你知道嗎 土壤的酸鹼度直接影響植物的健康!

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SOURCE都市地产

▲測試土壤酸鹼度最簡單的工具 Soil Test Kit

園藝家非常重視土壤的酸鹼度,因為這影響到植物的健康,及是否旺盛。有些植物喜歡酸性,也有些植物非鹼性土不歡。不過對於一般的後院園藝家,只要初具知識就足夠。

酸鹼度是以pH做為符號。 P及H兩個字代表水分中潛在的potential (p)氫離子 hydrogen ion (H+) 成份。 pH由1到14,如果是7左右,就表示是中性,不偏酸也不偏鹼。一般的植物如玫瑰,都喜歡稍微偏酸性土,大約pH 6.5 – 7之間。但即使偏鹼性也無大礙。但有些植物就非酸性土不歡,比較明顯的有:茶花Camellia、杜鵑Rhododendron、繡球 Hydrangea、梔子花 Gardenia及藍莓等。

怎麼知道自己土壤的酸鹼度?你可以拿樣本去化驗,但這樣有些小題大作。大部分地區的土壤都有相同特性,你可以去園藝店詢問自己地區的土壤大概是pH多少,答案一般八九不離十。此外,可以在種喜酸植物時多加些酸性因素,相反亦然。其實園藝店一般都有測試工具出售,價格都不高。
 此外,一般多雨地區的土壤多數偏酸性,較乾旱及較像黏土clay的土壤,就偏鹼性。

怎樣改變土壤酸鹼度?

過去時常說,要增加土壤的酸性,可以多加有機土,特別是泥苔土peat moss,堆肥土compost和動物堆肥manure也可以使土壤更為酸性。此外如松針pine needle、樹皮等barks,都有助於土壤變酸。

不過使用有機土增加土壤酸性,功效較慢。一般農業作法是添加酸性肥,或是直接加硫化物。過去沒有Ammonium Sulphate硫酸氨時,農人使用尿素urea,一方面施肥,一方面增加酸性,現在就大量使用硫酸氨以改變土質。 Ammonium Sulphate硫酸氨其實是高量化肥,包括了極高份量的氮肥。

至於一般後院園藝愛好者,只要購買酸性肥acidic fertilizer就可以,通常為茶花、梔子花準備的肥料。此外雙管齊下,多加有機土。

如果要增加土壤中的鹼性,就要加石灰lime。園藝家口中的石灰Lime其實就是石灰石limestone的粉末(化學名calcium carbonate)。石灰的作用是增加土壤中的鹼性,以中和酸性。花園用的石灰較易買到,一般園藝店都有不同品牌的Garden Lime,或是Agricultural Lime、或Limestone。石灰中含有鈣及其它有益礦物質,平常亦可以稍為使用。

石灰可以做肥料

多數植物還是喜歡稍偏酸性的土壤,所以在這方面,石灰的作用不會被誇大。但石灰有其它多種好處,包括含有高量鈣質,而鈣是很多植物的必須,特別是蕃茄、辣椒等植物形成果實期間的重要元素,植物如果缺鈣,即使果實形成也較易出現變黑及腐爛現象,而鈣卻在一般肥料中不易獲得,因此很多人都會將石灰當做重要肥料使用。
 

不論你為土壤增加鈣質或是提高鹼性,都可以在園藝店買包裝好的石灰(Garden Lime、Agricultural Lime),但你要確定你的土壤確實需要補充石灰。一般來說,天氣潮濕多雨的地區,土壤偏酸性,例如溫哥華、佛羅里達、台灣等地。而乾燥地區就偏鹼性。不過都不是絕對,最好到當地園藝店詢問,如果不確定,可以做土壤實驗。否則寧願不要補充。 (但種菜時使用少許做為鈣的補充,則隨時可以做。)

另外亦有一種石灰Dolomite Lime白雲石灰,與前面說的Garden Lime相似,但就有較多的鎂含量,也是植物需要的養料,但沒鈣那樣重要。如果你買到了,也可以使用。

不過最重要一點,雖然石灰有多種好處,畢竟是鹼性,因此不宜多用或亂用。因為多數植物花草都喜歡偏酸性的土。

添加硫或是石灰時,不要過量,過量必然有害,還不如不加。最好事先諮詢園藝專家,參閱包裝袋上的說明,或在購買時詢問店員。因為土壤過分偏酸性或是偏鹼性,對於植物都有害。

此外要注意,石灰不宜與一般化肥同時使用,最好間隔使用,中間至少隔2至3個星期,及最好間隔幾場雨水。原因是石灰與氮接觸時會中和,甚至變成阿摩尼亞,作用完全消失。

使用石灰粉可以戴手套,為免吸入肺部也可以戴口罩。不過石灰粉無害,不用太擔心。據說目前有些花店還推出粒狀的石灰,可以像一般肥料一樣撒在土面,你可以看自己方便去詢問。

石灰使用方法

要改變土壤酸鹼度,最好的使用方式是在土壤準備期間,也就是還未種植時。多數是在秋季,或是早春。不要在植物種下之後添加石灰,最好是在秋天還未種植前,這時可以按照指示的份量,將適當的石灰或是硫酸氨混入土內。將之全部混和後,等一季或是數周后再種植。

如果是種菜,如蕃茄、辣椒、茄子之類,則可以將石灰當做肥料,將少量添加在表土,然後澆水。如果是已經種植的花圃、菜園,就只能添加少許在土壤表面,讓硫酸氨或是石灰慢慢融入土內。

如果是草地上使用,最好是秋天時使用。要先掃除草地上的枯葉,然後以施肥的用量使用,寧願少,不要多。然後好好澆水,使之進入地下。

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