750人通宵熬夜排队办护照!场面混乱警方出动

加拿大都市网

【加拿大都市网】在蒙特利尔市中心一个签发护照的办事处外,近日出现令人困惑的场景,当局出动警员协助管理人群,而满怀希望的市民则决意通宵留守数天,以保住排队位置。

■■满地可市一签发护照的办事处近日涌现人潮,并出现混乱须出动警员控制局面。CBC

蒙特利尔的Guy-Favreau综合护照中心周二出现了混乱情况,有超过750人排队,最终需要出动警方控制人群。负责护照服务的联邦家庭、儿童及社会发展部长古尔德(Karina Gould)周三表示,虽然一些护照中心可能存在问题,但其他中心服务正常。

■■不少人带备椅子和被铺,在办事处外通宵排队。CTV

市民巴西里(Sonia Basili)在4月份亲自递交了儿子的护照申请。然而,她周二坐在蒙特利尔的护照办事处外,表示她和家人别无他法,只能由前一天的下午6点开始排队,在户外通宵达旦轮候申请护照,因为她要赶上周三晚上飞往法国的航班。

巴西里周二告诉CTV说:“我妈妈坐在这里,然后我丈夫睡在那里。我们今天早上进去时非常混乱,因此没有成功拿到护照,所以我们又回来了,决定要在这里睡一晚,明天早上再进办事处。”

她依然十分乐观,并表示自己有家人在旁,在有需要时可以代她留在排队的位置,她知道不少人只能靠自己独个儿排队。巴西里说她不得不向公司请假一天来排队等候。“我们进去后,接下来会发生什么?我们可能会成功取得签证,也可能再次被逼在外面过多一晚。”

经历两年疫情后,民众都兴致勃勃地计划外游,申领护照的人数因而激增,造成大量积压,一些国民被迫取消或重新安排行程,甚至可能为此损失数千元。

加拿大服务中心(Service Canada)上月发声明称,已增聘600名员工来处理护照申请,并在30多个中心开设额外的护照柜台。

部长古尔德说:“自1月份以来,我们已经招聘了600名员工,正在额外再聘600人。”“我们亦重新调配加拿大服务中心数百名人员,调来了税务局(CRA)、移民局等部门的人员支援。我们亦与全球事务部以及其他部门商议,以进一步增加人手,确保国民能及时领得护照。”

她又表示,渥太华一早已经预计需求会增加,但他们没想到会同时收到这么多护照申请。

“我们始料不及的是,所有申请都在3月和4月同时提交,而且很多都是申请新证而不是续签。”她指出,85%的申请是领新护照,因此处理时间比续签更长。

联邦政府在过去一年处理的护照申请数量激增,导致签发护照所需的时间大为延长,令正准备行程的申请者大失预算。总理杜鲁多形容情况“不可接受”,并承诺采取更多措施来解决问题。

报道指,由于最近有成千上万的国民准备出国旅行,纷向当局申请护照,这几天服务已经不堪重负。

杜鲁多在将于周六(25日)播出的CBC电台访问中表示,他理解现在准备旅行的国民有很多焦虑。“这种情况是不可接受的。”他说:“面对这些事情的家庭真的很担心,我们必须加紧处理。”

电台节目主持人问到,为什么延误情况会如此严重,因为很明显可预见,随着旅行限制解除,对护照的需求定必激增。杜鲁多说,政府在1月份已经增聘600多名员工处理护照,现在也准备再雇用更多人手,来帮助减少积压。

杜鲁多又说:“我们每周都在处理数以万计的申请,会确保尽快审批所有申请,以满足人们对政府的需求和期望。”

85%领新证需时更长

政府推出一个新的网上程序,让人们可以查看处理护照的普通申请、或“紧急”或“快速”申请需要等待的时间。截至周三,许多地方需时都超过5个小时。

在渥太华,网站建议申请人需等候7个小时,但办理护照的中心下午4时就关门,意味即使一早去排队也未必能挤进中心。护照中心一般在上午8时30分开放,但由于办公时间有限,迫使一些申请人要通宵排队。

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