日本“新经营之神”谋退位  接班者或是优衣库头号女功臣

加拿大都市网

40岁的赤井田真希,近日成为柳井正的接班人大热门。她今年6月荣升UNIQLO最赚钱的日本业务行政总裁,成为首位女性CEO。

以UNIQLO风靡国际的日本迅销集团,其创办人董事长兼首席执行官、已年登70的柳井正准备卸任执行长。原本柳井​​正两名儿子柳井一海和柳井康治,一直被视为有机会问鼎宝座。岂料柳井正有意打破日本职场“男人至上”的文化,上周自爆属意由一名女性接班。

消息甫出,现年40岁、被视为近年UNIQLO业绩大跃进的头号女功臣赤井田真希,即时成为接班大热。年仅40岁的赤井田,今年6月荣升UNIQLO最赚钱的日本业务行政总裁,成为集团首位女性CEO。

2001年加入迅销的赤井田,其上位作是在吉祥寺店担任店长时,将其打造成日本数一数二生意最好的分店。然而日本正面对“少子化”出生人口大减,今年首三季UNIQLO在本土的销售额竟出现倒退。赤井田能否扭转日本业务的跌势,相信是她能否成为社长的终极考验。

撰文:韦宁

被称为日本新一代“经营之神”的柳井正有意传位给一位女性的消息,虽然最近才传出,但也不是太过出人意表。作为日本的标志性品牌,Uniqlo的母公司迅销是日本其中一家女性占高层比率最高的大型企业之一。

现时迅销有6名女高层,去年更实现管理职位女性比例超过三成的目标。柳井正甚至表明,希望将集团的女性高层管理人员比例,进一步提高至一半以上。

柳井一海和柳井康治(中)现时在迅销位居要职,加上各自持有集团股权,即使未能接班,亦不会被投闲置散。

在一众女高层中,柳井正最赏识的是赤井田真希。早于2001年,赤井田已进入Uniqlo工作,18年间先后任职过东京银座街区、日本新泻县及中国上海等地的Uniqlo专门店,也曾在公司的销售和人力资源部门担当过不同职位。

不过要数她的上位之作,肯定是在吉祥寺店担任店长时,将其打造成日本数一数二生意最好的分店。及至今年6月,柳井正决定擢升赤井田做Uniqlo最重要市场日本的掌门人,成为集团历来第三位行政总裁,也是首位女性担任此项要职。此决定不但令赤井田成为柳井正身边第一红人,也成为接班人的顶头大热门。

赞女性坚毅有眼光

两周前柳井正接受外国传媒访问时,曾被问及赤井田真希是否理想接班人。他回应说:“的确有这样的可能。”此话一出,原本有机会登上大位的柳井正两名儿子柳井一海和柳井康治,行情应声下挫。
去年,45岁的柳井一海及42岁的柳井康治同时晋身Uniqlo母公司迅销的董事局,顺理成章被外界视为继承父业的热门人选。

当时柳井正为种种揣测降温:“希望大家不要误解,委任两名儿子做集团董事是为了确保公司治理。就算我不在的时候,公司也能保持运转。这并不意味他们因此会接手公司的管理大权。”

现在爆出赤井田真希这匹热门马,似乎进一步反映两位太子接班无望。事实上,柳井正寻找接班人时,曾表明除了能力和才干外,年轻也很重要。

这其实不难理解,毕竟Uniqlo的主要营销对象是年轻一辈。由一位更年轻的公司掌门人决定营销路线,显然较容易跟上时代步伐。而作为快速时装的龙头之一,柳井正认为女性先天上较占优势。据他观察,一般而言女性较拥有坚毅不屈的精神,更注重细节,审美眼光也比较好。

因此,赤井田真希行情被看涨是自然不过的事。当然,她还有另一优势,就是出身Uniqlo的“红裤仔”。尤其是她曾经在上海工作,对中国市场有实战经验,对进一步发展内地业务肯定有帮助。

迅销2014年赴港上市,为进一步拓展海外市场踏出重要一步,柳井正更亲自赴港出席上市仪式。

两太子各有势力

虽然迅销上年度截至5月底止的3个季度,业务保持稳健,UNIQLO本身的表现却颇为参差。由于日本正面对“少子化”出生人口大减的困局,UNIQLO在本土的销售额竟出现倒退。期内日本的经营溢利更按年下跌接近两成。新上任的赤井田能否扭转日本业务跌势,相信是她能否成为下任社长的终极考验。

其实若单计截至今年5月底止的3个月,UNIQLO的日本业务的下降幅度,按年已收窄至7.5%。加上海外业务表现强劲,集团同期的经营溢利录得两位数增长,抵销了日本Uniqlo的疲弱表现。而海外市场强势,或多或少是同中国市场的庞大潜力有关。

作为日本首富,柳井正的接班人自然备受市场注目。最后会否出现一位女性接班人,当然仍有变数。而即使赤井田真希跑出,柳井家两位太子亦不会被投闲置散。柳井一海之前在迅销旗下的Link Theory担任全球主席,柳井康治则负责监管UNIQLO的销售策略,各有影响力。

柳井一海和柳井康治两兄弟现时各自持有约4.5%迅销股权,又是集团的高级副总裁;加上父亲柳井正手上的两成二迅销股份,真正控制权由始至终,仍然会牢牢地握在柳井家手里。

快速时装近年备受新挑战者冲击,一哥ZARA和H&M近年业绩双双倒退。

多次退任社长失败

继松下电器创办人松下幸之助,以及令日航起死生的稻盛和夫后,柳井正是日本新一代的“经营之神”。 2年前,柳井正曾对日本媒体透露打算2年后退任社长,之后会专注于会长职务,以“监督”身份参与公司事务。

迅销靠柳井正一手创立,投资界自然关注公司“后柳井时代”的前景。 2002年柳井正曾交棒予玉冢元一继任社长,3年后却重出江湖。他复出后,带领迅销全面改组成为控股公司,旗下除UNIQLO外,还包括GU、Helmut Lang等品牌,逐步成为全球最大服装零售集团之一。

柳井正曾宣布65岁卸任社长,但后来迅销业绩停滞不前,2013年他又撤回退任宣言。 2016年UNIQLO曾破天荒全球劈价救亡。犹幸柳井正当机立断的策略奏效,迅销企稳阵脚后,翌年创下历年来最佳业绩。

由此可见,柳井正对迅销如何重要。随着快速时装竞争愈来愈激烈,即使ZARA和H&M亦面临严重冲击。柳井正能否挑选出能肩负重任的接班人,将直接影响迅销这个年做千亿生意的快速时装王国。

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