只要一盆就满室生香的茉莉花,怎么种才能变成久开不谢的天然香氛?

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茉莉花Jasmine是亚热带植物,来自亚洲地区的人再熟悉不过。不过在北美多数地方,就只能盆栽。茉莉花以香味取胜,最著名的是用来做香精、香水、及茉莉花茶。在某些方面说,与梔子花很像,要有一盆,就满室生香

茉莉花通常很小,花型就很多变化,有些是单瓣像梅花一样,有些复瓣像小朵玫瑰。有些花瓣很细,像星星。顏色多数是白色,但也见过淡粉色,甚至黄色,浅紫的。同时买时要确认是树型,还是攀爬式。若是后者就要竖立支架。

不论是地栽或是盆栽,茉莉花都需要肥沃的土壤。地栽时可以多加有机土,特别是堆肥土compost,manure等,及泥苔土peat moss。土壤的排水一定要非常好,不可以有积水,否则会导致烂根。茉莉需要足够温度,及充分阳光才生长得好,及较多花。茉莉也需要定期浇水,天若不下雨 就必须补水。此外一年可以施肥一至两次。

盆栽

盆栽时,要买消过毒的盆栽土potting soil,盆的排水孔必须够大,及不可以堵塞。由於盆栽土本身没有养份,因此在成长的月份,大约是4月起至8月间,可以於浇水时施平均肥及磷钾肥(氮磷钾三个数字最好是1-2-1比例的肥料),或是施两次缓效肥slow-release fertilizer。

茉莉需要充裕的光照,户外种植可以有少许荫,室内种植时每天必须有4-6小时的直射光照,对於一般住宅可能不易做到,这就是為什麼室内盆栽花很难做到花朵茂盛的原因。

為使茉莉花得到充分光照,夏天时可以放到户外。不过盆栽茉莉就不可以放在全日光的范围内,因為盆土很易全乾。所以要有些遮荫,及注意补充浇水。也可以放在阳台,但要注意风不是太强的地方。如果有像porch一类的前廊,也很适合摆放。

(单瓣茉莉像星星)

茉莉需要充分的水份,盆栽时不可以使盆土全乾,但盆栽的金科玉律也不可以违背,盆土不可以永远是湿的。所以最重要是,浇水时要透澈,不可以有积水在盆中。直到土面感觉乾了,才浇下一次水。同时要用室温水,最好是乾净的雨水。而冬天时,就要注意减少浇水次数。大约土面下一公分(约半寸)以上都乾了,才需再浇水。

茉莉花在室内盆栽时需要很高湿度,一般住家的湿度都不够,而打湿机humidifier的功能最适合茉莉花。其他补救方式包括:将好几盆盆栽放在一起,彼此增加湿度;或是将盆放在一个舖满碎石pebbles 的小盘子,裡面放些清水,使水份蒸发上升。不过水的高度,就不能触碰到盆底,以免水份进入盆内。此外在附近喷雾气,也有帮助。

(复瓣茉莉花像小朵玫瑰)

茉莉是亚热带植物,盆栽时室内不可以太热,否则很易生虫。最好是保持清凉气温,大约摄氏15-23度(华氏60-75度),这样植株更健康,开花条件更好。茉莉还需要充分的新鲜空气,夏天时不时打开窗户,放室内时不要放在接近冷气或暖气附近,或是长期放在有空调的房间内。

刚入冬时,夜间气温应较低,大约摄氏6-12度之间,入夜后不要有灯光,使之进入冬眠期。大约6至8个星期后,就会开花。

茉莉很少需要换盆,根部在紧迫的况态下开花最好。而要茉莉开花状况好,入冬后(10月以后)夜间要全黑,不要经常开灯。而气温也要凉一些,大约摄氏8到12度间(华氏45-55间),不要太温暖。大约6-8个星期后逐渐恢正常温度,及充分光照。

这是為什麼室内盆栽时,茉莉开花状况很难令人满意的原因。

修剪

刚种的茉莉可以在第一年及第二年,掐去顶部一小段茎,这样可以让植株有更多新枝,将来更茂盛,更多花。成年植株每年春天时应修剪一次,一方面剪去枯枝,一方面刺激生长。因為太多枝会阻碍日光进入内部。

室内盆栽如果枝太密,更会导致生虫,此外也影响新枝的生长。同一原理,凋谢的花也要及时摘去,使得新的花陆续有来。同时注意进入8月之后就不要修剪,因為茉莉应当在一月开花,因此这时将开始结蕾,修剪会剪去明年的花。

(茉莉多為白色,也有黄色、浅紫、淡粉)

某些茉莉,包括攀爬式都需要较频繁的剪枝。购买时最好多问一句,是否需要较多修剪,及何时修剪。

繁殖

茉莉可以剪枝繁殖。非开花期间(最好是6月到10月间),可以剪下顶部的一段茎,大约有三个节的枝,将下部叶子摘去,隻留顶部一对叶子,然后将底部插入潮湿的盆土中。繁殖时要用非常乾净的土壤,通常是消过毒的繁殖土sterilized potting soil,也可以用一般盆栽土再加沙土,或是珍珠岩perlite。

繁殖时要保持高温及高湿度,方式是用透明罩。大约一个半月后会生根,这时可除去覆罩,及逐渐恢復正常光照。

对症下药

有人说,种的茉莉花花朵不多,花也小。总之室内盆栽茉莉不是容易的事,很多人都有这烦恼。因為要茉莉多花,必须长时间有充分阳光,开花前6周必须维持夜间低温及无光,这些都不易做到。

另一个经常遇到的问题可能是,花在刚开时就跌落,要避免,要调节浇水时间,不要使盆土常湿,同时保持室内空气流通,室温要稳定。此外可以检查是否生了虫,然后使用适当药物。

攀爬式的茉莉很易生红蜘蛛spider mites,一种极小螨虫,可以喷horticultural oil,或是neem oil。

作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。