加拿大花卉之都原来是这里!春天快到了,来看花吧!

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虽然乍暖还冷,但是春天在与冬天的拔河中终是稍胜一筹。春天是百花盛开的季节,我们何不偷得浮生半日闲去Brampton宾顿瞧瞧?要知道其昵称正是The Flower City花市 。最好时机要属香花美女斗艷的Flower City Parade。

印巴移民聚集地的情况下,走走聊聊借此时机去领略镇况,应最恰当不过。当车子驶离多伦多进入宾顿时,还是有两个市镇的感觉,虽然是无缝对接。尤其是进入Downtown时,感觉没有那么时尚、喧闹、杂乱,更多的是小市镇的亲和、慵懒、随意。像这种节庆,在多伦多必定人满为患,在这里却是三三两两,人们似乎就象走出家门几步就到闹市那么随心。

游行的高潮地段是在被称为”Four Corners”的Queen夹Main,这里正是宾顿的发源地。自从1780年代欧洲白人首次定居该地区后,人口增长非常缓慢,直到19世纪初,十字路口周边还是没有什么大建筑物,William Buffy’s Tavern是唯一地标,所以那时称为”Buffy’s Corners”。1820年代早期,John Elliott和William Lawson到此居住,他们均来自英格兰Cumberland 郡的小镇Brampton,都是Primitive Methodist运动成员,自然也成为该运动在本地的推手。1834年,John Elliott勘察土地并分块出售以吸引定居者,居民区就用他自己故乡名字命名。很快,宾顿的名字就为其他人接受。John还创办了农肥厂,为本地第一家工业企业。到1846年,小村子居民已有150多人,还聚集了杂货店2家、酒馆1家、皮革坊1家、木工坊1家、铁匠铺2家、裁缝店2家。

宾顿在1853年正式设立为行政村。随着人口有500多人,街上也增添了教堂、学校、酒坊、商铺和John Haggert农具厂。同年County of Peel农业协会在十字路口新建农业市场, 买卖粮食、农副产品、根茎类蔬菜和乳制品,还有马牛羊猪等牲畜交易,它就是如今Brampton Fall Fair的前身。

The Grand Trunk Railway 于1856年经过村子并建站,开创了地方经济新时代。说到经济腾飞,那一定得提到英国移民Edward Dale。在1860年到达宾顿后不久,他就搭建了花圃Dale’s Nursery,并很快成为村里最大最有名的雇主。他为温室供暖的烟囱也是地标,可惜这历史地标在1977年被拆毁。爱德华还建立了花卉等级制,并向全球花卉市场出口。他最厉害时,拥有140个温室,领军北美最大切花企业,每年向全球供应两千多万枝花,主要是玫瑰和兰花。爱德华同时也扶持和支持其它花农的生产,使得宾顿花卉业爆炸式发展。在1900年,宾顿建有48个花圃,被赢为Flowertown of Canada。

后来花卉种植业渐渐凋敝,但花市、花迷、花痴、花工、花店……还是不少。为了纪念传统,振兴花业,宾顿参照波特兰的Rose Festival, 便有了一年一度的 Flower City Parade 。游行始于1963年,在连续举办10 届后中断,直到2005 年复办至今。鲜花装点的车子,轮番登场的美女,是游行最大的看点。而孩子们的快乐,就是来自拿到的礼物和鲜花,以及五花八门的演出方队。今年的游行在6月14日星期六,时间是11am – 4pm。

老街的小镇慢生活
走在花季的街头,满鼻是绵绵不断的花香。这样的春天,让我们恋恋不舍。再一想满目是温馨怀旧的老屋,何不借此走入宾顿的街头巷尾去深入了解一下宾顿?游行结束便到处逛逛宾顿的老街。谁知一逛便不能罢休,后来又多次到此消磨闲暇。

在Four Corners西南角,有一栋带有钟楼的现代风格大楼,很协调地置身老建筑中,这就是宾顿市政厅。虽说城市没有特别的事件和有趣的故事发生,但有一点与当代剧变中的中国相似,这就是这几十年来,经历了频繁的行政区划变动,让人头昏眼花。1860年代花卉业带来经济繁荣以后, Brampton在1867年被选作Peel County政府所在地,开建The County Courthouse, Jail和其它公共建筑开建,不过依旧是Chinguacousy镇下的行政村,直到1873年才独立为镇, John Haggert为首任市长。20世纪中叶,Chinguacousy 和Toronto Gore两个镇被并入宾顿。1974年, Region of Peel设立,宾顿同时改设为市。 

市政厅广场矗立着战争纪念碑和青铜艺术雕塑,不过有关Etobicoke Creek的解说牌更吸引我。这条河是宾顿经济发源地,在水力年代,沿河尽是一家家Mill。商业老街也是在不远处沿河而筑。后来,电来了,铁路通了,小作坊里走出了Williams 鞋厂,Copeland-Chatterson Loose-Leaf Binder 公司 和Hewetson鞋厂等著名企业。说到鞋厂,一定得提下位于57 Mill Street North 的The Old Shoe Factory,它曾为Hewetson Shoe Company所在,现为安大略建筑遗产,驻有各种小企业,大厅走廊还是1907年的样子,墙上的画和工艺品描绘了城市历史,还展览着一些老制鞋设备。

和市政厅广场一路之隔的是Gage公园。Gage是宾顿出生的加拿大著名教育家,出版商和慈善家。公园里有各种体育游乐设施,还有大大的凉亭和老兵木雕。如果要讲历史,公园以前只是Alderlea 的草坪花园。Alderlea是由Kenneth Chisholm建造的一栋意大利式样大体量豪宅,建于1865-79年间

Kenneth是宾顿奠基人John Elliot的女婿,曾任安大略省议员。豪宅坐落在公园西侧的高地上,依旧散发着浓郁的古朴美。宾顿政府于2002年购得,以保护这座城里已属罕见的建筑珍品。公园东侧的古典公共建筑,就是Peel区在1867至1973年间使用的公共建筑,集行政、法院和监狱为一体,现在是Peel区美术馆,博物馆和档案馆所在,简称PAMA。

不过,宾顿的历史建筑主要集中在Four Corners一带,有旧军械库、老消防站、图书馆、Goodison楼、 Heritage Theatre和The Armstrong House等。图书馆始建于1887年,首批入馆的图书包括360卷来自Mechanic’s Institute (1858) 的书籍;1907年收到钢铁大王卡耐基基金会捐赠后,又新建现存的图书馆大楼。十字路口地标Brampton Dominion Building,是用附近的红砂石建于1888年,呈罗马文艺复兴式样,显着的建筑特点是双重斜坡屋顶和钟楼,钟楼是在1914年加建的。该楼曾做过邮局和警察局,直至1970年代卖给私人。Harmsworth Decorating Centre则是如今市里营运时间最长的零售企业,建立于1890,原由Harmsworth父子在Queen Street West的家里营运,因为大火烧毁才迁至24 Main Street South现址。对了,漫步老屋之间,切不可遗漏色调式样一点都不突兀的现代建筑地标:The Rose Theatre玫瑰剧院。

到大自然里撒点野
幽静的小镇慢生活,除了老街外,宾顿还有其它独特的资源,尤其不可小觑的是那大自然的清新环境。一个个居民区洒落在树林之中。居民区中有一个个大小不等的自然保护区。就在GTA,走走聊聊自然不能放过。有一年夏日周末,想到宾顿,就选择来到Professor’s Lake教授湖坐坐。来之前正好重走过多伦多大学的哲学家小道,不觉想到加拿大的哲学家真不少,不仅隐于市,还隐于野,让人不得不敬佩。
教授湖位于宾顿西北居民区,有65英亩,是一个人工湖。1918年,这里开设了沙砾场;1953年,重新开设为采石场。但是任何事都没有自然界来得出奇。采石啊,采石啊,采到1973年,当开采到地下水层时,石场开始渗水,继而淹水。直到1983年,渐渐形成现在这样的湖的规模。为了纪念石场老板Hans Abromeit,一个德国经济学教授,故名其为教授湖。湖边有绿荫环湖健步道,湖中可以划船、扬帆、滑板和钓鱼等。娱乐中心有沙滩,可以野餐、游泳、排球、水上滑梯梯。网友加国无为曾说过:我经常去那儿散步的,夏天还有钓鱼的……湖不是很大,但是走一圈对于健身正好,不近不远。”类似的还有Heart Lake 和Claireville两个保护区,以及Eldorado公园。

如果想痛痛快快地玩水一场,一定要选Wild Water Kingdom,号称“Canada’s Largest Water Park” ,开设于1986年,离多伦多更近,就在城市交界处, Finch夹427,公车即可达。100英亩的水上乐园,可以为孩子们涂抹出缤纷的夏日: Dolphin Bay 儿童区有趣好玩,装有The Big Tipper,每次有800 加仑水倾盆而下,让人透心凉; Water Sprayland的7个儿童水上滑梯梯,刺激不等,使得激情高低轮转,比如Monlight Express就属冒险的旅行;孩子超爱的Wave Pool波浪游泳池,总会回荡盈盈笑声;大人也喜欢懒洋洋地浮着水泡,在缓缓流动的Lazy River里漂流;妈妈可以放心地让小孩子在Children’s Adventure自由玩耍。玩水有点厌的话,可以打打排球,玩玩攀岩,练练迷你高尔夫,甚至在Drive-in坐在车里看一场露天电影,胆子贼大的可以去耍一把Face Drop的Zipline高空滑索……至此,应该知道宾顿真是精彩纷呈了吧。

作者:走走聊聊

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