中国小留学生被房东威胁驱逐 他该怎么办?

加拿大都市网

SOURCE都市地产
Subject: Emailing: dreamstime_m_33562697 On 2013-09-24, at 3:43 PM, Van Der Voort, Jane wrote: dreamstime_m_33562697.jpg Dreamstime image of conflict/argument between co-workers, homes and condos, jane vdv dreamstime_m_33562697.jpg
房东租客存在纠纷,应该依法解决(星报资料图片)

随着来到加国求学的留学生越来越多,小留们生活中遇到的方方面面的问题也逐渐凸显。在今年上半年群租屋起火、年轻留学生丧生的事件发生后,小留们的住宿也变成了人们关注的话题。

然而,随着大多伦多地区房价高企和租金攀升,让留学生易负担的容身之地越来越少。加上一些房东不欢迎留学生租客,令他们找到愿意合法出租房的房东难上加难。好不容易有了栖身之地,如果面对房东的驱赶应该怎么办?

本报记者近日收到留学生的求助。该留学生小A表示,自己租住在一个Condo大厦单位。最近收到房东的邮件,说大厦管理处与房东联络,称有邻居投诉小A家中噪音太大,要求房东立刻处理,还要求小A去道歉。然而小A表示自己没有做过什么出格的事,怎么会有噪音?房东却丢来一句,“再有下次,就另寻别处吧(find another place to live)。”


目前多伦多的初衷空置率已降至10年最低(星报资料图片)

一次付一年租金 租房难上天

小A对记者表示,出门在外,时刻记得自己是中国留学生,并不想做任何有损自己族裔形象的事。因此,他收到邮件后的第一反应就是,不论自己有没有想到什么制造噪音的情况,先去隔壁和邻居道个歉。 “当时邻居不在,我就想过后再去。随后我和房东说我去找过邻居了,本来还想解释一下,没想到房东说再有一次就让我搬走。我很困惑这到底是什么意思。房东如果认为我吵到邻居,的确可以把我驱逐的。但是我认为我并没有这样做。”

小A 表示,这是他第二年租住该房东的房子了。 “在过去整整一年之中,我仔细地回忆过,也就有一次,是我晚上放音乐太大声,被投诉过一次。此后我就非常注意了。而最近,我也没怎么半夜吵闹过,我真的不知道自己是怎样、如何影响了隔壁的邻居。”

他坦言,该栋楼的住户基本上都是白人,他的房东也是个“外国人”。他此时属于第二年租住,是上一年租约到期后的续约。新租约是今年9月份开始的。让记者没想到的是,即使是续约,小A也是一次性给了一整年的租金,并且还没有拿到房东的任何收据。 “第一年我们是有签合同的。第二年,我想大家都很熟了,所以就直接去银行取钱给房东了。在过往,我和房东的相处还好,房东态度并不恶劣。”

而小A目前的担忧是,一整年的租金缴纳后,才过去短短几个月。而剩下大半年的日子里,一旦房东决定驱逐他,他提前预支的房租是否能在没有收据的前提下要回来。 “我只是给了钱,却和房东没有任何纸面合约。付款的时候,钱是我和她去银行当面转到她账户里的。money order转账应该有记录,而且当时柜台还问我用处,我说是交租。”

小A说事发后,他问了身边许多朋友。大家告诉他不用怕,大不了可以走法律程序。但是他表示,“我觉得留学生如果涉及到法律程序,就会费时又费钱。能不能有什么和平的办法解决?最主要问题是,我并不认为我真的制造了扰民的噪音。我在房间用手机放音乐的音量都是3、4格,这种音量不可能吵到隔壁的人。我现在也不知道怎么才能说清。”

多伦多法律助理(paralegal)张珮诗(Cynthia Cheung)

邻居投诉房东是否有权赶客?

多伦多法律助理(paralegal)张珮诗(Cynthia Cheung)(右图)在接受本报记者访问时表示,因为噪音投诉而要赶走租客的情况,以她的理解,如果只是一次性的,是很难执行的。 “以我们一般的程序,是要先给租客N5通告(notice to end your tenancy-for interfering with others, damage or overcrowding)。如果租客在7天之内行为没有改善,房东才可申请上庭要租客搬走。但若情况已改善,那房东就要再等下一次才能行动了。”

而如果最终房东发出了表格,租客也需要搬离,那么小A预缴的租金应该予以退还。张珮诗称,“如果法庭给命令要租客搬出,房东应该需要将部分钱退给租客。因为,租客已缴付一年租金,但只是在新的续约住了几个月。如果房东不愿意退这笔钱,那么小A可以在搬出单位的一年之内,向法庭申请要房东偿还。”

在今年5月安省执行了统一的标准租赁合同(Ontario’s Standard Lease)后,对于房东的规范准则变得更加明确。通常房东只能向租客要求收取第一个月和最后一个月的租金。然而在案例中,留学生还是一次性缴纳了一整年租金。对此,张珮诗表示,“租客自愿缴交一整年房租的,那么房东就没有触犯法例。不是因为不缴交一年房租,所以房东就此不再续约。通常签了一年租约,不代表租约会在一年后结束。如果租客没有在到期之前最少60天给房东N9(Tenant’s notice to end the tenancy)通告不续租,那么租客可以在到期后以月租方式继续租住单位,当然需要每月准时交租。”

张珮诗分享道,缴交一年房租通常会发生在租约的第一年。 “因为留学生刚刚来到加拿大,通常在加拿大没有信贷记录(credit rating)。所以留学通常自愿缴交一年房租来增强房东考虑他们的机会。”

至于房东没有给出收据的问题,张珮诗称,“如果租客要求房东提供房租收据,那么房东需要发给租客,并且是不需租客为此付费的。”

如何鉴定噪声扰民?

安省有关住宅区噪音的法规,因区域不同而有不同的附例(by-law)。通常来看,大部分附例的要求都是周一至周五晚上11点后到次日早上7点之间,不能产生噪音骚扰他人。周末和节假日,这个规定的时间段通常是晚上11点到次日早上9点之间。

张珮诗分析案例称,多大分贝才算吵到邻居,的确相对来讲很难出示证明。 “这种情况下,邻居当然是有越多证据越好。例如,有一位或多于一位的邻居可以在庭上作证,能够说明租客产生噪音的时间、声浪和次数,以及邻居向管理处投诉的记录,邻居已将噪音录音等,都可以证明租客的扰民行为。”因此,想要以扰民的原因驱逐租客,并不是那么容易的事。需要收集的证据也颇多。一旦上庭,牵涉的繁琐手续和证人证据更多。

也是因此,留学生在房屋出租的问题上,一直没有足够的维权意识,并把自己视为弱势群体。因为他们通常年轻、不熟悉当地环境、法律,以及惧怕惹事的本质,一些留学生遇到问题会选择逃避、退让。对此张珮诗建议,“留学生遇到问题,首先要保持冷静,不要惊慌。必须要知道加拿大对租客的保障是足够的,除非租客非常不合作和造成严重破坏等情况。留学生们有需要,也可以到安省委员会网站http://www.sjto.gov.on.ca/ltb,查看与租客相关权益的讯息。我的建议是,不要在不了解情况下急忙作出任何决定。由于每个人情况处境不一样,最好能找一位可靠的法律顾问询问才作决定。一般而言,询问费对一般人来说是合理和能付担的。”

(张珮诗声明:以上资料不构成法律意见,只作参考用途。每个个案情况不同,如遇到法律纷纠,可联络法律顾问。)