中國封城 加國震蕩 華企影響有多大?

加拿大都市网

SOURCE都市报
Workers from a disinfection service spray disinfectant as part of preventive measures against the spread of the COVID-19 coronavirus, at a public bus terminal in Seoul on February 20, 2020. - South Korea's coronavirus numbers nearly doubled February 20 -- almost half of them in a cluster centred on a sect in the city of Daegu -- and the country saw its first death of an infected patient. (Photo by - / YONHAP / AFP) / - South Korea OUT / REPUBLIC OF KOREA OUT NO ARCHIVES RESTRICTED TO SUBSCRIPTION USE

新型冠狀病毒爆發至今,隨着疫情的發展和擴散,不單單是中國的復工潮被不斷被推遲,全球各地均有行業受到疫情的波及,華裔服務業更是陷入前所未有的困境。面對艱難,商家如何 面對?

本報記者 文琪

加拿大作為擁有數以百萬計華裔移民的大國,數年來加中兩國在經貿、旅遊、留學、文化等方面都有着深度的合作和交流。隨着中國經濟的不斷發展和消費能力的提高,加拿大有眾多行業也依賴每年的旅遊、求學和移民人口的經濟貢獻。新冠肺炎爆發後,加國華社出現的恐慌不單影響了本地中、小商戶的生意,中國一些工廠和企業的停產也反作用加方造成行業產生的「貨源慌」。

旅遊業陷入寒冬歲月

特許會計師、烈旺萬華商會副主席梁萬邦在接受星島《加拿大都市報》記者專訪時表示,目前與17年前非典時很像,服務行業首當其衝。「和客戶面對面、涉及到人與人接觸的生意,包括餐館、美容、美髮、旅遊、中醫等,都很受影響。另外一些華人常去的一些商場,人們也擔心病毒會在空氣中傳播,所以他們都少去。比如Markville Mall位於華人區,華人現在很少去就變成了重災區。加上每年這個時候也是做生意最難的時候,因為幾個大的節日都過了,聖誕節、新年、農曆新年、情人節都已經過去,接下來就是報稅季節。很多人要安排好財務,涉及到稅務問題,購買RRSP等。在這樣的情況下,消費能力自然低下來。再加上這次的新冠肺炎,對這些商戶來說是雪上加霜。」
多倫多地區從事旅行社生意多年的某小規模旅行社負責人在接受本報記者關於近期新冠肺炎對生意影響的採訪時表示, 自己雖然不能代表大的旅行社,因為他們負擔更重,門市、人工更多,所受的影響更大。但作為小規模的旅行社,現在也是非常難抗。「我正帶着我的員工們在外度假,因為最近他們太辛苦了,改票、退票都沒停過。這段時間對所有的旅行社都很難。我們不能發國難財,除了航空公司要的差價之外,我們不收手續費,員工都是加班、加點地改和取消行程。店面的租金、人工、加班費這些開銷,讓我頭大。」


特許會計師、烈旺萬華商會副主席梁萬邦

這位旅行社負責人還對記者表示,知道餐飲行業近期也比較難,但是旅遊行業相比要更慘一些。「我有很多朋友做餐飲的,餐廳的人流和翻牌都是肉眼能看到速度的。比較火的餐廳平時要排隊等號,現在是去了就能有座位。我也去了幾次以往很火的餐廳,不用說翻桌了, 可能一晚上一輪就算多了,還坐不滿。餐廳的固定成本在那,客人不來,他們的員工不忙,就不太辛苦。而我們旅遊業是不一樣的,雖然固定成本也一直在,但人越不來,我們就越辛苦,都在電話裡不停地改票。一月不行改二月,二月不行改三月,現在三月又取消,我們的人工成本在裏面,還因為加班加點有所增加。

「有的消費者認為,旅行社收錢就是發國難財,為什麼在這時候還收錢?但大家要知道,改票是有票差的。因為疫情關係,有些航空公司允許免費改一次票。但是,有些票改了一次,再改就不是免費了。另外,這些是航空公司收的錢。大多數的旅行社在這個時候都是不收手續費的,即使都有固定成本在。國難當頭,匹夫有責。我們這次也真的看到了很多令人感動的事。我們有十幾年的老顧客,信任我們,知道旅遊業現在的處境,即便知道我們不收手續費,在補差價轉賬的時候,多轉錢給我們。已經不是一單、兩單的客人這樣了。我還打電話給他們說您轉錯了,給多了。客人說沒有轉錯,知道你們不收手續費,但這次疫情不是短時間的問題,大家一起扛過去,堅持把手續費給了我們。將心比心,我們也很感恩。也有客人買口罩送給我們,患難見真情。這時候不太適合人與人的面對面交流,但我們旅行社一定會照常營業,還可以和大家微信、電話聯繫,因為這個時候是客人最需要我們的時候。」

華人餐飲業苦練內功

記者探訪了三家華人社區的知名餐廳尋求採訪,不出意外都遭到負責人的拒絕。在這個苦不言堪的特殊時期,這些餐廳的老闆打掉牙往肚中咽,想儘力把好的一面留給顧客,期待疫情過去生意能回暖,想為顧客多留下正面、積極的印象。

擁有200多個會員品牌的加拿大中餐及酒店管理協會會長Catherine Hou在接受本報記者訪問時則坦言:「新冠肺炎」疫情的出現讓餐廳生意都受到了不同程度的打擊,不論這些餐飲業的主要客戶是華人還是其他族裔。「我和大部分會員都聊了一遍,發現他們生意受到衝擊最少的都有三分之一,最多的則有60-70%,腰斬半數是大部分的。我也去了很多餐廳,看到空蕩蕩的也嚇了一跳。平時門庭若市的,現在服務員都和老闆聊天,廚房也靜悄悄的。我們私下有一個餐廳老闆的群,群裡的老闆們都很迷茫,不知道這次疫情要等多久才能過去。經歷過非典的餐飲老闆們也是心有餘悸,那時候營業額都下降了一半,也有餐館熬不住倒閉了,後來又再開起來的。他們感覺這次新冠肺炎疫情比非典時期還要嚴重,不知道會持續3個月還是6個月。比較樂觀的人希望一個月疫情就解除了,比較消極的人覺得要6個月。但我肯定的是,一旦疫情解除,餐飲業一定會有一個報復性的增長。我也鼓勵大家,這段時間要苦練內功,堅持下去。可以研發新菜單、做員工的再培訓。平時很多時候很忙顧不上做太多,現在相對閒了,可以留一些比較精英的員工做這些事。」


加拿大中餐及酒店管理協會會長Catherine Hou

目前,在大多倫多地區,已經有幾家餐廳暫時關閉。還有一些全天營業的餐廳,現在中午和下午都關門,只有晚上營業。Catherine表示:「我們特別不希望看到中餐館關門,即使是暫時性的關門。因為對員工、廚師、供貨商等整個後面支持餐館業的眾多產業都會帶來深遠的影響。很多人會因此失業,對他們的經濟、家庭的狀況都會產生不穩定的因素。我們說救市、救中餐館,不是針對一個餐館。餐廳的門店在前面,後面還有一大堆人在做事。我們要考慮的是總體的情況。」

在接受本報記者的電話採訪時,Catherine正在溫哥華出差。她與記者分享道,感覺溫哥華的餐飲業面臨的情況比多倫多更糟。「當地大批的中餐館在討論要關門。我昨天真的看到了幾個店在關門。他們的情況比多倫多要複雜。1-3月大溫地區已經取消了2,000桌的宴會酒席。溫哥華很多粵菜、酒樓等,很多就是就是打宴會、家庭聚會的牌,一桌一桌的統計,取消了數千桌不說,很多還都沒有付訂金。餐廳進的貨、請的臨時幫工全都沒有辦法做下去了。大溫的廚師協會和東主之間其實是有一點相互博弈的,他們在討論如何保住自己的工作、爭取自己的利益。現在廚師即便是去領取EI,因為很多人有一半的工資拿現金,等於工資的一半才能拿EI,就更少。所以他們一旦失業又會變成社會的負擔。這整個就是一個很大的問題。」

華人超市生意回暖

梁萬邦認為,這次的新冠肺炎,預防的措施來得早,預防的行為更嚴格,因此才會造成民眾的恐慌。「這次和非典不一樣的是,加拿大到今天為止只有7個人感染了這種病毒。非典當年在加拿大開始兩周的時候,就已經有人在士嘉堡的醫院死亡了。這一次中國的動作更是很大,各方都很嚴格,儘力把病的源頭攔截。人們預防多了、過了就早成了恐慌行為的出現。」

華盛超市(Al Premium Foods)負責人Jack Li在接受本報記者採訪是表示,超市的生意在過去三周的確受到了人們對疫情恐慌的影響。「現在是第三個禮拜。第一個禮拜大家都很緊張(panic),不止超市和餐館,服務業影響都很厲害。外圍的離開GTA的超市,離大多地區越遠影響越大。有的生意影響了50-60%。一大半都沒有了。有的少一點的影響有20-30%。到了第二個禮拜,稍微好一點,沒有第一個禮拜那麼嚴重。少的也有10-20%的影響,多的有30-40%。這個百分比是銷售額,也是人流量,基本上是成比例的。對我們超市來說,持續這樣的話,是致命的打擊,要虧本。」
記者隨即提出,如果這樣的現象持續,超市能撐多久,Jack回應稱:「我們以前經歷過2003年的非典,前前後後影響了我們的生意三、四個月。也是一開始店裡沒人了。過一周、兩周、三周就慢慢地好一點。但沒有像現在這樣一開始就這麼厲害,影響生意40%、50%。這樣的話很多超市的生意要賠本,那個把月就完了。」


華盛超市(Al Premium Foods)負責人Jack Li

Jack表示目前華盛超市正在以對公眾負責的態度進行自我規管(self-regulated)以應對疫情的發展。「我們兩三周前就發通知了,回中國的員工要報備,什麼時候回來要提前告訴我們,回來以後什麼時候上班要提前等通知。這是我們發的第一個通知。 第二個通知就更嚴格,要求回來的人必須在家隔離14天。不光員工本人,員工有家屬從中國回來的也要自動隔離14天以後才可以上班。我們有五、六個員工都在家裡隔離,非常嚴格,不能把有可能感染的員工放到工作崗位上。超市每天進來一、兩千人,一個帶病毒的員工感染了顧客那是不得了的責任。」

支持聯邦政府不封關

對於聯邦政府不封關的做法,華盛超市負責人Jack Li表示非常支持。「我相信政府在嚴格地盯着疫情的發展情況。不是說現在邊境不封,以後就也是不封。假如發現很多病例都進來了或者失控了,第二天就可以把邊境關掉。現在政府的判斷是低風險,也要重視疫區來的人的審查和隔離。但假如一開始大家都很焦慮疫情,整個社會都不運作了,危害會更大。這個禮拜我們看到對生意的影響比上個禮拜更輕一些。假如是這樣的影響,持續兩三個月也沒有問題。大家辛苦一些,從生意的角度,還是可以能夠運作的。沒有錢賺,也不至於虧很多虧到要關門不可。

作為華裔社區的知名商家,Jack也呼籲本地民眾在此時能找到平衡非常重要。「我們要儘可能地減少疫情對生活和經濟互動的影響。我們能看見疫情在多倫多、溫哥華等主要城市是不是在惡化。現在政府的應對、百姓平民的應對,都是正確的。既考慮風險,也考慮到平時的生活質量,兩邊兼顧。只講一個極端是不對的。邊境什麼措施都沒有,也沒隔離,那就是敞開了國門,病毒什麼時候來都行,那就完了。但假如邊境都封了,所有人乾脆和中國人民一樣都不出家門,經濟不運轉,這是另一個極端,也不行。中間這個平衡很重要。我在此希望鼓勵本地民眾要有信心出門消費,商家門會盡責,大家也能用實際行動去支持社區的商家。華人社區很多生意目前明顯地受到衝擊。為了增加大家對華盛超市的信心,我們馬上會在超市裡設立酒精免洗洗手液(sanitizer)的使用點, 強調消毒、洗手的重要性,也加強對員工的要求。」

華企承受力有限

多倫多大學經濟系兼職講師陳蔚純(Christy)在接受星島《加拿大都市報》記者專訪時表示,此次疫情對經濟的影響還不確定。「目前大多數人都是用2003年SARS的時候作一個基準(benchmark)。那時對中國也好、加拿大也好,或者對全球經濟來講,主要的影響是一個季度(quarter),頂多兩個季度。當時對加拿大是一個季度的影響,使得加拿大的GDP增長幅度和SARS發生前相比降低了0.5%,對中國的影響就更明顯。

這次新冠肺炎,尤其對中國來講,可能影響程度比SARS還要嚴重,但對加拿大來講反而沒有那麼糟糕,因為SARS的時候我們是除中國之外,在境外唯一一個被WHO也頒佈了旅遊禁令的國家。而目前的這個疫情,對加拿大的影響還沒有到這一步。加拿大現在沒有很多確診的病例。從這個層面講,按照現在這個發展勢態,加拿大應沒有SARS當年那麼糟的情況。但是毋庸置疑,從我們本地的社區來看,現在華人的服務業受到明顯的打擊。」


多倫多大學經濟系兼職講師  陳蔚純(Christy)

陳蔚純認為,目前華人群體對疫情的反應比較激烈的現象值得理解。「因為大家經歷過SARS,或者有親人、朋友在國內,比較多地瞭解了目前國內疫情嚴重的信息,因此在這裡更加緊張。社區內很多商戶本來的客戶都是華人居多,而本來會光顧華人服務業的客戶現在都不去了,損失可想而知。另外,現在中國和2003年發生非典時相比,在全球的經濟體量佔比以及對加經貿關係中扮演的角色已經比17年前要大得多。現在中國是加拿大外國旅客的重要來源國,因此疫情對中加旅遊業有很大的打擊,更不要提很多航空公司2 、3月份都停飛了中國直航的班機,造成的損失會非常明顯。還有我們本地專門招攬中國遊客的中、小旅行社,都會受到更沉重的打擊。如果疫情像大家預計的,在季後4-5月份天氣回暖後就能平息下來,那麼估計對加拿大的經濟影響是一個季度。但是如果疫情發展不是像現在預計這樣,那影響可能更多、更久一點。」

作為經濟學的專家,記者向陳蔚純提出是否為社區內的商戶們感到擔憂,她回應稱:「華人社區的影響會大,尤其客戶主要是華人的公司就會比較慘。大公司一個季度還能熬過去,但如果是本地中、小型的旅遊公司,或者一些專門運營旅行大巴的公司,未必一個季度能夠撐過去。 另外,對不同規模的公司的影響也很難預估。大的公司人員更多,可能靈活性(flexibility)有一點,可通過一定程度的裁員或縮短規模就熬過這一個季度。而小的公司,資金、底氣都相對較薄。餐飲業也是一樣,因為華人餐館本身在市場上競爭就很激烈,並且利潤也不是很厚,所以不會有太多的底氣可以撐整整一個季度的時間。」

即便如此,陳蔚純也認為,如果從整個經濟層面上來講就未必有很大的影響。「非典那麼大規模的疫情,也只是在某一個季度拉低了加拿大GDP增長的0.5%。現在大家可能說GDP增長率在第一或者第二季度有可能因為新冠肺炎的疫情而拉低0.2-0.3%。但是我覺得這個也不好比較,因為17年前中國對加拿大經濟的重要性沒有那麼大。但是現在加拿大的製造業、服務業,要嚴重地依賴來自中國的辦成品和原材料。現在我們知道中國各行各業最近都受到打擊,甚至中斷。原材料來自中國的行業,產品價格就會高上去。 CBC昨天說我們國家冰球聯盟(NHL)的球員,高端的的冰球棍一根要3-5百元,基本都產自中國,沒有可替代的廠商(alternative producer)。現在那些廠家都關門,運動員就買不到原來他們用的那些高端球棍,也受到了影響。」

華商會在行動

特許會計師、烈治文山、萬錦華商會副主席梁萬邦表示,目前商會會員最大的訴求是,如何讓沒生病的普通人,在注意衛生的大前提下可以出來消費。「我們希望在做好預防措施、保持衛生的情況下,儘力把華人的生意帶起來。此時為了振興我們社區的經濟,在安省省議員韋邱佩芳倡議之下,我們和大多市華商總會一起,聯繫眾多商戶,將會舉辦大型抽獎活動,獎品包括機票及現金,鼓勵華人社區消費。希望通過抽獎,讓商家互相扶持、互相推廣。比如去吃廣東菜可能會中了旅遊獎,做SPA的可能抽到現金券去餐廳吃飯,等於是商家的互相幫助。

此項大型抽獎活動將於2月14日至3月31日期間舉辦。凡在安省大多市任何華人商戶稅前消費滿30元,可憑收據到參與商戶領取幸運抽獎券一張,次數不限。抽獎者將有機會獲得包括由多加拿大航空送出來回任何目的地機票兩張、現金禮券及現金代用券等豐富獎品。」

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