多伦多有个沙滩就叫The Beach:简单粗暴却美丽迷人

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夏日炎炎,在湖畔沙滩找一树荫凉度过,是最美妙的事,也是平头百姓惯常所做之事。多伦多,滨湖而据,有着长长的水岸线,自然也拥抱着一汪汪沙滩。可是,趋之若鹜的却只有The Beach,因为最Downtown。其实,历史上也只有它是多伦多人心中的市区沙滩。
 
第一次来,就好奇它的名字,当问了两遍后得知沙滩就叫The Beach时,既有点糊涂,也有点不可思议:怎么沙滩的名字就是叫沙滩?殊不知,还有The Beach和The Beaches的历史之争呢。单数派认为,几十年前4个沙滩小村合二为一时,就成了一个整体,被称为The Beach。复数派则认为事实上还存在着4个沙滩,用单数是不符合逻辑的。1985年市政府要在该区14条街的路牌上加上The Beaches时,还引起了悍然大波。事件一直拖到2006年的居民投票公决才平息:用The Beach。不过,对大多数同胞而言,往往只知道Woodbine活拜沙滩。它也正是四个沙滩之一,其它三个为Kew,Scarborough和Balmy。其实,就湖边的沙滩而言,真正的大名是Eastern Beaches,也叫Beaches Park。
 
名字就叫沙滩
 
 
贯穿沙滩东西的,是3公里长的木板步道,早在1932年就有了,几乎笔直的铺向远方,远远望去会给人以无限的美丽遐想。木板道的一侧是绿荫草地,犹如公园一般,有各种运动场地,游泳馆和儿童乐园等;另一侧是宽阔的湖滨沙滩,便也有了“The boardwalk at the  beaches”的说法。与之平行的是柏油铺就的平整的Waterfront Trail,尽是慢跑、单车、溜冰、滑板等运动性的。木板道上,只是散步、遛狗、推婴儿车,有的还牵手相拥,是一种舒缓的情景。道边椅子上,有弹唱的,也有搂肩私语的,更有默默独自远眺的,就是树下烧烤的香味也不能把他牵回。
 
 
沙滩的西头是Ashbridge尘桥湾。The Beach全是天然沙,源于Scarborough悬崖风化后掉落水中,在经过水浪冲击推移到达这里后,最终给半月形尘桥湾挡住沉积下来。由此可见自然多奇妙,似乎互不相干的两码事,却有自然力那无形的手在操控着。如此长的天然沙滩,在北美内陆大都会里是绝无仅有的。盛夏,这儿永远是花花绿绿熙熙攘攘世界。聊天、看书、嬉水、望湖、打球、玩沙子、晒日光浴,最养眼的是身材曼妙的靓女和肌肉男;最可爱的是蹒跚学步的幼儿;比较特别的是,有人心若止水般地一个接一个搭石堆;让人意想不到的是,有一个围起来的狗狗专用大沙滩;火药味最浓的是沙滩排球区,有85片球场,全是厮杀声。水中则是另一番景象:游泳、水战、捡石子、滑水、Kayak,甚至游艇。天空中,鸟儿自由飞翔,偶尔也会尖叫俯冲。
 
昔日的华丽如梦消散
 
 
沙滩每隔一段,会有防波堤。孤坐乱石是独享水天一色的好地方,但是清梦也常常会被孩子们在石块上跑跳的嬉闹声打扰。沙滩上的唯一建筑物是Leuty Lifeguard Station,也算有些年头了,在沙滩开始喧闹的时代就存在,可以讲它目击了近百年的沙滩幸福时光,也常让人想起那黑白照片的时代。可惜, 喧嚣依旧在,昔日的华丽却已不再。如今长长的沙滩公园,是由多伦多市政府在1910年至1932年间购买一个个沿湖地产而建成的。这些地产的前身就是一个个华丽的休闲乐园。
 
在Scarborough沙滩有一块历史纪念碑,叙述着昔日的光华。这里正是Scarborough Beach Amusement Park原址。1906 年Harry和Mabel Dorsey花16万元买下这块湖滨土地,模彷当时风靡一时的Dreamland和Luna公园两个美国大游乐园,建设了沙滩区最大的游乐园。游乐项目很多,有巨大的Ferris wheel、流行的Circle Swing、1/4英里长的过山车,急速冲到水池的嬉水Chutes、马戏场、用一分硬币的游戏机房、射击场、播放新片的电影院和游船等,甚至举办了加拿大首场飞行表演。游乐园的标志是30米高的有灯饰的塔楼,为锥形方尖石塔,顶上的灯塔在几公里外都可以看见。从档桉老照片解读,乐园的设施和游客的盛况放在当下也是豪华的。然而,现在一切已荡然无存。
 
其实,最早的沙滩公园是Balmy Beach Park ,位于如今的Balmy沙滩。1876,地主Adam Wilson在消夏一日游人群的启发下,筹建了夏季度假村性质的Balmy Beach公园,是本地沙滩休闲的鼻祖,其它两个公园Kew Beach和Victoria Park均是在三年后才有。Munro游乐园则更晚,要到1896年。Munro游乐园由地主George Munro自建,先是野餐性质的;慢慢添加了凉亭、旋转木马、秋千、舞厅和花园;后来增加了摩天轮和旋转木马等游乐设备,并提供露天电影、音乐会、马戏杂技魔术表演等。从这些游乐项目看来,多伦多人百多年来的消夏活动似乎没有多大区别。很可惜,经济大萧条使得这些私人游乐园难以为继,不得不卖给多伦多市政府。此时,这些自然村已先后被急剧扩张的多伦多市合并。
 
Jazz,给夏天加一把火
 
 
前不久又走上木板步道。发觉有许多人随着音乐歌声在轻舞慢步。走近一看,原来是爵士音乐节的沙滩舞台Latin Square。可以讲,Jazz给夏日的沙滩加了把火,使得其有种不同寻常的狂热。顶着烈日,听着音乐,嗅着空气中漂浮着的激情和音符,我也象身边的人一样不觉双脚游动。沙滩上还有Big Band Stage和World Beat Stage两个舞台。
 
Beaches国际爵士音乐节,是每年7月举办的长达10天的音乐盛事,起源于1989年在在Kew Beach Bandshell举办的爵士乐演唱邀请会,迄今已是25届。这是多伦多最大的室外音乐节,除了沙滩的外,还有Woodbine Park的Main Stage 和Afro-Beat Stage,以及Kew Gardens的Main Stage和Youth Stage。参与的国际及当地艺术家有1000人,包括50乐队。毫无疑问,去沙滩边的Kew花园主舞台是必须的。
 
Kew花园是The Beach的绿翡翠。1850年代初,年轻的Joseph Williams带着美貌的新娘来到这里,买下了湖滨的20多亩地。1879年,当多伦多城市的居民纷纷到此欣赏湖景时,已是农场主的老Williams,灵机一动便将农场改建为旅游景点:湖边有泳滩,船屋,陆地有野餐区、步道、草地保龄、网球场;还有兼做宾客度假屋的俱乐部。他称其为”A Place of Innocent Amusements”。名字则源于伦敦的Kew Gardens。因为没有酒类供应,没有远处游乐场的噪音,大家非常喜欢,很快就宾客盈门。可惜好景不长,市府在1907年花43700元买下花园转做市立公园。现在,公园里有球场,冰场,嬉水池,儿童乐园,花园,凉亭等设施,以及社区先贤Dr. William D. Young纪念碑,纪念碑为意大利文艺复兴式样,可供行人饮水。公园管理员所住的Gardener’s Cottage,大名叫Kew Williams House,这是老地主的小儿子Kew Williams给新娘的礼物,于1902年落成,故俗称”Honeymoon Cottage”,有圆形的特色角楼。
 
爵士音乐节期间,Kew花园一扫平日的宁静,空旷。除了游客观众,多出了许多摊贩:有冷饮、食品、服装、画作、饰品等。居然还有成人的露天啤酒园,和孩子恋恋不舍的Lego房。最有视听魅力的还是以凉亭为舞台的爵士音乐表演观赏区,虽说不能和蒙特利尔的音乐节相比,但也是名家汇集,精彩纷呈。我们席地而坐,欣赏了加拿大本土着名爵士乐手Selena Evangeline,Gavin Hope和Stacey Kay的演唱,北美知名音乐监制和键盘演奏家Bill King的优美旋律,以及顶级乐队Sugar Ray & The BlueTones的收官表演。
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