园艺:浪漫植物薰衣草Lavender

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SOURCE都市地产

加拿大各地都有薰衣草田园,都开放参观,每年七八月是薰衣草盛开期

薰衣草不仅是受欢迎的多年生草本,还是最受女士喜爱的浪漫植物。每年会生紫色的细小花朵,香味更是含蓄优雅。更好的是在北美多数地区都非常易种,有人甚至称其“懒人”植物。

薰衣草原产地包括欧洲多数地区、地中海一带、非洲东部及东南亚一带。薰衣草最常见的一种Lavandula angustifolia就被叫作是Lavender,而这字也代表一种紫色。

法国、西班牙及英国薰衣草

其实薰衣草粗分可以分成三大类,就是英国薰衣草English lavender,法国薰衣草及西班牙薰衣草。英国薰衣草花较短,有白、粉、蓝色及紫色多种;法国薰衣草花朵较细长,也有白色及蓝色,但就无粉色;而西班牙薰衣草的花较短,上有花瓣,形状像一个小凤梨,而且西班牙薰衣草只适合温带及热带种植,在寒带就过不了冬。

薰衣草的花生在柱状的花茎上,仔细看每一朵花都是细长管状,多数是深浅不同的紫色,但新品种亦有粉红色、白色、及深蓝色。叶子多数是细长针状,厚厚的浅灰色及有细毛,薰衣草的香油就来自这些细茸毛。只要用手轻触这些叶子,就会闻到阵阵香味。

西班牙薰衣草上有花瓣,形状像一个小凤梨 

香料、食品和医药用途

薰衣草的香油是相当庞大的生意,西方人很早就用装了薰衣草的布袋,做为衣柜里的薰香剂,此外最主要的生意是用来做香水、香薰油、浴油、化妆品、食品(特别是甜品)的香料等。而且薰衣草的花朵可以吃,很多人将干的薰衣草花朵做为蛋糕及饼干的装饰物。

医疗方面,西方人一直认为薰衣草有助安宁、安眠,此外也对于舒缓伤口有效,因此用在外伤敷用药剂。

薰衣草是很受欢迎的干花材料,除了摆设,过去用在衣橱内、枕头内,除了因其香味,也有驱虫效果。

 种植

一般庭园种的薰衣草多数是Lavandula angustifolia,俗名English Lavender,也是生产香油最好的品种。种植薰衣草的两个要素就是:充分阳光与排水好的土壤。薰衣草喜欢贫脊的土壤(土壤越是贫脊,叶子生产的油越多,香味越浓),所以喜欢多沙质土壤,也是因为排水好。此外越多阳光越好,但就不需要太多肥,甚至无须施肥。每年在土面添加有机土就足够,最好是堆肥土渗加些沙土。此外要注意空气要流通。

多数时间,薰衣草无须浇水,只有在极端干旱的地区,才需要偶尔浇水。
 

一般人种薰衣草都会在开花时剪去花茎,这就算是修剪。如果没有剪花茎,可以在秋天时修剪,将全株剪去约三分一长度。不要剪到基部木质、较粗部。如果秋天 时没有修剪,也可以在春天时剪,也是剪去约三分一长度。基本上说,秋天前剪比春天时剪要好。如果见到基部已生出绿芽,注意不要剪去。

在北美,第五区以上都可以种。不过在较冷地区,要防冬季寒风,并在入冬前表面添些土,有助于渡过过分寒冷的冬天。

 

薰衣草用扦插方式也很易生根

薰衣草的寿命不长,一般只有约10年时间,所以要不时替换。不过薰衣草很容易繁殖,一个简单方是是压条。选一个健康的新枝,在距基部约10寸以上地方切一个细刀口,埋入土里,上面用石块压住,不久就会生根,成为一株新植物。要确保生根,可以在切口处涂抹生根素rooting hormone,再埋入土里。也可以挖掘根部切段分株。此外用扦插方式也很易生根。

盆栽

薰衣草很适合盆栽。盆栽时必须选择适合盆栽的品种,包括矮种compact variety。盆栽时亦一定需要排水好的土壤(一般盆栽土,添加些沙土及极细的碎石),排水孔要畅通。

因为薰衣草喜欢偏碱性土,因此种植时不要怕加一汤匙的石灰lime,而且因为土壤有限,可以每年施一次肥,也可以在换盆时施一次肥。最好是缓效性肥slow-release fertilizer。

盆栽时不要担心盆太小,因为薰衣草喜欢根部在挤迫的环境生长,只要给根部有一两寸空间的生长余地就可以。反而是如果盆太大,会造成土壤过分潮湿,会烂根。因为根部生长快,可以每年都换一次盆。

盆栽种的 French Perfume Lavender

而最近出现很多Standard薰衣草,就是单主干薰衣草,除了适合花圃栽植,也适合盆栽。

为防土壤有积水,盆底的排水孔要大,底部最好放1-2寸石块,帮助排水。

夏天时最好放户外,接受一日8小时阳光是最好,但就要时时补水,以免土壤全干,这一点与地栽不同。要时时探测盆土是否需水,大约土面约一公分都干了,就可以浇水。冬天时表土2公分都干了,才需要浇水。

盆栽时,可以在每年春天修剪一次,大约剪去上部三分之一长度。冬天时可以将盆放在车房内不至于冰冻的地方。又或是将整个盆都种入土中。

作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。

(http://www.ritagiang.com/)

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