诉讼争议:加拿大房产市场存在价格操纵 经纪串通抬高价格佣金

加拿大都市网

楼市火热时,经纪佣金也水涨船高。星报资料图片

【加拿大都市网】据加拿大的房地产条例规定,房屋卖家需向买方代理人支付佣金,最近有诉讼指,价格操纵(Price Fixing)使房地产经纪的佣金在已炽热的市场中持续飙升。

据CBC报道,关于加国房地产市场的大部分讨论,都是围绕房价的快速上涨,但经常忽略的是几乎在每次买卖房屋时,国民支付的佣金都会同步增加。

主要研究房地产行业佣金结构的经济学家巴维克(Panle Jia Barwick)举例,大多伦多地区代表买家的经纪公司于2005年,可从平均单户住宅中赚取约8,795元的佣金; 在2021年12月,买方的经纪公司将获约36,230元,或是同一栋房屋的四倍佣金。

不过,经调整通胀率后,2005年至2019年间,家庭收入中位数仅增长14%。

报道指,近年有国民提出集体诉讼,指控加拿大房地产市场存在价格操纵和反竞争行为,而上述差异只是诉讼中提出的要点之一。

2021年4月9日,代表多伦多居民修特兰(Mark Sunderland)发起的集体诉讼案声称,加国部分最大经纪公司,包括ReMax、世纪21(Century 21)和IproRealty Ltd.等,以及加拿大房地产协会(Canadian Real Estate Association)和多伦多地区房地产局(Toronto Regional Real Estate Board)互相密谋、同意或安排,以固定、维持、提高或控制价格,为大多伦多地区的买方经纪服务。

全国各地的佣金结构各不相同,但房地产经纪及其经纪公司通常会根据房屋售价收取一定百分比的佣金。在亚省和卑诗省,首10万元为7%、余额是3%; 在全国其他地区,佣金界乎4%至5%之间。

虽然卖方支付全部佣金,但会由代表他们的经纪和代表买方的经纪公司分摊。

修特兰的诉讼称,由多伦多住宅房地产局和加拿大房地产协会制定、称为买方经纪佣金规则的协议,迫使在多重放盘服务(MLS)放盘的住宅房地产卖家支付买方经纪的佣金。

诉讼指,这种安排阻碍市场竞争,原因是它迫使卖家支付在没有协议下不会支付的费用,并否定谈判价格或服务质量的能力。

全国许多房地产局也存在类似的做法,而网站Realtor.ca允许房地产经纪查看提供的佣金金额,但将讯息隐藏于公众视野之外。

巴维克说,不提供标准佣金率的人可感受到这种价格操纵的影响。

目前加拿大房屋的平均售价为74.6万元,税前佣金(由买卖双方的经纪分摊)为26,330至37,300元。在多伦多,平均税前佣金超过6.2万元。

修特兰的律师称,当他卖掉房子时,向买方经纪和他的经纪支付了标准的2.5%佣金,而他必须支付2.5%佣金的原因是大多区各经纪公司串谋的价格操纵。

涉及诉讼的答辩人已反驳其论点或认为个案没有根据。

不过,巴维克表示,如没有买方经纪佣金规则,服务的价格将更具竞争力,买方将为自己的代理人付费,并可协商定价或完全放弃服务。

在英国和澳洲,买卖双方要为自己的代理人付费,佣金率也较低。

巴维克说,这也鼓励卖家与其代理进行更积极的谈判,佣金率也很可能会下降。

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