脸书收购VR游戏开发商

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(FILES) In this file photo taken on October 23, 2019 Facebook employee Elza Uzmanoff tries out an Oculus device at the company's corporate headquarters campus in Menlo Park, California. - Facebook-owned Oculus on November 26, 2019, said it is buying the studio behind hit virtual reality game "Beat Saber" as it looks to expand VR technology to wider audiences. (Photo by Josh Edelson / AFP)
■Facebook将大力拓展VR技术,图为Facebook员工在试用Oculus设备。法新社
 
星岛日报讯
 

Facebook(脸书)旗下虚拟实境(VR)穿戴设备公司Oculus于28日表示,已经收购推出VR游戏《Beat Saber》(节奏光剑)的开发商Beat Games,拓展虚拟实境技术,服务更广大的玩家。之后Beat Games将成为Facebook VR游戏集团Oculus Studios的一部分,但会保持独立运营。
在VR领域,音乐游戏《节奏光剑》在Steam平台上有累计超过2万个评论,其中超过92%是好评,一度成为整个Steam平台上评价最好的游戏。“36氪”报道,根据媒体报道,《节奏光剑》也是第一款达到100万份销量的VR游戏。

Beat Games随着《节奏光剑》的成功声名鹊起。这家独立游戏工作室成立于2018年,总部位于捷克首都布拉格,最早由Jan Ilavsky,Vladimir Hrincar和音乐人Jaroslav Beck三人组成,目前已拓展为10人的小团队。《节奏光剑》开发始于2016年,并于2018年5月以抢先体验的形式登陆Steam。

按照Beat Games创始人之一Jaroslav Beck的说法,《节奏光剑》不仅只是带动了VR头显的销量,也在推动头显的设计。这也是Beat Games和Oculus达成密切关系的部分原因,因为Oculus曾用《节奏光剑》作为测试VR头显追踪系统的测试工具,从而确保新设备能够应对这款游戏的大部分高级模式。

收购Beat Games,也显示了Facebook对内容的渴望。Oculus负责VR内容的主管Mike Verdu称:“《节奏光剑》已达成优秀的成就,但脸书和Beat Games的团队知道,在虚拟实境、游戏和音乐的领域上能成就更多。”他还承诺,《节奏光剑》并不会因为收购而成为Oculus平台独占,已经发售的平台上,游戏未来仍然会继续保持更新。

Facebook在2014年时以20亿美元收购Oculus,此后对VR业务投入大量资金和努力。相继引入了《星战》、《节奏光剑》、《荣誉勋章》等游戏大作。当前在VR设备上,Oculus的产品线比较清晰,低中高三档产品线分别是Oculus Go、Quest和Rift S。《节奏光剑》在Quest和Rift S上有推出。

到目前为止该公司已在该领域多次进行了投资,不过这一领域还尚在发展阶段,虽然关注度很高,但依然没有成为主流。不过这并不代表这一行业没有发展潜力,随着技术的不断进步,近年来VR头显的价格不断下降,这似乎在说著VR游戏离流行不远了。在今年的VR开发者大会Oculus Connect上,Facebook宣布其达成新的里程碑——用户在Oculus Store的消费总额已经超过了1亿美元,其中Oculus Quest占据20%。为了推动Oculus的VR社交体验,Facebook社交VR世界《Facebook Horizon》预计将在2020年推出。

值得一提的是,Beat Games正是本次Oculus Connect的座上宾,《节奏光剑》也是Facebook重点介绍的游戏,成为VR开发者成功的样板。

不过,2019年对于Oculus仍然是动荡的一年。由于VR设备销量很难打开局面,时常有传言Facebook将要放弃VR业务。目前来看,Facebook对VR的投入决心仍然很大。

而在本月中旬,Oculus的首席技术长John Carmack宣布辞职,并于28日在脸书上发布了这一消息,称他计划将时间集中在人工智能上,并将继续留在Oculus的咨询CTO职位。

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