教你如何種植多年生草本夾竹桃Phlox

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SOURCE都市地产

▲Phlox 特別適合自然式的庭院

上期介紹的魯冰花(羽扇豆),若與與野生Phlox 一起種,會有很好的效果。 Phlox學名Phlox paniculata,我一直叫它草本夾竹桃,但見到網上是用英文phlox音譯作福祿考,或是宿根福祿考,覺得不像花名,也失去意義。事緣這草本花卉 原產地在美加東部及中部一帶,亞洲是後來引進,因此沒有原始中文名。這花英文俗名還有:fall phlox、garden phlox、perennial phlox等。

我經常在hiking時以及坐火車橫貫加拿大時,在原野見到這花,足見是北美野生植物。不過花園種的就是改良過的品種,花朵更多,顏色更艷,顏色的選擇也多,所以很多植物園、公園及庭院中都見得到。

Phlox還有蔓生種creeping phlox,也就是覆地種groundcover,中文叫叢生福祿考,以別於宿根福祿考。 

草本夾竹桃不似灌木夾竹桃,沒有主幹,最高只有約4英尺,花朵多數是密集生在枝頂,形成球狀。因為花多,遠望感到花團錦簇。而且因為非常香,很吸引蜜蜂或蝴蝶一類昆蟲,是非常有益的植物。

Phlox 花朵顏色多,最初以粉紅、淡粉、淺紫、白色為主,後來多了淺藍、雙色及雜色花,而且有花葉品種。

▲花葉品種

不過草本夾竹桃的一個缺點是,很易得白粉病powdery mildew,因此一定要種在陽光充足處,要有良好通風。早春時最好先噴撒含硫的噴劑,任何garden powder、lime sulphur都可以。同時購買時最好選擇mildew resistant 的品種。也因此,如果你住在潮濕地區,就不適合種植。

種植

前面說過,Phlox要種在多陽光地區,一來防白粉病,一來可以更多開花。同時不要太密集種植,要有良好通風,但在非常炎熱地方,就最好有些蔭了,特別要防下午陽光猛曬。

一個加強通風的辦法是,在春天新枝開始生長時,將較瘦弱的枝剪去,保留較健壯的,這樣將來的花也比較大。

Phlox喜歡肥沃的土壤,種時不妨多加些有機土,如堆肥土、泥苔土peat moss、動物糞土manure。土壤排水要好,所以如果是新開闢的花圃,最好先挖大洞,將一呎以下的土壤都換過。

Phlox適合第4-8區種植,非常耐寒耐旱,種下去幾乎不必打理,但在乾熱地方最好​​是定期澆水,使植株健康及增強抵抗力。如果一個星期都不下雨,最好充分澆一次水(大約一吋雨量)。為防白粉病,澆水時最好將水澆到地面,而不是澆到葉子上。

因為喜歡有機土,每年春天時在土面鋪一層覆土,一般堆肥土就可以。

Phlox與大多數多年生一樣,花謝後剪去花頭,阻止其結種子,就會開第二次花。第二次的花雖然不如第一次那樣多,但仍然非常可觀。所以嚴格說,等於整個夏天都有花。

如果你想留種子,可以保留幾個花頭收集種子。不過這樣收集到的種子有可能與原來的花朵在顏色及品種上都不同,因為經過昆蟲授粉,品種有可能搞亂。 

▲第二次開花的花球沒有第一次的大,可以看見葉子已出白粉病

秋天時葉子都枯萎之後,可以將植株剪到只剩兩三吋高,這時也是分株的好時間,然後覆一層覆土,等待過冬。

繁殖

Phlox很會自己散種,但自己散的種子通常都與原株不一樣,是因為蜜蜂授粉時會溝亂品種。所以最好在花謝後將花頭剪去,以免結種。但就應當保留葉子,繼續進行光合作用,為明年製造養分。
即使自己收集種子,也未必得到與原株一樣的品種。但購買的種子,就很易播種繁殖。

Phlox的繁殖以剪枝扦插最方便,此外每3年左右挖掘分株,也很方便。而且定期分株可以防止過分擁擠,一來通風不好,二來造成新的枝過分瘦弱,影響開花。

覆地種Phlox

覆地種的phlox也是多年生草本植物,一般叫做creeping phlox (或moss phlox、mountain phlox),中文叫叢生福祿考,別名針葉天藍繡球,學名phlox subulata,植株矮小,很適合石頭花圃,沿着石頭邊生長,或是作為花圃前面的砌邊植物。甚至可以種在石階之間,填充石板間的空隙。 

▼Moss phlox是針狀葉子,因此非常耐旱,只有極為炎熱時才需澆水

原產地也是在北美東部地區,葉子細針狀,特色是蔓延生長,四五月開花時(視地區而定),很快就一大片,像彩色地毯。多數是淺粉色、天藍色及白色,非常搶眼。

Moss phlox也喜歡肥沃土壤,但排水一定要好,不妨添加些沙土sands幫助排水。同時視地區而定,也需要陽光開花狀況才好。

因為是針狀葉子,所以非常耐旱,只有極為炎熱時才需澆水。兩種phlox 都可以在春天時用一次肥,一般平均肥如10-10-10就足夠。

花謝後可以稍為剪枝,最多剪去一半長度,以免徒長枝,影響外觀。另外也可以因此開第二次花,但第二次的花不會有第一次多。

覆地式的phlox 因為是針狀葉子,較不易得白粉病,反而在過分乾熱地區容易染上紅蜘蛛spider mites (蟎蟲),所以在乾熱地區反而要增加濕度,將水澆在葉子上。如果發現紅蜘蛛,可以用insecticidal soap 治理。

為使植株每年都有新氣象,可以在早春時修剪一次,讓枝莖更茂盛。同時每3年左右掘出分株。
覆地式phlox也可以剪枝扦插,很易成活。這植物兔子喜歡吃,但就要防鹿。

作者袁曉輝:媒體人、作家、園藝愛好者。 (http://www.ritagiang.com/)

 

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