貝索斯離婚 亞馬遜將再次起航還是就此擱淺?

加拿大都市网

Bezos_Amazon_Kindle by Sam Churchill, on Flickr

相濡以沫,不如相忘於江湖。

亞馬遜趕超微軟,成為全球市值最高的上市公司後,坐擁約1370億美元的世界首富貝佐斯宣布與妻子麥肯齊(MacKenzie Bezos)離婚。1月9日,傑夫·貝佐斯以雙方的名義發佈了一條推文。「我們希望各位能如同家人和密友一樣,知悉我們生活的新進展。經過長久以來的長時間的探索和嘗試分居後,我們決定離婚,並繼續作為朋友共同生活。」

或許,這將成為歷史上最昂貴的一筆離婚案。若是平分身家,麥肯齊將獲得約685億美元的資產,躍升為全球女首富。而財富縮水的貝佐斯則將走下世界首富的神壇,屈居第五。

目前,貝佐斯持有8000萬亞馬遜股票,約佔公司的16%。為了分割這筆龐大的財富,貝佐斯極有可能採取出售或股權質押的方式,而這一行為將稀釋他對亞馬遜的控制權。處理過多單億萬富翁離婚案的律師Jeffrey Fisher表示,麥肯齊很可能希望家庭財富繼續增長,所以她不太可能推動一項解決方案。

從市場反應來看,華爾街對此似乎泰然處之。

拯救貝佐斯的女人

多年以後,面對紐交所的大屏幕,傑夫·貝佐斯總能記起自己在1994年走出華爾街的那個下午。

就在此前一年,擔任基金交易管理公司D.E.Shaw副總裁的貝佐斯,面試了一位剛從普林斯頓大學畢業的女學生。錄取之後,兩人的辦公室比鄰而居,彼時23歲的麥肯齊「整天都能聽到那個響亮而獨特的笑聲」,她坦言:你怎麼能不愛上他?

從相戀到結婚,他們僅花了6個月的時間。「當我說想娶一個足智多謀的妻子時,沒有人明白我在說什麼。」6年後,貝佐斯在西雅圖的出租屋裡,回憶那段往事時露出了一個狡黠而自信的微笑,「如果我告訴別人,我正在尋找一個可以把我從第三世界監獄拯救出來的女人時,他們就知道我想像Ross Perot一樣。」

貝佐斯口中的Ross Perot是美國商業史上的一個傳奇,曾在妻子的支持下創立了最大的獨立計算機服務公司EDS。

1994年,貝佐斯與妻子搬着紙箱走出紐約城西45大街120號,奔赴西雅圖。西行路上,麥肯齊負責開車,貝佐斯則在筆記本上匆匆起草商業計劃,並用手機聯絡和籌集啟動資金。創業起因其實很簡單—貝佐斯在網站上看到一個2300%的數據,彼時互聯網使用人數每年以這個速度爆炸式增長,他嗅到了商機。

作為諾貝爾獎文學獎得主Toni Morrison的學生,麥肯齊其實是一位小說家,雖然不是商科出身,但她卻能「聽見貝佐斯內心深處的聲音」。為了支持他的夢想,麥肯齊投入了所有積蓄,並擔任公司會計,成為亞馬遜公司最早的員工之一。

從白手起家到如今橫跨世界的科技帝國,兩人已經攜手走過了25年。現在看來,兩人在推文中的表態卻不免傷感:「即便當時就知曉我們將在25年之後分手,但如果從頭來過,我們仍願意選擇結婚。」

最貴的離婚案

此前,美國歷史上最貴的離婚案是「賭王」史蒂夫永利在2010年簽下協議,估計為10億美元。而石油大王哈羅德·哈姆,也因離婚而於2015年以9.748億美元的價格簽下了一張支票。

但這與貝佐斯相比顯得微不足道。若將他的財富平均瓜分,則世界女首富將在一夜之間誕生—或得逾680億美元的麥肯齊,將力壓歐萊雅創始人Eugène Schueller的孫女Francoise Bettencourt Mayers登頂,後者今年年初以歐萊雅33%的股份、高達456億美元的資產成為最富有的女性。

而在貝佐斯離婚案中,與吃瓜群眾關心的「分手費」數額相比,投資者們更看重亞馬遜的未來。

目前,關於貝佐斯和麥肯齊是否簽署過prenup(婚前協議)或postnup(婚後協議)的消息尚未披露。但可以明確的是,如若兩人平分資產導致亞馬遜的股權變動,將對貝佐斯的帝國版圖乃至整個世界的互聯網生態帶來巨大影響。

CNBC報道指出,貝佐斯是亞馬遜迄今為止最大的股東,根據該公司2018年的代理聲明,他擁有16.3%的股份。此外,他還創辦了太空公司Blue Origin,並曾在早年收購了華盛頓郵報—各類股權組成了貝佐斯高達1370億美元的龐大財富體系。

作為創始人,貝佐斯與整個亞馬遜的商業估值緊密捆綁在一起,一旦股權遭到稀釋,對企業股價勢必造成嚴重衝擊。「通常情況下,CEO可以通過將其他資產留給配偶來避免分拆股票,例如房地產和其他財產。但是對於貝佐斯來說,他所有的財富幾乎都來自於亞馬遜的股權,」喬治梅森大學(George Mason University)法律助理教授Jordan Neyland說,「在這種情況下,我當然不知道如何看待這麼大的東西,但我想他的配偶會在亞馬遜獲得一定數量的股票。所以這將改變亞馬遜的所有權。」

不過,「確保船不漏水,這樣做才符合兩人的共同利益。」紐約離婚律師Michael Stutman指出,公平分配並不意味着資產總是要被對半分割,在典型案例中,法院會試圖平衡資產,以便雙方在長期內達到平等的基礎。「由於兩人的大多資產都與上市公司聯繫在一起,所以應該希望能按商業方式離婚,這對夫婦可能在周三公布之前就這一點達成了協議。」

亞馬遜的前景 再次起航還是就此擱淺?

去年11月,在談及百年零售巨頭西爾斯破產的啟示時,貝佐斯的一番話耐人尋味:「亞馬遜並非『大而不倒』,事實上,我預測終有一天亞馬遜會沒落,亞馬遜會破產。如果你看看大公司,他們的壽命往往是30多年,而不是100年以上。」

再往前追溯,2017年4月,貝佐斯表示每年會出售價值10億美元的亞馬遜股票,以投入支持Blue Origin公司的太空探索。彼時豪情萬丈的貝佐斯宣稱:「我們可以將1萬億人類送入太陽系中,而阻止我們進行太空旅行的主要障礙就是成本太高,但Blue Origin可以解決這一切。」

綜觀貝佐斯多年來的布局,無論是對於「科技公司」的多次定調,還是通過Blue Origin對於宇宙的探索,抑或建立全球最大的雲計算系統AWS,種種舉動,無不昭示着貝佐斯從線上零售跨向科技行業,面向未來的野望。

在亞馬遜第三季度財報中,公司共實現營收566億美元,凈利潤為28.83億美元,較上年同期增長超過10倍,連續第四季度實現超過10億美元利潤。在全球科技股遭遇寒冬的背景下,今年1月8日盤後,亞馬遜以7968億美元的市值超越微軟成功登頂。

即便去年遭遇了股市黑天鵝,但在眾多華爾街分析師看來,亞馬遜仍具有廣闊的投資前景,並預計2019年將出現反彈。FactSet數據顯示,在42位股票評級分析師中有41位建議買入,僅有一位是「持有」。

「我現在非常看好亞馬遜,」Loop Capital的分析師Anthony Chukumba將亞馬遜的目標價位定至2200美元,「我對其基本面感到非常強烈。」他認為,該公司近年來更專註於增加其盈利能力而非收入。「幾乎所有亞馬遜的高增長業務,如雲和廣告,都比傳統零售業務有更大的利潤率,儘管他們的收入規模要小得多。」

把時間的指針撥回到2018年,彼時貝佐斯與麥肯齊曾共同捐贈20億美元,設立了名為「Day One Fund」的慈善基金,在此次官宣離婚的推文中,兩人仍預留了未來合作的空間:「作為一對已婚夫婦,我們曾經共同擁有如此美好的生活,同時也看到了從今往後的美好未來—作為父母、朋友、合作夥伴以及追求風險與冒險的個人。」

來源:時代周報

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