女性撑起坚固的后方: 二战时士嘉堡有所兵工厂

加拿大都市网

SOURCE都市报

近日多伦多天气骤冷,一夜似入深秋。转瞬间国殇日又将到来。然而在人们缅怀一战、二战阵亡将士的时候,却鲜有人提及当年身在后方的一群勇敢的女性。她们就是二战期间在士嘉堡工程机械厂(The General Engineering Co. )从事军火生产的女工们。

撰文 张殷睿

建造于1941年3月至10月的士嘉堡工程机械厂(The General Engineering Co. )占地346英亩,拥有172栋楼。位于今天安省士嘉堡Warden Ave和Eglinton Ave以南。在建成后的三年半时间裡,就在其中的一栋建筑物裡,工人们紧锣密鼓地进行着秘密工作,这项由联邦政府授命的绝密工作就是为欧洲前线的士兵制造军火。虽然女工们身在后方,但是她们每天从事的工作却同样重要和危险。制造一条道火线,需要76道繁杂的工序;而稍有闪失,就会造成无可挽回伤亡。在三年半的军火生产过程中,记录在案的有三名工人死于工作事故。

她们的亲人大多奔赴前方

在1942年至1945年第二次世界大战期间,为支援前方战场,大约至少有两万名女性在位于士嘉堡的军需品工厂工作。尽管每年3月8号的国际妇女节一直到1977年才被共产主义国家之外的世界各国承认,但是上世纪40年代的这些女性工人一定早已意识到女性角色在家庭之外更深远广阔的意义。当越来越多的男性投身于前线战斗中,随之衍生的军工产业也急需后方女性的加入。二战自始至终,加拿大国内从事军工产品生产的女性从6,000人上升至26万多人。

二战期间加国从事军工产品生产的女性从6,000人上升至26万多人。

1944年5月,英国军队向加拿大军工厂申请后方军火增援。一个月后,加拿大政府又增招了3,500名女工前往士嘉堡工程机械厂以及其位于安省Ajax的姐妹工厂。这座姐妹工厂占地28,000英亩,在全厂9,000名员工中有至少7,000人为女性。当多伦多本地招募人数有限,来自于草原省份的女性们也纷纷加入她们的行列。后方女性日以继夜的工作更得到了加拿大国外盟军的肯定。

1943年,美军将领 L.H. Campbell在造访士嘉堡工程机械厂之后,为这些女工们工作的快速精准和乐观向上的精神所打动。接下来的1944年,包括当时加拿大总督Alexander Cambridge夫人Princess Alice在内的各界人士纷纷到访,这座军工厂俨然已经成为前线后方的骄傲。承担着如此不可或缺的工作角色,工厂也不遗余力为这些女工提供高额工资之外的福利。工厂内不仅设有免费餐厅,还有收费低廉的托儿所。在当时托儿所普遍收费一块钱一天的大环境下,工厂内设的托儿服务只需35分一天。

当时加拿大总督Alexander Cambridge以及夫人Princess Alice造访军工厂

根据当年多伦多当地媒体报道,这裡几乎每位女工都和前线战争有着密不可分的私人联系––半数以上的女工都有儿子、兄弟,或是丈夫在前线战斗。她们中的很多人坚信她们身在后方的努力一定可以助前方的将士、亲人们一臂之力。其中一名名叫Dorcas Trotter的女工经历尤为特别。她是1939年9月被德国纳粹U-Boat潜艇击沉的英国SS Athenia雅典娜号客轮的幸存者之一。雅典娜号客轮也是开战后第一艘被德国海军击沉的船只。而另外还有很多女工因为在战前刚刚来到加拿大,家中还有很多亲人仍然住在战火纷飞的祖国。

军工厂内不仅设有免费餐厅,还有低收费的托儿所

虽然各人经历各有不同,但是这些女工们又有着一个共同点,就是她们都因为种种原因和家人分离。于是她们也在紧锣密鼓地工作中找到了互相的交集,这裡不但是工作的地方也是生活娱乐的地方。她们参与了包括高尔夫球、网球、排球、保龄球等项目。其中最让人印像深刻的莫过于当年由厂方组织参与的一年一度的Miss War Worker选美,来自于多伦多全市范围的多家工厂的56位参赛者均参与了1943年的选美,结果士嘉堡工程机械厂的Alice Newman以全厂第一的身份参与了全市总决赛,最终第一名的桂冠由Research Enterprise工厂的质检人员Dorothy Dales获得。

英国SS Athenia雅典娜号客轮

她们生产了2亿5,600万枚炮弹

截至1945年5月7日德国正式投降,这些女性工人生产了2亿5,600万枚炮弹,从而使士嘉堡工程机械厂(The General Engineering Co. )成为当时加拿大史上产量最大的军需工厂。

然而正当战争正式结束,这些女工们领取最后一份工资之时,她们却被告知她们不能继续工作,因为战后从战场归来的男人们需要回到工作岗位。这对于她们来说,无疑是晴天霹雳。因为她们从来没有想过工作和生活会就此被颠覆。

战后,加拿大联邦政府决定将士嘉堡工程机械厂的172栋厂房建筑改造成战后应急居所。

1946年到1954年间,这裡共居住了数千人。时至今日,在Warden和Eglinton东南角,仍然保留着当年的部分厂房建筑。

这些伟大的女性在后方的支持很大程度上帮助盟军赢得了前方的胜利,她们的确堪称默默无闻的英雄。美军将领Gordon Sullivan曾经说过: “第二次世界大战是人类史上最大规模,最残酷的武装战争。”

近80年过去了,虽然二战期间的史实还在不断的被诸多学者,史学家等人关注。然而随着一代又一代的新人不断成长起来,那一段战争史中引发的一系列政治,社会事件却在人们视野中渐渐模糊。然而,恰恰正是战争衍生的这些政经人文的事件,才让人们愈发团结。

 

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