加国园艺:花圃中最美丽的多年生之一鲁冰花

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SOURCE都市地产

鲁冰花,学名羽扇豆Lupinus polyphyllus Lindl,是花圃中最美丽的多年生之一,这个植物的英文俗名有两种写法:Lupin或是Lupine,在北美更多使用后者。羽扇豆开花时非常美丽,难以想像在北美很多地区这是野生植物。特别是在加拿大东部几个省、美国东北地区及美国西岸某些地区,到了夏天时遍地都是羽扇豆,像是童话世界。原产地除了在北美洲,也在非洲北部及地中海一带常见。

豆科植物可作食物

这植物属于豆科,所以种子就像一个个豆荚。人类用来当作食物已有3000年,最初叶子被作为牲畜如牛羊的食物,罗马帝国时代就当作食物种植。不过产量一直比不上黄豆,后来就一直作为养猪、家禽及养鱼的饲料。今天仍有人认为,羽扇豆是比黄豆更有营养价值,因为纤维素更高,并且含抗氧化剂,而油脂(热量)含量就低于黄豆。羽扇豆的叶子是掌型,因此不开花时很易认。羽扇豆的花朵很大,一般是长长的柱形,长度一般都有一呎以上,最长可以有一呎半。花的颜色由紫蓝色、粉色、白色到红色都有,后来还出现黄杏色等颜色,而且多数是双色花,可以说是花中颜色最齐全的。

花期长的多年生

羽扇豆属于早开花的植物,通常春天5月时就开花,但花期很长,可以开到7月初,比一般多年生的花期都长。羽扇豆除了美丽还有很多好处,可以吸引蜜蜂、蝴蝶及蜂鸟等有益昆虫,同时不为鹿只所喜。

喜欢偏碱性土壤

羽扇豆是寒带植物,需要寒冷的冬天。适合3-7区生长,太热的地方只能当作一年生种植。而且羽扇豆与多数植物不同的是,喜欢稍微偏碱性的土壤(pH值5.5)。所以不要与喜欢酸性的植物一起种植,也不要使用酸性肥。虽然中性土壤也能生长,但生长状况不会达到最佳状态。种羽扇豆时,最好多用有机土(堆肥土),如果自己调配土壤,可以使用一般表面土top soil,添加一半的堆肥土compost、动物粪土manure等混合土,因为喜欢碱性土,就不要使用泥苔土peat moss之类。其实羽扇豆不需要好土,但就需要排水好的土壤。如果你担心土壤碱性不够,可以适当使用一些石灰,一般园艺店都有石灰出售,叫做garden lime,或是limestone。另一个喜欢偏碱性的植物是飞燕草,也是高大柱状花植物,适合一起种植。

播种比移植更容易

要种植羽扇豆一般人都是购买幼小植株,回来移植。春天或秋天都适合移植。虽然羽扇豆不怕霜害,但幼小植物的移植最好都是在天气较暖时比较好。在热带地区,就适合秋季种植,历经较凉的一个冬季,次年春季就会开花。其实最容易是自己播种,因为是豆科植物,非常容易发芽。自己种种子,可以在早春无霜害危险之前6个星期于室内播种。种种子时,最好先将种子放在冰箱下层一个星期,等于是历经冬季的冰冻期,然后再种。而且播种前最好先将种子泡水一个晚上,比较容易发芽。在寒带及温带,也可以在秋天直接将种子种入土里,这样历经一个冬季的冰雪,第二年春天自然会发芽成株。羽扇豆需要阳光才会开花,但又不喜欢太热天气,因此在干热地区,最好选择稍有遮荫的地点。天气太热时记得要浇水,同时土面添加mulch,可以维持土面潮湿以及适当的温度。

施肥利长叶阻开花

种植羽扇豆不需要肥料,施肥的后果是造成叶子徒长,反而阻止开花。事实是羽扇豆因为是豆类植物,种过羽扇豆的土壤会含有极高的氮肥,所以土壤不仅不会变得贫瘠,反而更肥沃。如果一定要施肥,可以只施磷肥,促进开花。羽扇豆花凋谢之后,最好立即将花头剪去,一来可能促使第二次开花,二来使养分供应到植物的根部,而不是用在开花上。这样明年的花就会更多更好看。不过很难将所有的花头都剪去,多数会有残余的豆荚成熟后,自己散种,因此第二年又出现。所以即使是在热带,都会因此被当作是多年生。只不过自己散种的新植株,有时在花色上会与原株不一样。
羽扇豆虽然枝茎修长,但是比飞燕草delphinium坚挺,多数时间无须支撑。但如果你的花圃风较大,又或是花头粗重,也可以在种植时树立支撑。羽扇豆除了适合与飞燕草一起种,也适合与蔬菜类一起种,因为会在土壤中提供氮肥给蔬菜。羽扇豆花期长,花多,不论是英国式的别墅花园,还是北美的庭院花圃,都非常适合种。繁殖羽扇豆除了可以像前面说的播种,也可以用枝茎扦插。

(来源:袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者 http://www.ritagiang.com/)

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