老年痴呆症鼻腔喷雾疫苗即将进入人体试验

加拿大都市网

【加拿大都市网】就在几个月前,阿尔茨海默病的治疗似乎还不太可能。

20年来,人们试图通过药物试验找到阻止阿尔茨海默病发展的治疗方法,但都失败了,几家大型制药公司完全放弃了开发任务。

因此,患者唯一的希望是在有限的时间内减轻阿尔茨海默病的症状,包括记忆丧失、失眠、语言或推理能力的丧失。

上周,波士顿布里格姆妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)宣布它将带头进行第一个阿尔茨海默氏症鼻腔疫苗的人体试验,旨在预防或减缓该疾病的发展。

该试验规模不大,16名60至85岁的老年痴呆症患者将接受两剂疫苗,间隔一周。

数十年来的研究表明,刺激免疫系统有助于清除大脑中的β -淀粉样蛋白斑块。这种粘性斑块是阿尔茨海默病的标志。当β -淀粉样蛋白碎片在神经细胞之间积累,可能破坏一个人的思考或回忆信息的能力时。

该疫苗将一种名为Protollin的药物直接喷入鼻腔,目的是激活免疫细胞以清除斑块。

拉斯维加斯内华达大学的脑科学教授杰弗里·卡明斯(Jeffrey Cummings)告诉《Insider》杂志记者,这个概念并不完全是新的,但现在科学家们更了解如何治疗这种疾病,所以它特别有希望。

“激活免疫细胞的想法在治疗阿尔茨海默病的想法中变得越来越重要,”卡明斯说。他补充说,鼻腔喷雾器比输液器或吸入器更能将Protollin输送到免疫细胞。

试验结果可以告诉我们更多关于如何阻止疾病的发展,因为参与者必须处于疾病的早期阶段,而且其他方面的健康状况良好。不过,在鼻腔疫苗能够推进更大的试验之前,研究人员必须证明它是安全的,并确定给药剂量。

在争议中批准新的阿尔茨海默病药物

鼻疫苗试验正值阿尔茨海默氏症治疗的高产年。

6月,美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration,简称FDA)批准了近20年来第一种治疗阿尔茨海默病的新药,一种名为Aduhelm的抗体输注。但是这一批准很快就引起了争议。许多科学家质疑这种药物是否值得FDA开绿灯,因为它在临床试验中并没有明确改善记忆或认知能力。

Aduhelm被证明可以降低阿尔茨海默氏症患者大脑中的粘性斑块水平,但FDA的咨询委员会认为,没有足够的证据证明它可以作为一种治疗方法。

FDA通过特殊加速途径投票通过了该药物,这种加速途径允许那些即使在疗效不确定的情况下可能对患者有益的药物上市。

多达580万美国人患有阿尔茨海默氏症,这是美国成年人死亡的主要原因。根据最新的数据,2019年有近12.2万美国人死于该疾病。

随着越来越多的美国人进入老年,阿尔茨海默氏症的死亡也变得越来越多发。从1999年到2019年,美国阿尔茨海默氏症的死亡率上升了88%,从每10万人中16人死亡到每10万人中30人死亡。

这一死亡率可能是低估的,因为认知能力下降的人有时难以寻求阿尔茨海默氏症的诊断。

但卡明斯说,在过去5年左右的时间里,脑部扫描和血液测试等新技术已经使老年痴呆症的诊断和衡量治疗效果变得更加容易。

 

(都市网Judy编译,图片来源pixabay,仅作说明使用)

参考链接:https://www.sciencealert.com/an-alzheimer-s-nasal-spray-vaccine-is-about-to-enter-human-trials-for-the-first-time

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