多倫多有個沙灘就叫The Beach:簡單粗暴卻美麗迷人

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夏日炎炎,在湖畔沙灘找一樹蔭涼度過,是最美妙的事,也是平頭百姓慣常所做之事。多倫多,濱湖而據,有着長長的水岸線,自然也擁抱着一汪汪沙灘。可是,趨之若鶩的卻只有The Beach,因為最Downtown。其實,歷史上也只有它是多倫多人心中的市區沙灘。
 
第一次來,就好奇它的名字,當問了兩遍後得知沙灘就叫The Beach時,既有點糊塗,也有點不可思議:怎麼沙灘的名字就是叫沙灘?殊不知,還有The Beach和The Beaches的歷史之爭呢。單數派認為,幾十年前4個沙灘小村合二為一時,就成了一個整體,被稱為The Beach。複數派則認為事實上還存在着4個沙灘,用單數是不符合邏輯的。1985年市政府要在該區14條街的路牌上加上The Beaches時,還引起了悍然大波。事件一直拖到2006年的居民投票公決才平息:用The Beach。不過,對大多數同胞而言,往往只知道Woodbine活拜沙灘。它也正是四個沙灘之一,其它三個為Kew,Scarborough和Balmy。其實,就湖邊的沙灘而言,真正的大名是Eastern Beaches,也叫Beaches Park。
 
名字就叫沙灘
 
 
貫穿沙灘東西的,是3公里長的木板步道,早在1932年就有了,幾乎筆直的鋪向遠方,遠遠望去會給人以無限的美麗遐想。木板道的一側是綠蔭草地,猶如公園一般,有各種運動場地,游泳館和兒童樂園等;另一側是寬闊的湖濱沙灘,便也有了「The boardwalk at the  beaches」的說法。與之平行的是柏油鋪就的平整的Waterfront Trail,儘是慢跑、單車、溜冰、滑板等運動性的。木板道上,只是散步、遛狗、推嬰兒車,有的還牽手相擁,是一種舒緩的情景。道邊椅子上,有彈唱的,也有摟肩私語的,更有默默獨自遠眺的,就是樹下燒烤的香味也不能把他牽回。
 
 
沙灘的西頭是Ashbridge塵橋灣。The Beach全是天然沙,源於Scarborough懸崖風化後掉落水中,在經過水浪衝擊推移到達這裡後,最終給半月形塵橋灣擋住沉積下來。由此可見自然多奇妙,似乎互不相干的兩碼事,卻有自然力那無形的手在操控着。如此長的天然沙灘,在北美內陸大都會裡是絕無僅有的。盛夏,這兒永遠是花花綠綠熙熙攘攘世界。聊天、看書、嬉水、望湖、打球、玩沙子、曬日光浴,最養眼的是身材曼妙的靚女和肌肉男;最可愛的是蹣跚學步的幼兒;比較特別的是,有人心若止水般地一個接一個搭石堆;讓人意想不到的是,有一個圍起來的狗狗專用大沙灘;火藥味最濃的是沙灘排球區,有85片球場,全是廝殺聲。水中則是另一番景象:游泳、水戰、撿石子、滑水、Kayak,甚至遊艇。天空中,鳥兒自由飛翔,偶爾也會尖叫俯衝。
 
昔日的華麗如夢消散
 
 
沙灘每隔一段,會有防波堤。孤坐亂石是獨享水天一色的好地方,但是清夢也常常會被孩子們在石塊上跑跳的嬉鬧聲打擾。沙灘上的唯一建築物是Leuty Lifeguard Station,也算有些年頭了,在沙灘開始喧鬧的時代就存在,可以講它目擊了近百年的沙灘幸福時光,也常讓人想起那黑白照片的時代。可惜, 喧囂依舊在,昔日的華麗卻已不再。如今長長的沙灘公園,是由多倫多市政府在1910年至1932年間購買一個個沿湖地產而建成的。這些地產的前身就是一個個華麗的休閑樂園。
 
在Scarborough沙灘有一塊歷史紀念碑,敘述着昔日的光華。這裡正是Scarborough Beach Amusement Park原址。1906 年Harry和Mabel Dorsey花16萬元買下這塊湖濱土地,模彷當時風靡一時的Dreamland和Luna公園兩個美國大遊樂園,建設了沙灘區最大的遊樂園。遊樂項目很多,有巨大的Ferris wheel、流行的Circle Swing、1/4英里長的過山車,急速衝到水池的嬉水Chutes、馬戲場、用一分硬幣的遊戲機房、射擊場、播放新片的電影院和遊船等,甚至舉辦了加拿大首場飛行表演。遊樂園的標誌是30米高的有燈飾的塔樓,為錐形方尖石塔,頂上的燈塔在幾公里外都可以看見。從檔桉老照片解讀,樂園的設施和遊客的盛況放在當下也是豪華的。然而,現在一切已蕩然無存。
 
其實,最早的沙灘公園是Balmy Beach Park ,位於如今的Balmy沙灘。1876,地主Adam Wilson在消夏一日遊人群的啟發下,籌建了夏季度假村性質的Balmy Beach公園,是本地沙灘休閑的鼻祖,其它兩個公園Kew Beach和Victoria Park均是在三年後才有。Munro遊樂園則更晚,要到1896年。Munro遊樂園由地主George Munro自建,先是野餐性質的;慢慢添加了涼亭、旋轉木馬、鞦韆、舞廳和花園;後來增加了摩天輪和旋轉木馬等遊樂設備,並提供露天電影、音樂會、馬戲雜技魔術表演等。從這些遊樂項目看來,多倫多人百多年來的消夏活動似乎沒有多大區別。很可惜,經濟大蕭條使得這些私人遊樂園難以為繼,不得不賣給多倫多市政府。此時,這些自然村已先後被急劇擴張的多倫多市合併。
 
Jazz,給夏天加一把火
 
 
前不久又走上木板步道。發覺有許多人隨着音樂歌聲在輕舞慢步。走近一看,原來是爵士音樂節的沙灘舞台Latin Square。可以講,Jazz給夏日的沙灘加了把火,使得其有種不同尋常的狂熱。頂着烈日,聽着音樂,嗅着空氣中漂浮着的激情和音符,我也象身邊的人一樣不覺雙腳遊動。沙灘上還有Big Band Stage和World Beat Stage兩個舞台。
 
Beaches國際爵士音樂節,是每年7月舉辦的長達10天的音樂盛事,起源於1989年在在Kew Beach Bandshell舉辦的爵士樂演唱邀請會,迄今已是25屆。這是多倫多最大的室外音樂節,除了沙灘的外,還有Woodbine Park的Main Stage 和Afro-Beat Stage,以及Kew Gardens的Main Stage和Youth Stage。參與的國際及當地藝術家有1000人,包括50樂隊。毫無疑問,去沙灘邊的Kew花園主舞台是必須的。
 
Kew花園是The Beach的綠翡翠。1850年代初,年輕的Joseph Williams帶着美貌的新娘來到這裡,買下了湖濱的20多畝地。1879年,當多倫多城市的居民紛紛到此欣賞湖景時,已是農場主的老Williams,靈機一動便將農場改建為旅遊景點:湖邊有泳灘,船屋,陸地有野餐區、步道、草地保齡、網球場;還有兼做賓客度假屋的俱樂部。他稱其為”A Place of Innocent Amusements”。名字則源於倫敦的Kew Gardens。因為沒有酒類供應,沒有遠處遊樂場的噪音,大家非常喜歡,很快就賓客盈門。可惜好景不長,市府在1907年花43700元買下花園轉做市立公園。現在,公園裡有球場,冰場,嬉水池,兒童樂園,花園,涼亭等設施,以及社區先賢Dr. William D. Young紀念碑,紀念碑為意大利文藝復興式樣,可供行人飲水。公園管理員所住的Gardener’s Cottage,大名叫Kew Williams House,這是老地主的小兒子Kew Williams給新娘的禮物,於1902年落成,故俗稱”Honeymoon Cottage”,有圓形的特色角樓。
 
爵士音樂節期間,Kew花園一掃平日的寧靜,空曠。除了遊客觀眾,多出了許多攤販:有冷飲、食品、服裝、畫作、飾品等。居然還有成人的露天啤酒園,和孩子戀戀不捨的Lego房。最有視聽魅力的還是以涼亭為舞台的爵士音樂表演觀賞區,雖說不能和蒙特利爾的音樂節相比,但也是名家彙集,精彩紛呈。我們席地而坐,欣賞了加拿大本土着名爵士樂手Selena Evangeline,Gavin Hope和Stacey Kay的演唱,北美知名音樂監製和鍵盤演奏家Bill King的優美旋律,以及頂級樂隊Sugar Ray & The BlueTones的收官表演。
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