加拿大的国宝濒临灭绝!估计以后只能在25分钱的硬币上见到它了…

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加拿大有一种动物,也许你从来没有亲眼见过,但却天天在25分钱的硬币上见到它.

可是也许未来,你也只能在25分钱的硬币上缅怀它了.

  

印在加拿大25分钱硬币上的动物名叫驯鹿Reindeer(没错,就是给圣诞老人拉雪橇的那位),和枫叶一样,是加拿大的象征。

  

曾经,每年冬天的驯鹿大迁徙,是一个多么壮观又让加拿大人骄傲的景观:它们穿过伊努维克和图克托亚图克两个原住民部落之间的茫茫雪海,目的地是图克托亚图克附近的理查兹岛。迁徙的路线几千年不变,日夜兼程,浩浩荡荡。

最著名的北美驯鹿迁徙路线是阿拉斯加东北部与加拿大育空之间的世界之巅公路(Top of the World Highway)。在这条宽达四五百公里的区域里,驯鹿已经来回走了无数个世纪。

  

(图片来源:wanderlustmegan)

可惜现在,加拿大国家公园管理局及大自然保护协会(Wilderness Society)已经连续3年发布:加拿大全国各地的林地驯鹿仍在面临生存威胁…

  

在爱德华王子岛,北美林地驯鹿1873年就灭绝了;在新不伦瑞克和新斯科舍,北美林地驯鹿灭绝的时间大约在1920年以后;在劳论斯河流域,北美林地驯鹿已被加拿大濒危野生动物保护委员会考虑列为濒危动物。

  

除了北美林地驯鹿以外,另一种叫做夏洛特皇后岛驯鹿的种类也已经灭绝了。有关这种驯鹿的灭绝的确切原因我们知道得很少,但生存条件的退化、人类的猎杀和天敌——狼的攻击,无疑是其灭绝的主要原因。

  

眼看着自己国家国宝级的动物就快要成为回忆了,加拿大人民赶紧开始了补救行动。2015年,BC省政府曾为保护北美驯鹿而展开一场大规模杀狼的行动…

  

去年春季,省野生动物保护部门捕获了10只怀孕的母鹿,把它们放在一个专门建起来的圈里,以保证母鹿小鹿的安全。小鹿出生后,这些驯鹿于7月份重返大自然,结果一出圈就遭到灰狼的攻击,一只母鹿和三只小鹿丧生。

  

之后BC省出动直升机载着枪手,在南和平地区( South Peace)和南赛尔吉克地区(South Selkirk)从空中射杀灰狼,预计今年冬季总共将射杀约180只狼。负责这个计划的省政府助理副部长汤姆·西尔(Tom Ethier)告诉CBC,今年冬天仅仅是个开始,对灰狼的大规模射杀计划可能持续5年的时间!

  

当然,这个行动也争议很大,有超过15万名动物保护者签名反对。

  

此外人类的经济活动以及捕猎行为也使驯鹿栖息地遭到破坏,从某种程度上讲,这才是导致北美驯鹿消亡的主要原因。

  

按照今年报告的说法,驯鹿的生存环境到目前为止并没有得到明显改善。根据世界野生动物基金会(World Wildlife Fund)调查显示,部分鹿群的数量减至原本的2%,基金会的执行总裁David Miller认为,全世界加拿大的驯鹿骤减速度是最大的议题,部分鹿群有机会全部消失。

  

气候变暖导致海上的冰块融化使得根据天气迁移的鹿群的迁徙之路变得多灾多难,另外春季春雨太多也会冰冻它们赖以生存的植物,外加加拿大日益增多的工业活动…目前,加拿大有13种驯鹿,但是其中两种(Bathurst 和Baffin )的数量去年骤跌了95%和98%!

就像David Miller说的一样,“驯鹿是加拿大的象征,也是被印在25分钱硬币上的动物,但如果加拿大再不管这事,很快我们就只能在硬币上看到它们了。”