人口已有22万却仍然是小镇 烈治文山究竟该不该升格?

加拿大都市网

坊间有这样一个说法:“金山银山,不如烈治文山”。这个地方之所以得到如此称赞,当然与其优良的居住环境、营商环境、城市发展、交通网络等不无关系。但烈治文山(Richmond Hill)其实在架构上仍停留在镇(Town)的层面,为何这个已拥有近22万居民的地方,却还未升格为城市(City)?

烈治文山与毗邻的万锦市和旺市,有着近似的城市发展规模,但实际上它仍然是个镇(Town),我们常常称呼的市长其实只能叫作镇长,市议员也应该叫作镇议员。小镇风情,与现在已高速发展的烈治文山,是否有种格格不入的感觉?在此居住的居民,喜欢居住在一个城市,还是一个城镇?也许几年后,大家会有表态权。

公众咨询建议被否决

事实上,将烈治文山正名为“市”的提议,在2012年、2013年及2016年,都曾有议员提出过。其中2016年6月的一次动议,由第一区市议员Greg Beros提出。市议会9名成员,包括6名市议员、两名区域议员及一名市长,当时只得8位出席表决,最后以5对3不获通过,正名动议再次流产收场。

烈治文山第6区市议员陈志辉,是当年投赞成票的其中一人。虽然动议被否决,但他再接再励,今年1月他又旧事重提。不过,他认为这件事不应该只由市议会的9人作决定,应该先作公众咨询,由22万烈市居民表态支持改名与否。而他认为最好的时机,便是在市选时进行公投。

Alligator spotted at Mill Pond in Richmond Hill does not exist, city officials say.
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“自己居住的小区应该怎样称呼,大家都可以表态,如大部份人都喜欢保留为Town的状态,这个议题亦毋需再议。而我的动议,并非要市议会实时决定正名与否,而是想在今年10月市选时,在选票上加入“是否赞成由Town改为City”的选项,由选民作出公投。”只可惜,陈志辉这个动议再一次在市议会上遭否决,公投一事也成泡影。

原来,在市选时加入公投选项并非新鲜事,Aurora过去也曾在市选时让选民对某议题作出表态,上次就是咨询选民是否应该减少市议员的数目。当然,这个公投并没有约束力,但却是给民众表态的好机会。也许是响应选民的意愿,2018年Aurora新一届市议会,将会减少两个议席。

建市有益吸引投资

对于为何赞成烈治文山应该由镇转为市,陈志辉认为,约克区最南的3个地区,即烈治文山以东的万锦及以西的旺市,都早已升格为市,唯独夹在中间的烈治文山仍然叫做镇,有点说不过去。他不否认,有很多人担心一旦改为市,将失去了镇的亲切感,什或影响整个烈治文山的形象。不过他举例,旺市虽然贵为城市,但仍有不少带着小镇环境的地方,好像Kleinburg便保留着浓厚的乡郊风情。如果担心城市发展将完全取代小镇风情,看看Kleinburg便知道,两者没有直接关系。

另一个原因,与陈志辉一直积极推动地铁扩建至烈治文山有关。“大家可以想象一下,当要向联邦或省政府寻求发展公共交通拨款时,一个市是否比一个镇更能给人成熟、健全及发展良好的感觉和形象?实际上,烈治文山的发展、配套、人口等,都符合称为一个城市的条件。”

他不否认,不论在联邦或省的层面,改名为市亦不会有任何额外得益。但他作为烈市的经贸发展委员会主席,不论在国内或国外城市,在推广经贸发展,与其他城市结盟,或寻求大商户投资等,大家都会觉得投资在一个城市的经贸发展会更有说服力。

“投资者的印象就是,市比镇更有规模,发展更成熟。60年前,烈治文山由村(Village)改名为镇(Town),但随着时代转变及发展,我们的邻居(指万锦及旺市)都早已正名为市,而烈治文山的城市结构、人口与发展方面都很类似,为什么不能在名称上看齐?反而在经贸竞争及争取投资时,仍然给人这会否是一个还未很成熟的地方政府的错误观感?当然,这种分别只是一种感觉和主观感受,并无实质数据分析去支持论点。然而,就联邦或省府对烈治文山的理解,我们并非寂寂无名的乡郊小镇,既然如此,为何不正名?这是令人难以理解的。”

寄望未来公投获支持

有持反对立场的声音认为,改名将会花费大量公帑。但陈志辉以市府职员2013年所做的报告左证,如果改名,需要动用的公帑大约为2.6万元。另外,由于几年前市府的logo已经弃用“Town of”两个字,文件、信纸等都改用了新的,所以到现在就算真的改名为市,需要更改的东西不多,故此有关方面的花费亦不会如想象般的多。改名会花很多钱,亦不是一个反对理由。

今年10月公投无望,陈志辉唯有寄望下一届。“若连任成功,来届会再与其他议员商讨,再一次提出相关动议。不过,到时未必再有公投,但会有更多公众咨询,然后订出具体的改名时间表。我有理由相信,若公众有机会表达意见,支持正名的会较不支持的为多。我的目标,是2023年烈治文山庆祝建立150周年时,能够获得正名为烈治文山市。” 

民众多具矛盾心态

其实,正名城市后实质上会有什么益处,并没有数据分析,但2012年万锦由Town正名为City后,城市发展一路向好。身兼万锦市经济发展委员会副主席的市议员何胡景表示,到国外招商时,更易给人信心和兴趣。

何胡景分享该市的正名过程时指出,加拿大是英联邦国家,在英国法制,只要一个地方拥有多于5,000人口,便有资格成为City。万锦市于1990年已拥有超过10万人口,当时亦曾有过将万锦由Town正名为City的讨论,可惜遭到大比数反对。

“原因好简单,就是万锦市的居民,都在此居住了三、四十年,什至超过半个世纪,他们都习惯了以前的生活模式,人口少,小区宁静,他们的心态希望什么都维持原状,更什者是希望冻结人口增长。事实上,迁入约克区的居民,都是想远离多伦多的繁嚣,过宁静的生活,尤其年纪越大越有此心态。”

何胡景续说,这些反对者的心态其实颇矛盾,一方面喜欢小区宁静,但另一方面又因为自住物业升值而暗喜。但大家都知道,如果城市没有发展,冻结人口迁入,物业价格难以增长,一个城市什至可能破产。

可借鉴万锦经验

何胡景不讳言,将Town转City只是名称改变,没有实质改变,联邦或省政府从来没有因此转变而增加拨款,但过去5年,万锦由镇正名为市后,极有利于出外招商。“原来一个名称真的可以带来错觉,好像十多年前出外招商,告诉人家我们是来自Town of Markham时,人家反问我们,那里有邮局吗?有银行吗?可能他们心里还在想,你们是否仍用马车代步?无可否认,50年前万锦只是一个农村,交通极不方便,但现在万锦市已是高科技之都,市内1万家公司之中,有超过1,100家是高科技公司,当中又有400家的加拿大总部设在万锦市,如IBM、华为、GE、HP、AMD等。正名之后,出外招商时至少已没有听过以上的问题了。”

他更指出,每个城市其实都在互相竞争,万锦市去中国及印度招商,反应都很好。如果告诉人家是来自安省,除了多伦多,大家都认识万锦市,招商更容易。负责招待的,是较高级别的市政府而非县政府。

 

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