预防流感新办法:基因改造鸡?

加拿大都市网

英国科学家正研发一种可以完全对抗流感基因改造鸡,希望借着这种新技术和方法,防止下一轮威胁人类的流感大爆发。牵头进行这个研究项目的伦敦帝国学院病毒学教授巴克利说,第一只基因改造鸡将于今年稍后,在苏格兰爱丁堡大学的罗斯林研究所内孵出。

科学家利用CRISPR基因编辑技术,更改鸡只的DNA,移除流感病毒赖以生存的蛋白质。经过基因改造的鸡只可以完全对抗流感,不会受到病毒感染。巴克利表示,采用这种新技术,好比在人类和野鸟之间设立一个缓冲区。

全球卫生及传染病学专家指出,人类受到流感大爆发威胁,是他们其中一个最大的忧虑。对上一次于2009至2010年出现的H1N1流感大爆发,相对来说已算很温和,估计全球大约有50万人受到感染。 1918年的西班牙流感大爆发,全球有多达五千万人死亡。
 
专家们现时最担心致命的流感病毒会由野鸟传染给家禽,再传染给人类,并在过程中出现变种,变成可以在空气中由人传染给人。巴克利表示,如果采用基因改造技术能阻止病毒从野鸟传染给家禽,便可以在源头防止下一波流感大爆发。
 
根据《自然》杂志于2016年刊登的一篇研究报告,巴克利的团队发现鸡只有一种名叫ANP32的基因,含有流感病毒赖以生存的蛋白质。理论上,只要剔除那种蛋白质,便可以防止流感病毒入侵鸡只。
 
来源:巴士的报
 

 

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