750人通宵熬夜排隊辦護照!場面混亂警方出動

加拿大都市网

【加拿大都市網】在蒙特利爾市中心一個簽發護照的辦事處外,近日出現令人困惑的場景,當局出動警員協助管理人群,而滿懷希望的市民則決意通宵留守數天,以保住排隊位置。

■■滿地可市一簽發護照的辦事處近日湧現人潮,並出現混亂須出動警員控制局面。CBC

蒙特利爾的Guy-Favreau綜合護照中心周二出現了混亂情況,有超過750人排隊,最終需要出動警方控制人群。負責護照服務的聯邦家庭、兒童及社會發展部長古爾德(Karina Gould)周三表示,雖然一些護照中心可能存在問題,但其他中心服務正常。

■■不少人帶備椅子和被鋪,在辦事處外通宵排隊。CTV

市民巴西里(Sonia Basili)在4月份親自遞交了兒子的護照申請。然而,她周二坐在蒙特利爾的護照辦事處外,表示她和家人別無他法,只能由前一天的下午6點開始排隊,在戶外通宵達旦輪候申請護照,因為她要趕上周三晚上飛往法國的航班。

巴西里周二告訴CTV說:「我媽媽坐在這裡,然後我丈夫睡在那裡。我們今天早上進去時非常混亂,因此沒有成功拿到護照,所以我們又回來了,決定要在這裡睡一晚,明天早上再進辦事處。」

她依然十分樂觀,並表示自己有家人在旁,在有需要時可以代她留在排隊的位置,她知道不少人只能靠自己獨個兒排隊。巴西里說她不得不向公司請假一天來排隊等候。「我們進去後,接下來會發生什麼?我們可能會成功取得簽證,也可能再次被逼在外面過多一晚。」

經歷兩年疫情後,民眾都興緻勃勃地計劃外游,申領護照的人數因而激增,造成大量積壓,一些國民被迫取消或重新安排行程,甚至可能為此損失數千元。

加拿大服務中心(Service Canada)上月發聲明稱,已增聘600名員工來處理護照申請,並在30多個中心開設額外的護照櫃檯。

部長古爾德說:「自1月份以來,我們已經招聘了600名員工,正在額外再聘600人。」「我們亦重新調配加拿大服務中心數百名人員,調來了稅務局(CRA)、移民局等部門的人員支援。我們亦與全球事務部以及其他部門商議,以進一步增加人手,確保國民能及時領得護照。」

她又表示,渥太華一早已經預計需求會增加,但他們沒想到會同時收到這麼多護照申請。

「我們始料不及的是,所有申請都在3月和4月同時提交,而且很多都是申請新證而不是續簽。」她指出,85%的申請是領新護照,因此處理時間比續簽更長。

聯邦政府在過去一年處理的護照申請數量激增,導致簽發護照所需的時間大為延長,令正準備行程的申請者大失預算。總理杜魯多形容情況「不可接受」,並承諾採取更多措施來解決問題。

報道指,由於最近有成千上萬的國民準備出國旅行,紛向當局申請護照,這幾天服務已經不堪重負。

杜魯多在將於周六(25日)播出的CBC電台訪問中表示,他理解現在準備旅行的國民有很多焦慮。「這種情況是不可接受的。」他說:「面對這些事情的家庭真的很擔心,我們必須加緊處理。」

電台節目主持人問到,為什麼延誤情況會如此嚴重,因為很明顯可預見,隨着旅行限制解除,對護照的需求定必激增。杜魯多說,政府在1月份已經增聘600多名員工處理護照,現在也準備再僱用更多人手,來幫助減少積壓。

杜魯多又說:「我們每周都在處理數以萬計的申請,會確保儘快審批所有申請,以滿足人們對政府的需求和期望。」

85%領新證需時更長

政府推出一個新的網上程序,讓人們可以查看處理護照的普通申請、或「緊急」或「快速」申請需要等待的時間。截至周三,許多地方需時都超過5個小時。

在渥太華,網站建議申請人需等候7個小時,但辦理護照的中心下午4時就關門,意味即使一早去排隊也未必能擠進中心。護照中心一般在上午8時30分開放,但由於辦公時間有限,迫使一些申請人要通宵排隊。

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