加国园艺:夹竹桃Oleander

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SOURCE来源:都市地产

与上期谈的草本夹竹桃Phlox不同,夹竹桃Oleander是灌木,在热带及亚热带几乎是野生,其实夹竹桃很美,又有香味。

夹竹桃英文正名是Nerium oleander,芸香属植物。因为太粗生,已经被忘了原产地,据说有可能是东南亚一带。但我在中南美洲的潮湿地带,及美国西南部的沙漠地区,包括加州死亡谷一带都见到过,可见其适应能力很强。不过就要一定温度才好种在户外,在美国农业部的耐寒分区表是属于第8-11区的植物。
夹竹桃被认为全株剧毒,不过我在加州迪斯尼乐园,及佛罗里达很多儿童出入的游乐场所都见到夹竹桃被当做路边树,因此我想只要不将叶子摘下来触碰它的汁液,就应当没事,更不要放入口中,因为会致命。而多数游客也都不会这样做。

夹竹桃的花多数是粉红色、白色、及红色,此外较少见的是黄色、杏色等颜色的花。花朵经常有带颜色的花心,或是边缘,而且有管状。另外并有复瓣花。多数花有香味。

另有一种攀爬式夹竹桃Climbing Oleander,学名Strophanthus gratus。中文名毛旋花,最高可以有25呎以上,也是热带植物。叶子比夹竹桃宽,花朵也近似,有香味。但其实更接近飘香藤,照顾及修剪方式都相似。

虽然夹竹桃靠昆虫传播花粉,它却没有花蜜给这些昆虫,不过这些昆虫就靠夹竹桃叶子的汁液当食物。这一类昆虫对于夹竹桃的毒性是免疫的,包括一些蝴蝶、蛾虫、毛虫及蜘蛛在内。而因为有毒,也不会受鹿或兔子一类的动物咬噬。

夹竹桃经常被用做路边树,是因为几乎不用浇水或施肥。因为夹竹桃的叶子细长,叶子上有蜡质一样的东西,可防水分散发,因此十分耐旱。但就需要充分的阳光。此外虽说相当耐寒,有人说可以忍受到最低摄氏零下10度的天气(华氏14度)。但一般寒冷地区都当做室内盆栽,冬天时搬入屋内。

地栽时,最好每年春天时在土面添加约2吋新的有机土,最好是堆肥土。

花谢后可以修剪,这样会生多些枝及有更多花,植株也会更健壮。而因为叶子及茎有毒性,因此修剪时最好戴手套,事后应洗手。

盆栽

如种盆内,盆的排水一定要非常好,就是排水孔要大。植土可以用一般盆栽土potting,并可以再添加少许沙土,增加排水性。

夹竹桃生长快速,因此可能一两年就要换盆。但每次换盆只要大一号,以免盆过大时容易有积水,导致烂根。

夏天时可以将盆放在户外,以承受较多自然阳光。但就不能让太阳直晒,最好有些遮荫,否则盆土很快干涸。同时要注意补水,炎热时可能每天都要浇水。

夹竹桃有时会生蚜虫,或是介壳虫scales,如果发现可以喷一般除虫剂,例如Insecticide Soap或Neem Oil,也可以自制肥皂水喷撒。不过夹竹桃不需要高湿度,不需喷雾水。

繁殖

最容易是扦插繁殖,可以在夏天时剪下6-8吋的半软枝茎。这枝茎必须最少有两个节眼,将最下部的叶子拔去(剪去),只保留上部叶子。然后将下部没叶子的茎浸入有2-3吋清水的杯里。这浸入水中的节眼部分,就是希望生根的部位。

为了减少剩余叶子散发水分的机会,可以将这些叶子剪去大部分,只留下约一吋就好。很多植物扦插及移植时,都会剪去部分叶子,最明显的例子是鸢尾花Iris。
要不时换清水,可以每两天换一次水。当根部生长到1-2吋时,就可以移植到小盆内,这时就需要每天4小时以上的光照。

如果不要用水浸式,也可以取上面说的茎,除去下部叶子后,在最下面的节眼处抹上生根素rooting hormone,种入小盆内。保持盆土潮湿及一定温度,大约3-6周后见芽。
 为什么要在夏天时剪枝(最好是初夏),是因为这时新生的枝软硬度适中。如果等到秋天时剪枝,这时的枝就太硬了。

此外也可以用空中压条法繁殖。用扦插方式及压条方式繁殖的后果,新植株可以保证与原株一模一样。

如果要种种子,可以在秋天种子荚刚成熟及即将裂开时收集种子。因为种子上有很多毛状物,因此要先经过摩擦,将种子与这些绒毛分开,再收集这些种子,之后就可以种了,大约两三周后应当可以见芽。

有人建议在取出种子后,将之浸入一份漂白水及9份清水的混和液体内,浸约15分钟,之后风干再种。目的是消毒,确保种植时没有霉菌的烦恼。但因为很易发芽,没有一定要浸水的必要。

当然,自己收集的种子未必会长出与原株一样的花朵,因为植株生长时通常都会因为昆虫授粉关系,而弄乱了品种。

夹竹桃过冬
前面说过夹竹桃是热带植物,适合第8区以上地区种植,这表示不能经受霜害。在较寒冷地区都要种在室内,如是种在边缘地区,冬天必须做一定的准备功夫。

如果你住的地区冬季气温偶尔会低于零下,在深秋时分,温度未有骤降时,先将植株剪去约一半长度,并在基部堆起四五吋以上的新土,以保持根部不至于太冻。

在露出的枝茎部位,用麻布包裹。如果没下雨,冬天时也要每周浇水,以免植株冻僵。

在冬天会下雪的地方

如果你住的地方冬天会长期寒冷及偶尔下雪,那就要在秋季时将植株先剪去三分之二长度,然后浇大量水之后,将植株连根拔起,种入一个有足够排水孔的盆内,然后像一般盆栽一样照顾,并放到有遮盖的地方,如车房,或是房屋的前廊。但必须是有窗户及每天6小时光照的地方。如果车房或前廊太冷,最好用厚棉被一样的东 西,将盆好好包住,保持根部温暖。

此外大约一两周浇一次水,以免根部干涸,但也要等土面干了再浇水。直到天气转暖,再移植到花圃。
要知道,夹竹桃需要足够光照及湿度,如房间太干,就必须喷湿雾。而且不论怎么做,都难免掉叶子,因为夹竹桃不喜欢这样大的转变。

盆栽夹竹桃的过冬

如果原本就是种在盆里、但放在室外的夹竹桃,也要剪去一半高度及枝子,然后将盆放到有遮盖的地方,即是车房一类地方。但要维持相当光照,及维持盆部位温暖,就是用厚地毯、或棉被包裹,直到春天再放回原位。

黄色夹竹桃是夹竹桃的近亲,较少见,学名Casabela thevetia,花朵也有杏色及橘色的。叶子比夹竹桃更细,花朵呈管状。秋天的种子有莲子那么大,但是黑褐色的。

作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。 (http://www.ritagiang.com/)

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