30股龍捲風猛襲美國6個州 拜登痛呼難以想像的悲劇

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MAYFIELD, KENTUCKY - DECEMBER 11: An aerial view of homes and business destroyed by a tornado on December 11, 2021 in Mayfield, Kentucky. Multiple tornadoes touched down in several midwestern states late Friday evening causing widespread destruction and leaving an estimated 70-plus people dead. Scott Olson/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

【加拿大都市網】美國中部及南部至少6個州,從10日晚至11日晨遭受超過30股龍捲風吹襲,其中一股最猛烈及路徑最長的龍捲風,從阿肯色州橫掃至肯塔基州,路徑超過250哩。龍捲風所到之處,如剃刀般將多個鎮夷為平地,導致嚴重破壞及傷亡。肯塔基在是次風災中是重災區,初步統計已有79人遇難,據估計,隨着時間過去,6州死亡人數料將超過百人。

綜合CNN、英國《每日郵報》及美聯社報道,CNN的氣象學家估計,包括密蘇里、阿肯色、田納西、密西西比、肯塔基及伊利諾在內至少6個州,10日晚遭受超過30股龍捲風吹襲。數目之多,威力之大,為130年來之最。龍捲風經過之處,留下面積廣泛的破壞,很多房屋屋頂被捲走,房屋倒塌,災區到處頹垣敗瓦滿目瘡痍,並導致嚴重傷亡,倒塌的包括肯塔基州一間很多工人正在加班的蠟燭廠廠房、伊利諾西部一間亞馬遜倉庫,以及阿肯色州一家護理院。

以上場所都有人在風災中遇難,緊急救護人員11日在爭先恐後營救被埋在倒塌房屋瓦礫中的人。亞馬遜倉庫倒塌導致至少6人喪生,而阿肯色州北部莫內特市(Monette)一家護理院倒塌導致至少1人死亡,多人被困在倒塌的房屋內後來獲救,但至少20人受傷。

肯塔基州在是次130年來最猛烈的龍捲風吹襲中首當其衝受影響。共計有18股龍捲風吹襲該州,位於該州西南部的梅菲爾德鎮(Mayfield)受到的破壞最嚴重:當地法庭的屋頂及塔樓被捲走;旁邊的監獄也部分倒塌;10日晚約有110人在為聖誕節加班趕工的蠟燭廠倒塌,至11日傍晚確認有79人遇難。由該鎮居民發出的視頻顯示,這個只有約1萬居民的小鎮,在龍捲風肆虐後面目全非,蠟燭廠廠址已變成廢墟,現場有大量的磚頭瓦礫,扭曲的金屬高達多呎。

肯塔基州長貝舍爾(Andy Beshear)11日上午表示,肯塔基州10日經歷了該州歷史上最艱難的一個夜晚。他表示,肯塔基在今次風災中的死亡人數肯定超過70人,預期到當天結束時死亡人數可能超過100。他還表示,龍捲風導致的破壞程度之嚴重是他從未見過,難以用言語形容。

貝舍爾宣布肯塔基州進入緊急狀態,國民警衛隊及其他緊急救援人員已部署在受打擊最嚴重的地區,挨家挨戶搜索及清走碎磚瓦礫。

肯塔基州官方死亡數字還未公布。目前其他5個州的死亡人數共為36人,其中伊利諾州6人、田納西州4人、阿肯色州與密蘇里州分別2人。

白宮11日發表聲明,表示總統拜登一直在聽取有關風災的簡報。拜登當天在推特上發出信息,稱在類似是次風災中失去親人是「難以想像的悲劇」,並表示聯邦政府正與有關州的州長一起合作,以確保他們在搜尋生還者及損失評估繼續時獲得需要的支持。

白宮稍後並表示,拜登已批准宣布肯塔基州屬於聯邦的緊急狀態。

10日晚龍捲風是由當晚的一系列雷暴所引發,包括在阿肯色州東北部形成的一個超級單體風暴。該風暴從阿肯色州和密蘇里州移動到田納西州及肯塔基州。風暴預測中心氣象學家愛德華指出,不幸的是,該風暴導致產生多股龍捲風,其中一股可能是長程龍捲風。這股最猛烈及路徑最長的龍捲風,從阿肯色州橫掃至肯塔基,全程超過250哩。

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