食品价格飙升 将成为今年选举最重要民生议题?

加拿大都市网

食品价格飙升势头可能不减。 星报图片

【加拿大都市网】专家警告称,由于通胀飙升的势头没有减弱的迹象,不断上涨的食品价格可能成为加拿大联邦选举中最重要的民生议题。

今年7月,加国的年通胀率飙升至7.3%,为10年最高水平,连续第4个月同比增幅超过3%。

虽然汽油价格和住房成本出现了大幅上涨,但更昂贵的食物价格和餐厅用膳费用也在挤压加国国民的钱包。

从通用磨坊(General Mills)到Chipolte,无论是食物制造商还是连锁餐厅都在宣布涨价,以应对运输成本和小麦、玉米等农产品成本的上升。尤其值得一提的是,餐营业一直在努力应对严重的劳动力短缺问题,这给它们的利润带来了更大的压力。

加拿大统计局的数据显示,7月份餐厅菜单价格较去年同期上涨3.1%。此外,尽管食品杂货店的价格仅上涨了1%,但总体数字显示,某些特定类别的商品价格出现了大幅上涨,例如去年7月相比,肉了价格上涨3.1%,乳制品价格上涨了3.5%。

民调机构益普索(Ipsos)首席执行官布雷克(Darrel Bricker)表示,食品杂货店和餐厅的大额账单愈来愈有可能成为选举议题。

他说,对可负担能力的担忧一直是加拿大选民最关心的三个问题之一。他说,虽然住房和汽油在这些担忧中仍占据首要位置,但食物肯定也位列其中。

布雷克又说:“对人们而言,很多东西都变得更贵了。我们通常认为负担得起的基本东西,现在变得愈来愈负担不起了。”

食品价格上涨正在成为全球范围内的一个政治问题。今年7月,联合国粮食及农业组织的全球粮食价格指数比2020年同期高出了30%以上。

这一涨幅促使一些政府试图遏制“餐桌”上的通货膨胀,例如俄罗斯和阿根廷分别限制了该国的小麦和肉类出口。

在加拿大,食品价格上涨的问题也与近期的气候变化问题有关。奎尔夫大学(University of Guelph)食品、农业和资源经济系的马索(Michael von Massow)警告说,今夏北美西部地区的火灾和干旱,可能让加拿大人对秋季餐厅和杂货店食物的价格感到震惊。

此外,马索还表示,由于加拿大西部的牧场主被迫减少禽畜养殖数量,肉类的价格可能也会飙升。

他举例说:“2013年和2014年,当我们看到北美西部地区发生严重干旱时,我们看到牛肉价格上涨了25%左右。”

与此同时,如果干旱气候开始影响到加州和亚利桑那等地区,那农产品的价格也会增长,加拿大的水果和蔬菜都是从这些地区进口而来。

马索强调:“干旱和气候变化导致的极端天气状况将继续对粮食价格造成严重破坏。”

布雷克表示,食品价格上涨连带出的气候变化问题将一起成为加拿大选民关心的话题。他说,在上次大选时,气候变化就是选民最关心的问题。尽管这一问题一度被新冠疫情掩盖,但随着病毒开始消退,气候变化迅速成为选民的优先事项。

食品价格在保守党的2021年竞选纲领中被提及。该党誓言要通过加大对价格操纵的惩罚力度,并引入“保护供应商和促进食品杂货竞争”的行为准则,确保加国国民获得更低的价格。

保守党党领奥图尔(Erin O’Toole)还计划对周一、周二或周三外出就餐的加国国民在一个月内提供50%返现。保守党表示,这项措施将为餐饮行业注入10亿元的资金。

不过,尽管如此,布雷克认为,在这个问题上,做得最好的是新民主党。另一方面,在解决负担能力问题上通常排名第二的联邦自由党在今次选举中似乎“有些脆弱”。

目前,联邦自由党、绿党以及魁人党团(Bloc Québécois)暂时没有公布竞选纲领。

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