安省這個小鎮因為大麻合法化復興 獲封大麻之都!

加拿大都市网

TO GO WITH Canada-politics-health-drugs-marijuana,FEATURE BY MICHEL COMTE In this picture taken on February 4, 2014, a general view is seen of a former Hershey's chocolate factory which has found new life as an indoor hydroponic greenhouse to grow medical marijuana in Smiths Falls, Ontario. Rifici's start-up Tweed Inc. is one of only six companies so far to earn a license to grow from Health Canada, and will be the first in the world to be publicly traded on a stock exchange. AFP PHOTO/MICHEL COMTE
■Tweed Inc.進駐前朱古力工廠後,令史密斯瀑布鎮復興。資料圖片

大麻合法化料帶來更多商機。資料圖片

■史密斯瀑布幾經轉型,現今吸引不少人入住。史密斯瀑布鎮政府網站

綜合報道

隨着今夏大加拿大麻合法化的臨近,安省的一個不足萬人的小鎮,也因此日益引起外界的興趣。這個被稱為「大麻之都」的史密斯瀑布鎮(Smiths Falls),竟擁有世界上最大的上市大麻生產商。

據《多倫多星報》報道,距離渥太華西南75公里的史密斯瀑布小鎮,只有8,885位居民,但自從藥用大麻生產商Tweed Inc.在4年前,進駐這裡一家廢棄的好時朱古力工廠後,這個已經瀕臨沒落的小鎮,便迎來了復興命運。

該公司自改名為Canopy Growth Corp.以來,已成為全球最大的上市大麻生產商,也是該鎮最大的私營僱主。

鎮長潘科(Shawn Pankow)在接受訪問時說,對於該鎮被認為是加拿大的大麻之都,他們感到自豪,因為當地今天的經濟比Tweed來到之前要好得多。

住房罕有出現競價

他稱,史密斯瀑布鎮正在復興,更多的年輕人搬遷到的該處。商業地產重新興起,新店鋪即將開張,甚至有住房也開始有罕見的競價現象。人們正認識到,史密斯瀑布是一個正在上升的社區。

Tweed接管這家前好時工廠後,便開啟了雄心勃勃的計劃種植藥用大麻。現今該公司擁有360位員工,是一支受過良好教育的員工隊伍,負責管理、研發、種植,以及包裝和運輸。儘管這裡還有一些過去朱古力工廠的標牌和其他殘留物,但施工人員已經在準備下一期的擴建工程。停車場也是滿滿的。

公司行政總裁Bruce Linton表示:「我們正在儘可能地利用本地的勞動力、供應商和企業,為今年夏天加拿大的大麻會合法化做好準備。屆時這個城市將變得更加搶手,而我們將更有可能招募那些高級或世界級的人才。」

該鎮現在的情形與十年前形成鮮明對比。當時斯坦利工具製造廠關閉,而好時朱古力也面臨倒閉,幾個月後這裡的麗都地區殘疾人中心也關閉了。這導致了1,500多人失業,佔全鎮人口五分之一。

回顧史密斯瀑布的整個歷史,這裡一直都面臨著衰退和工業轉化,大約190年前,工人來這裡修建連接渥太華和京士頓的麗都運河。數十年後,加拿大太平洋鐵路公司抵達,提供了與外界的鐵路連接,也幫助了商業發展。

這是一個不斷重塑自我的城市。自1846年開始生產農業設備的Frost&Wood Co.,在第二次世界大戰期間發展成為軍火工廠,在1955年關閉之前曾經僱用過1,200人。可口可樂公司的瓶裝商Rideau飲料公司一直延續到20世紀70年代。之後,唱片公司RCA Victor於1954年來到這裡,生產黑膠唱片,直到1978年。

好時公司的到來是1963年,25年間一直有750名僱員,作為一個繁榮的工廠,還吸引了成千上萬的訪客。這座小鎮的水塔曾經有一個好時朱古力的標牌,和「安省朱古力之都」的稱號。

但好時撤出後,這裡的經濟達到最低點。而現在似乎一切都在好轉,大麻公司的市值已經超過40億元,他們還想擴大工廠的零售區域來吸引遊客,類似於好時朱古力廠時期的參觀路。

除了大麻之外,該鎮其實還有一個聲名鵲起的人物,就是20歲的高爾夫球手(Brooke Henderson)。今年她在女子職業高爾夫協會巡迴賽中排名第六。

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