加國獵奇:見證大都市百年文化變遷—埃爾金與冬季花園劇院

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SOURCE都市报


從皇后大街北望央街 可見當年的Loew』s Yonge Street Theatre的字樣 1935

每當夜幕籠罩,萬家燈火,霓虹閃爍,這座城市裡那些地標一般的歷史建築便從光影中凸顯出來。 Elgin劇院就是其中的一座。

撰文 張殷睿

頂尖劇院盡顯富麗豪華

20世紀初美國米高梅電影公司前身(MGM movie studio)是The Loew』s劇院(後於1978年更名為Elgin劇院)。由當時Loew『s連鎖影院的創始人Marcus Loew,僱傭紐約影劇院殿堂級建築設計師Thomas W. Lamb,在多倫多央街上建成。


復原後的劇院內部裝飾細節 更衣室 化妝間

埃爾金與冬季花園劇院是20世紀初誕生的頂尖綜藝歌舞雜耍表演的劇院之一。半嵌入式的立柱,環繞窗邊的浮雕……,坐落於央街的一面清晰呈現着20世紀傳統法國學院派建築風格。臨維多利亞街(Victoria St.)的一面則由鐫刻花紋的彩釉磚砌成。劇院內部結構採用了堅固不催的鐵質框架,方能承載的起疊加式劇院主體建築。

在開始正式興建之前,Marcus Loew本打算將面向央街的門面作為門面房外租,但是整體建築尺寸違反了當時的多倫多城市建築法規。為避免不必要的麻煩,建築師Thomas W. Lamb不得不配合市政廳建築辦公室重新規劃,在維多利亞街的一面增加一個側門。時至今日,還被用作舞台側門。

僅僅 耗時8個月,埃爾金(Elgin)劇院和其上半部分的冬季花園(Winter Garden)劇院分別於1913年12月15日及第二年的2月14日首度向公眾開放。上下兩個獨立部分設計各有千秋,下半部分的Elgin劇院為新古典主義建築風格,擁有四處熠熠生輝、富麗堂皇的金箔浮雕裝飾。而相當於7層樓高的上半層冬季花園劇院可容納992個座席,則名副其實地將四壁分別刷成室外花園的圖案,天花板則相得益彰的布滿了真假五千多束各色植物、藤曼花果,及室外燈火一般的吊燈。如此夢幻氣氛的花園設計當然撐得起高於一般的票價,在劇院鼎盛時期,親臨劇院的影視明星絡繹不絕。

默劇投影機
劇院式微政府出手相助

1920年期間,埃爾金與冬季花園劇院的來賓漸漸變得稀少。 1928年,滑稽通俗戲劇和默片面臨寒流時,又恰逢有聲電影興起並普及,於是埃爾金劇院轉向放映有聲電影,綠野仙蹤和亂世佳人兩部經典電影均在這裡加拿大全國首映。而冬季花園則索性被迫停業,而且一關閉就是數十年。

1969年,Famous Players購得埃爾金劇院 ,並開始主要放映和之前的經典劇目大相徑庭的低成本B級片以及軟色情影視作品。風格急轉直下的埃爾金劇院逐年瀕臨滅絕。


劇院的舞台背景

981年,在兩級政府,大企業以及民間各界捐款支持下,安大略省遺產基金會( The Ontario Heritage Foundation)將劇場大樓購入,開始計劃細緻的修繕和維護工程。在建築設計師Mandel Sprachman的帶領下,在淡出公眾視線大半個世紀後的1987年,埃爾金與冬季花園劇院開始了歷時兩年半、斥資290萬元的工程。藉助這筆款項,埃爾金劇院重新裝飾了超過30萬張的超薄鋁質箔片;冬季花園劇院的修繕潤色工程則利用了不計其數的生麵包團來清潔牆壁,從而保護了原有的水彩畫作不被破壞。從埃爾金劇院的四壁粉刷、大理石雕琢、裝飾壁畫,到冬季花園劇院的植物天花板,500棵山毛櫸樹枝、垂墜的藤曼花果,這是加拿大歷史上最浩大的劇院修繕維護工程。

復古之餘,修繕工程還為劇院擴充了6萬5千平方多英尺的新場地。

包括大廳、休息室和一個八層樓高場館,還新增了辦公行政區域以及兩個排練廳。

值得一提的是,Elgin和Winter Garden劇院是今天為數不多仍然倖存的由Thomas W. Lamb設計的建築之一,也是加拿大影視文化盛衰,傳承與革新的縮影和忠實鑒證。

Elgin和Winter Garden劇院在1989年12月15煥然重新開業,從而再次躋身於加拿大一流劇場之列。並於同年被譽為國家歷史遺址。

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