食品價格飆升 將成為今年選舉最重要民生議題?

加拿大都市网

食品价格飙升势头可能不减。 星报图片

【加拿大都市網】專家警告稱,由於通脹飆升的勢頭沒有減弱的跡象,不斷上漲的食品價格可能成為加拿大聯邦選舉中最重要的民生議題。

今年7月,加國的年通脹率飆升至7.3%,為10年最高水平,連續第4個月同比增幅超過3%。

雖然汽油價格和住房成本出現了大幅上漲,但更昂貴的食物價格和餐廳用膳費用也在擠壓加國國民的錢包。

從通用磨坊(General Mills)到Chipolte,無論是食物製造商還是連鎖餐廳都在宣布漲價,以應對運輸成本和小麥、玉米等農產品成本的上升。尤其值得一提的是,餐營業一直在努力應對嚴重的勞動力短缺問題,這給它們的利潤帶來了更大的壓力。

加拿大統計局的數據顯示,7月份餐廳菜單價格較去年同期上漲3.1%。此外,儘管食品雜貨店的價格僅上漲了1%,但總體數字顯示,某些特定類別的商品價格出現了大幅上漲,例如去年7月相比,肉了價格上漲3.1%,乳製品價格上漲了3.5%。

民調機構益普索(Ipsos)首席執行官布雷克(Darrel Bricker)表示,食品雜貨店和餐廳的大額賬單愈來愈有可能成為選舉議題。

他說,對可負擔能力的擔憂一直是加拿大選民最關心的三個問題之一。他說,雖然住房和汽油在這些擔憂中仍佔據首要位置,但食物肯定也位列其中。

布雷克又說:「對人們而言,很多東西都變得更貴了。我們通常認為負擔得起的基本東西,現在變得愈來愈負擔不起了。」

食品價格上漲正在成為全球範圍內的一個政治問題。今年7月,聯合國糧食及農業組織的全球糧食價格指數比2020年同期高出了30%以上。

這一漲幅促使一些政府試圖遏制「餐桌」上的通貨膨脹,例如俄羅斯和阿根廷分別限制了該國的小麥和肉類出口。

在加拿大,食品價格上漲的問題也與近期的氣候變化問題有關。奎爾夫大學(University of Guelph)食品、農業和資源經濟系的馬索(Michael von Massow)警告說,今夏北美西部地區的火災和乾旱,可能讓加拿大人對秋季餐廳和雜貨店食物的價格感到震驚。

此外,馬索還表示,由於加拿大西部的牧場主被迫減少禽畜養殖數量,肉類的價格可能也會飆升。

他舉例說:「2013年和2014年,當我們看到北美西部地區發生嚴重乾旱時,我們看到牛肉價格上漲了25%左右。」

與此同時,如果幹旱氣候開始影響到加州和亞利桑那等地區,那農產品的價格也會增長,加拿大的水果和蔬菜都是從這些地區進口而來。

馬索強調:「乾旱和氣候變化導致的極端天氣狀況將繼續對糧食價格造成嚴重破壞。」

布雷克表示,食品價格上漲連帶出的氣候變化問題將一起成為加拿大選民關心的話題。他說,在上次大選時,氣候變化就是選民最關心的問題。儘管這一問題一度被新冠疫情掩蓋,但隨着病毒開始消退,氣候變化迅速成為選民的優先事項。

食品價格在保守黨的2021年競選綱領中被提及。該黨誓言要通過加大對價格操縱的懲罰力度,並引入「保護供應商和促進食品雜貨競爭」的行為準則,確保加國國民獲得更低的價格。

保守黨黨領奧圖爾(Erin O』Toole)還計劃對周一、周二或周三外出就餐的加國國民在一個月內提供50%返現。保守黨表示,這項措施將為餐飲行業注入10億元的資金。

不過,儘管如此,布雷克認為,在這個問題上,做得最好的是新民主黨。另一方面,在解決負擔能力問題上通常排名第二的聯邦自由黨在今次選舉中似乎「有些脆弱」。

目前,聯邦自由黨、綠黨以及魁人黨團(Bloc Québécois)暫時沒有公布競選綱領。

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