通胀长期影响深远 国民食住难挨家庭疏离

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■■通胀飙升,汽油零售价和食品等价格上升不少。星报资料图片
 

【加拿大都市网】通货膨胀正在严重打击低收入国民,而且所带来的影响可能是一段很长的时间。事实上,不断上涨的物价使数百万人难以负担食品和住房等基本必需品。

据《星报》报道,在哈利法克斯任职市场推广经理的布朗(Jordann Brown),最初在2022年春天看到有关通货膨胀的新闻,没有太大注意,也没有觉得对自己的影响是那么近,她继续在家工作、购买杂货和储蓄。直至几个月前的某一天,她要去加油,才发现现在要入满一缸油,要用95元,一年前是65元。她形容这是一个非常明显的差异。

现在,布朗发觉生活中的一切开支都变得昂贵,例如她要开车3小时去探望家人,现在油价贵了,连探望家人的费用也多了;父母则越来越多去找她,希望她能帮助承担部分费用。此外,她现在多与朋友组织后院聚会,而不是外出。还有,她在购买杂货之前,会进行更多的网上比价,比较价钱,并且更多去Costco去大批购买必需品,因为大批买时,单价会较便宜一些。

这种经验可能听起来很熟悉。许多国民不仅在杂货店,而且在其他方​​面都在应对通货膨胀,包括不经常开车以节省汽油,推迟甚至取消家庭装修,在本地度假而不是出国旅行。

低收入者打击最大 

但对于低收入的人来说,可节省的地方东西要少得多。通货膨胀使数百万人难以负担基本必需品,包括食品和住房。很多人必须做出艰难的决定,这可能会使他们陷入高息债务,耗尽他们可能拥有的任何储蓄,甚至要挨饿。通货膨胀对低收入人群的影响,与其他收入较高的人士大不相同,凸显了新冠大流行已经加深的社会断层线。

以艾伦(Shelly Ann Allan)为例,在房东向她发出“逐客令”之后,她一直在寻找一个新的住处,除了通货膨胀大幅上升,令租金价格上涨之外,食物等日常开支也增加,因此除非她绝对必须去和必须买,否则她会避开杂货店。艾伦表示,她靠工资过活。她是一个全职物料处理人员,也是倡导组织ACORN的成员。

通常情况下,艾伦会把钱寄回家给她在千里远的家人,但在过去的几个月,她无法寄出多少。她曾想过找多一份工作,但在正职工作了9个小时后,根本没有精力在晚上工作。

艾伦是数以百万计有相同情况的其中一人,对他们来说,通货膨胀不仅令人讨厌,更迫使他们要节衣缩食,甚至连一些基本必需品也难以负担。在整个大流行期间,本国女性、低收入、有色族裔和其他弱势群体,受到失业和大流行防疫限制的影响最大,他们现在正处于一个生活成本日益增加的世界。

根据央行的数据,虽然食品成本在每个人的通胀压力清单中名列前茅,但是与中等收入或高收入的人相比,低收入的国民更担心难以负担食物和房租。

或须举债维持开支

加拿大另类政策研究中心高级经济学家麦克唐纳(David Macdonald)称,低收入人群基本上用尽每个月的收入,通货膨胀将使他们越来越难以满足他们的基本需求。

食品是加人感受到最大压力的一个领域,这并不奇怪,毕竟这是必需品,也是当前通货膨胀率的关键推动因素。今年6月份牛油的价格比去年同月上涨超过20%;一只鸡的价格较去年同月上升近16%,白面包上升14.5%,意大利面上升近21%。

麦克唐纳续道,面对价格上升,购物者倾向于用更便宜的产品替代。对于艾伦这样的预算已经很紧张的人士来说,立即感到价格上升所带来的压力。

民意调查公司益普索(Ipsos),在6月份为破产公司MNP所做的一项调查显示,超过四分之一的加国民,被迫削减食品或公用事业等必需品以维持生计。

女性和5至54岁的人士更表示,要削减基本和非基本物品和服务。麦克唐纳又称,与此同时,许多人将转向用他们的储蓄,或以债务形式来维持生计,并指出信用卡债务已开始从大流行的低点上升。

尽管央行以前所未有的速度提高利率,但央行对汽油价格或食品价格没有控制权,因此对于许多人来说,没有什么东西变得更便宜了。

加拿大统计局的调查发现,这可能会促使更多人在未来几个月,使用食物赒济库等服务,尤其是那些有孩子在家的人士。

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