全球最古老的旅游公司宣布破产! Thomas Cook的两大死因…

加拿大都市网

SOURCE都市报

创业超过一个世纪的英国老牌旅行社Thomas Cook上周宣布破产,负债高达164亿港元,令不少业界人士大感可惜。

被视为全球最古老的旅游公司Thomas Cook宣布破产。消息不算意外,毕竟这家有178年历史的老字号在内忧外患下,早已陷入财务危机。但当消息证实后,业界始终有点可惜,像是一个老朋友就此殒落。

拆解Thomas Cook的死因,说穿了是一场内忧外患的悲剧。前行政总裁诺沃亚因好大喜功,策动与MyTravel Group合并,导致公司消化不良,陷入债台高筑的困局。另一方面,随着旅游网站崛起,传统旅行社堕进去中介化的大时代。 Thomas Cook一度企图转型“搞网”应对新的市场形势,可惜因体形太大转身太慢,最终无法摆脱悲剧收场的命运。

撰文:韦宁

其实近年Thomas Cook的财政频频出事,公司一直寻求融资,希望苟延残喘。而最后一根稻草,是一笔总值约20亿港元的贷款告吹,资金无法周转下去,管理层遂申请清盘破产。

20亿当然不算小数目,但对一间在全球16个国家拥有560间旅行社,合共聘用22000名员工,还经营航空公司和度假酒店的“最古老”旅游公司,照计也不是天文数字。由此可见Thomas Cook从经营到公司管治,都出现了极其严重的问题。

前CEO诺沃亚2007年促成Thomas Cook与MyTravel Group合并,被指是导致公司破产收场的罪魁祸首之一。

事实上,导致Thomas Cook破产收场的原因之一,是12年前由前行政总裁诺沃亚结下的“孽缘”。 2007年,Thomas Cook宣布与MyTravel Group合并,组成Thomas Cook Group,由Thomas Cook持有合并后公司过半数权益。

当时诺沃亚看中的,是MyTravel Group持有的航空公司Airtours,以及旅游品牌Going Places。他原本希望透过这次并购进一步壮大规模,建立一条龙的旅游王国。同时每年亦可节省约7500万英镑营运成本,借此对抗来势汹汹的网上旅游公司。

两间公司合并后,诺沃亚即手起刀落,狂“刴”了2800个职位,自己因此获得过亿港元的奖金。然而所谓节省成本,只是镜花水月。事后证明这根本是宗蚀大本交易,因为MyTravel本身是家连年劲蚀的旅游公司。莫说每年替Thomas Cook省钱,最终更沦为整个集团的财务包袱。

Thomas Cook突然破产,导致不少旅客滞留国外,最终由英国政府动用公帑撤回海外国民。

天价收购债台高筑

为了这次收购,Thomas Cook要背负沉重债务。诺沃亚2007至2011年在位期间,公司的负债急飙至超过100亿港元。及至2011年公司出现财政危机,他终于辞职落台。

之后的两名继任人格林和弗兰克豪泽都无法起死回生。 Thomas Cook宣破破产前,负债高达164亿港元。今年5月公布的中期业绩,半年亏损约145亿港元,当中一半就是同当年的并购有关。单是每年的利息支出,已吞掉公司四分一收入。

搞到破产收场,三任掌舵人任内却劲袋丰厚薪酬和奖金,自然招来英国政界猛烈批评,呼吁高层“问良心”,实行逼他们“回水”。

而最大股东中资复星旅游文化,亦蒙受极大损失。 2015年复星首次斥资近11亿港元认购Thomas Cook约5%股权,翌年增持至约7%。截至今年6月底,复星持有Thomas Cook逾一成一流通股。及至8月,复星一度计划斥资4亿5千万镑收购Thomas Cook的旅游业务至少七成半股权,以及航空业务约两成半权益,结果未有成事,之前的大部分投资估计“冻过水”。

所谓冰封三尺非一日之寒。有意见认为,英国民众减少出外旅游是总部设于英国的Thomas Cook死因之一,其实不尽然。根据英国旅行社协会的报告,去年英国人选择到国外度假的比例达六成,按年增加3个百分点,旅客其实有增加,只是Thomas Cook未能受惠。

上世纪出外旅游并非容易的事,不少人因此选择报团旅游。直至近年旅游网站崛起,去中介化成大势所趋。无论预订机票酒店,还是交通食肆都易如反掌,还可以周围格价,大大削弱旅行社的价值。

Thomas Cook鲸吞MyTravel Group,原因之一是看中后者拥有神鹰航空。神鹰获得德国政府贷款,避免卷入母公司的财务问题。

旅游网落井下石

根据英国旅行社协会的报告,每七个外游的居民,只有一位会选择报团。他们多数是上了年纪的人士,经济能力相对较低。在这趋势下,作为传统旅行社的Thomas Cook自然大受打击。至于Thomas Cook原本的另一强项旅行支票,亦被愈来愈普及的信用卡和电子支付工具所取代。

面对旅游网站的挑战,Thomas Cook其实并非束手待毙。早于2006年,公司曾斥资1亿英镑邀请IBM建立预订旅游服务的网上平台,打算挑战Expedia、Priceline等旅游网。可惜供应软件的BlueSky Technologies于2009年破产,计划受阻,两年后无疾而终。随着时任行政总裁诺沃亚2011年下台,公司进军网上平台的野心也寿终正寝。

管理层好大喜功兼经营不善,加上市场大势逆转,令Thomas Cook的经营压力愈来愈大。近年更遇上欧洲天气酷热,对欧洲整体旅游业造成冲击;而英国脱欧拖累英镑急跌,对公司的业绩犹如落井下石。内外因素夹击下,这间全世界第一间的旅行社不得不关门大吉,为178年历史划上句号。

推出世界首个旅行团

旅游这个概念在Thomas Cook出现后,才慢慢变得普及。作为历史最悠久的旅行社,Thomas Cook其实靠本地游“起家”。 1841年,英国商人汤玛士.库克组织首个短程火车游,载着500多个乘客,由英格兰中部李斯特前往邻近城镇拉夫伯勒,被视为近代最早的旅行团。

为了帮助英国人到世界各地游览,库克以自己的名字建立旅行社Thomas Cook,并于1855年开办首个前往欧洲大陆的旅行团。公司提供旅游、食宿、外汇兑换及旅行支票一条龙服务。由于生意愈做愈大,10年后在伦敦开设首间门市。

不过创业容易守业难,Thomas Cook虽然多年来手执英国旅游业牛耳,但1928年经济萧条前夕,公司业绩不如理想,汤玛士的儿孙决定将整间公司出售。自此,Thomas Cook多次易手。直至2007年与MyTravel Group合并,集团业务进一步多元化,业务遍及十多个国家,结果亦因为规模太大,难以及时转身。

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