我对易速传真的愤怒 不仅仅因为8千加拿大人敏感资讯被泄露

加拿大都市网

This Saturday, July 21, 2012, photo shows the Equifax Inc. headquarters in Atlanta. On Tuesday, Sept. 26, 2017, credit reporting agency Equifax ousted CEO Richard Smith in an effort to clean up the mess left by a damaging data breach that exposed highly sensitive information about 143 million Americans. (AP Photo/Mike Stewart)

星报专栏作家︰Ellen Roseman

“你应该生气,我们也与你一样愤怒。保护消费者的法律和政策混淆、重叠,有时更互相矛盾,力度也不够强。”这是美国民主党参议员布鲁蒙索(Richard Blumenthal),以及美国联邦贸易委员会专员Terrell McSweeny在CNN.com评论易速传真(Equifax)风波时的言论。

他们计划拟订法例,容许贸易委员会调查所有持有敏感资料的公司的数据外洩事件,就算没证据显示消费者的利益受损也可立案调查。不小心处理消费者数据首先会被视为有损消费者利益。

我对易速传真的感到愤怒,原因不只是因为该机构最近出现安全漏洞,暴露了1.43亿美国人和8000名加拿大人的敏感资讯。我也对环联(TransUnion)感到愤怒,虽然这两间美国信贷受安省法例监管,必须按客户要求免费提供信贷报告,然而正如我在2010年的专栏中说过,想行使本身的权利可能殊不容易。

两间公司习惯把收费服务放到网站首页,想要免费服务需要自行搜寻。收费服务包括信贷评分,即有关你的信贷历史和信誉的3位分数,由300分至900分不等,另外还包括有提醒你信贷报告和信贷评分有变动的每月服务。

根据法例,你有权免费索取邮寄到家中的信贷报告(易速传真指需时5至10个工作天)。不过若你想买房或买车,需要快速批核贷款,这种方式并不理想。幸而你可以即时取得网上信贷报告,惟需要款付约15至25元,视乎你只想要信贷报告,还是都想取得信贷评分。

这又引发出另一个问题,若你向易速传真或环联购买监控服务(月费15至20元),两间公司可以免费或以折扣价提供信贷分数。公司更声称顾客可以随时中止服务。然而要行驶取消订购服务的权利也不容易,我处理过数名报纸读者提出的类似投诉。

在2013年一期专栏中,我提及一名男士花了数个月,尝试透过电话或电邮联络易速传真,以停止对方每月自动扣帐。在2014年一期专栏中,我亦写过两名环联顾客每月都被收取服务订阅费(其中一人根本不知道自己订购了相关服务),二人都要在外界协助下方能脱身。

最近一个姓名缩写与我一样的消费者(她不想公开姓名)向我倾诉,今年6月她开了信用监控帐户,首一个月的费用为4.95元,并可以在一个月后取消使用服务。她说当时尝试申请“冻结信用”(credit freeze,冻结会令所有人无法取得信贷报告,让盗用身分的不法之徒难以假冒她的名义开设户口),环联表示申请的唯一办法就是注册一个月,然后再取消服务。

她整个夏天去了旅行,其后发现信用卡被每月收取16.95元的费用,到9月初她一再尝试取消服务仍无功而还。她说:“我打电话却未能接通。客户服务员很好,给我取消服务用的电话号码,但问题在于电话老是接不通,我向所有找得到的电邮地址发信,全都被‘打回头’。即使我很坚持仍未有寸进。”

到我联络加拿大环联行政总裁Todd Skinner时,该名女士当时已经取消了信用卡,并要求退还在7月至8月期间收费。环联其后指有鉴于事件对她造成不便,愿意免费提供12个月订用服务。她回应时表示:“在你纠正问题之前,我看不到订用服务的理由,即使那是免费。”

该公司表示会根据她的回应添加网上取消功能,以方便使用者取消服务。讽刺的是,若她一开始就知道,其实你是不能阻止像债权人等第三方存取你在加拿大信贷报告,这件费时失事的事根本不会发生。

只有美国才能“冻结信用”,该国在这方面的法例亦较健全。加拿大人只能要求“警报”,以阻止新的信用产品处理要求,直到信贷供应商联络相关顾客为止。

其他有关易速传真和环联信贷评分的资料:帝银(CIBC)和皇银(RBC)如今提向网上银行客户提供免费信贷评分,其他银行可能也会跟随。

你也可以从Borrowell、Mogo、Credit Karma和Ratehub,免费索取易速传真和环联的信贷评分,这些公司提供免费评分吸引消费者,再向他们推销其他服务。