿的岩鱼的极端寿命。

“我们认为,发挥免疫抑制作用的这些基因在长寿物种中有更高的“拷贝数”(意味着有些基因已经复制),”Sudmant说。“这突出了特定的基因和途径,可能对人类的后续研究很重要。”

阿拉巴马大学伯明翰分校的Steven Austad说,这些长寿动物的生活进行调查,对于学习如何增进和延长人类健康至关重要。“我认为,如果我们只研究果蝇和老鼠等寿命较短的生物,就无法在促进人类健康方面取得多大进展。”

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图片:Nature Picture Library

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