两种最受欢迎的花园蔬菜 好看又好吃

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有没有想到在花园里种美丽的蔬菜?其中大黄(Rhubarb )及瑞士甜菜(Swiss Chard)就是两种好看、又好吃的植物。

大黄Rhubarb

大黄Rhubarb属荞麦科,原产地在西伯利亚、中国甘肃一带,非常耐寒,有大片深绿色的叶子,配上鲜红色的叶柄,十分美丽,而且非常好种(粗生)。可种在半荫处,对土壤也不挑剔。唯一需要是潮湿土壤,最好种时多加堆肥土或泥苔土(Peat Moss)。有时种在角落,几年不理,都不会死。

大黄属于寒带植物,必须有寒冬(即一个冰冻期)才能生长。虽然耐寒,但是入冬前还是最好用乾草、腐叶土、或牛粪土(Manure )等覆盖基部。

大黄在中国一直是药效极高的中药,除有消炎作用、还可当泻药,近来并发现可帮助改善肾功能。在西方人眼中,大黄最主要用途是用叶柄做甜食,特别是做派饼馅,因此又叫Pie Plant。他们将红色的叶柄煮过滤渣之后,加上糖做成派饼。此外可以做成果酱(Jam),叶柄还可用来做酱(Sauce),用来配鱼、鸡最可口。不过大黄的叶子有毒,不可入口,但可以放入堆肥箱。

一般见的大黄都是红色叶柄,不过也有绿色的,虽然做Pie一样可口,却没那么好看。因此买时可买Canada Red、Cherry Red 等,不要买Victoria 种。

如要收成,不要用刀割除,因为切口会腐坏。最好是由近根部处扭转一下然后用力拔除。大黄的花在未全开时,也可以当做菜花(Broccoli)吃。

大黄在春季及秋季都可以种,如果是买的盆装幼株,就任何时间都可以种,一株大黄可以生长至少十年及有收成,因此种时挖较大洞,多填新的有机土或Top Soil,将根部种在土下一寸就可。因为植株较大,最好有三尺以上间隔的距离。

大黄不挑剔土壤也不怕荫,但还是每天要有几小时光照,确保土壤排水要好。而且大黄很需要养份,最好平时多添加有机土(如牛粪堆肥土等),如使用化肥可使用高氮肥,但要非常小心,因为不可以触碰到根部的幼芽。另一个重要工作是,要不时清理附近的杂草。

初种的第一年要忍住不收成,这样来年之后会有更健壮的植株及更好收成。之后每年四到六月都是收成期,大约见叶柄一尺长后就可以收成。收成时由基部扭转拔断,如果扭转后还拔不断,才用刀割。同时为保植株继续成长及健康,不要一次就将所有叶柄都收成,要保留至少一半叶柄。收成期一般长达八个星期。

因为种大黄主要的收成是为了叶柄,因此在春天时一见开花就要摘去,否则花朵会占用养份。冬季前如果没收成,叶子会枯乾,这时可以由基部剪去叶柄,只露出少许根芽。如果是在非常严寒的地区,最好是覆以乾草或新的有机土(或牛粪土),以过寒冬。之后每四五年掘出,将地下根茎切割分株,这样才有较健康植株及较好收成。

大黄很难由种子繁殖,不过只要取一截根部,就可以繁殖。根部在种过一年之后,就会逐渐肿大,有些像人蔘,又或是像较瘦的生薑,只要有一个生芽的芽眼就可以分割另植。

此外大黄也可以盆栽,但就要较大的盆。大约一尺半,或十五寸以上直径的盆。不过盆栽时土较易乾,因此不能忽略浇水。只要定时除杂草,大黄很少疾病或虫害。

瑞士甜菜(Swiss Chard)

与大黄一样,瑞士甜菜也是有鲜红色的叶柄,只不过身子比大黄小一号。此外,瑞士甜菜的叶子不仅无毒而且可以吃。可能是最受欢迎的花园蔬菜。

瑞士甜菜也不像大黄是多年生,通常是种一、两个月就可收成。因为甜菜是像菠菜一样的蔬菜类,喜寒怕热,所以通常在早春时就可下种(直接将种子种在花圃,大约半寸深),到六月时已经可以收成。然后到八、九月时再种,秋天又可收一次。夏天不是不可以种,但要记得浇水,否则土一乾,叶子就枯萎,而且变得苦涩。

瑞士甜菜有红柄种,也有乳黄色或紫色叶柄。有些人将几种间隔种也很好看。甜菜像菠菜一样,是偏凉天气的蔬菜。对土壤不挑剔,生长也快。只要注意浇水,不要让土全乾就可。同时见到花蕾时就剪去,以刺激植株只长叶子。此外极少虫害,又不怕轻度的霜,可以一直种到11 月。

像菠菜一样有可能惹蚜虫,鼻涕虫等,可以自制肥皂水喷洒,收成时由外面的大片叶子收,裡面的小叶会取而代之。叶子及叶柄都可以吃,如作沙拉、或是像菠菜一样清炒。如果要花园裡有些鲜红色,瑞士甜菜可以一试。

瑞士甜菜好吃又好看,但超市却很少见到,主要因为这蔬菜不易运输,所以更有理由自己种了。

作者/袁晓辉/媒体人/作家/园艺爱好者