有撤有升有任命 福特內閣洗牌救民望

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SOURCE都市报

▲法蘭茨(右一)卸任福特幕僚長一職。星報資料圖片

安省省長福特20日宣布重大內閣改組,並將內閣由原來的22人,擴大至28人。包括財政廳長費德利(Vic Fedeli),以及教育廳長湯普森(Lisa Thompson)在內的多位重量級閣員遭撤換,新財長由原環境廳長菲利普斯(Rod Phillips)接任,多名后座議員獲得擢升,最引人矚目的是新人萊切(Stephen Lecce)出任教育廳長。

新閣員的就職儀式20日上午在省督府舉行,這是福特政府就職近一年來,首次進行大規模改組。由於在過去6個星期保守黨政府的民望直線下滑,多位重量級廳長遭到「降級」。

內閣由22人擴大至28人

正如外界預料,自今年4月11日推出財政預算案以來就飽受批評的費德利烏紗帽不保,卸下財政廳長職務,轉任經濟發展、就業及貿易廳長。由於取消新版性教育課程,並推出多項教育改革計劃,而引發各地教育局、教師工會,以及學生不滿的原教育廳長湯普森,被調任政府及消費服務廳長。

另一名遭到降級的,是推出自閉症資助改革而備受爭議的前兒童、社區和社會服務廳長麥克勞德(Lisa MacLeod),她轉為擔任旅遊、文化與體育廳長。

獲得擢升的包括原環境廳長菲利普斯接任財政廳長,后座議員萊切出任教育廳長,原省議會領袖史密斯(Todd Smith)執掌兒童、社區和社會服務廳。

職位受到變動的還有卡路蓮(Caroline Mulroney),她卸下律政廳長職務,轉任省交通廳長,同時保留法語事務廳長職務。律政廳長一職由后座議員唐尼(Doug Downey)接任。

改組後的省府內閣由原來的22人,擴大至28人(見附表)。福特希望透過這次內閣大執位和引入新血,來挽救民望。不過,有費德利的支持者日前向《星報》表示,包括財政預算案等重大決策的決定權是在省長辦公室,暗示福特民望低迷責任並不在這些被貶的官員。

4新職最低年薪16.5萬元

安省政府任命四個新的職位,負責在海外為安省招攬業務,獲任者包括兩名與省長福特或保守黨關係密切人士,他們的最低年薪達16.5萬元。

據加通社報道,省府任命的四位海外總代理(agents-general),將分別常駐倫敦、芝加哥、達拉斯和紐約,年薪從16.5萬到18.5萬不等。這些職位在1990年代被取消之後,首次復活。

福特稱這些職位將有助於增加安省的投資和就業機會。

獲得這些高薪職位的包括省長福特的胞弟、前多倫多市長羅伯福特(Rob Ford)的幕僚長布羅渥斯特(Earl Provost),他將被派駐芝加哥。

安省保守黨前主席巴德瓦(Jag Badwal)將派駐達拉斯,Chubb保險公司助理副總裁希爾茲(Taylor Shields)任職倫敦,優化資本市場(Optimize Capital Markets)的高級分析師阿爾布雷希特( Tyler Albrecht)將常駐紐約。

省長辦公室表示,他們的工資來自省經濟發展、就業和貿易廳的現有預算。


▲原環境廳長菲利普斯(中)出任安省財政廳長。加通社

福特受壓終炒幕僚長法蘭茨

安省政壇21日再出現震蕩,省長福特先是撤銷了一天前對兩名海外總代理(agents-general)的任命,接着又在當天晚上解除近期飽受爭議的幕僚長法蘭茨(Dean French )的職務。

據《多倫多星報》報道,安省省府剛在20日任命四位海外總代理,分別常駐倫敦、芝加哥、達拉斯和紐約,年薪從16.5萬到18.5萬不等。消息公布後,有媒體揭發,獲得這份高薪職位的其中兩人,與福特幕僚長法蘭茨私人關係密切,質疑省府任人唯親。

其中將被派駐紐約的阿爾布雷希特(Tyler Albrecht),今年才26歲,是一名長曲棍球(lacrosse)選手,與法蘭茨兒子是好友。而另一位原定任職倫敦的希爾茲(Taylor Shields)則是法蘭茨妻子的堂兄弟。福特21日上午宣布,撤銷對兩人的任命。省長福特的新聞秘書耶里奇(Ivana Yelich)表示,省長辦公室不會就此事作任何進一步的評論。

撤2駐外代表任命

一位保守黨高層人士向《星報》透露,當天有一男一女兩名內閣廳長當面呼籲福特,必須解僱法蘭茨,因為他的行為引發進步保守黨政府進一步動蕩。他們告訴福特:「是時候讓法蘭茨走人了。」

面對黨內外壓力,福特在21日晚上宣布與這位極具爭議的幕僚長分道揚鑣。省長辦公室表示,福特已接受法蘭茨的辭呈。福特在聲明中感謝法蘭茨的辛勤工作,並且任命前省議會新聞室總裁華萊士(Jamie Wallace)代理省長幕僚長一職,直至找到新的人選。

《星報》曾在上周報道,本月早些時候,一名來自大多倫多地區的新手省議員,被法蘭茨當著其他省議員和福特的面辱罵,令她當場流下了眼淚。事後該名女議員當面向福特投訴法蘭茨,更聲稱安省保守黨成員感覺生活在前蘇聯克格勃(KGB)時代,似乎有KGB秘密警察在監視他們的一舉一動。

被踢出保守黨競選團隊

因人事任命醜聞在上21日晚上被解職的省長福特前幕僚長法蘭茨(Dean French),將離開進步保守黨的2022年競選團隊。進步保守黨發言人馬提森(Marcus Mattinson)周一表示,法蘭茨不再是選舉籌備委員會的成員,他已重投私營部門。但有該黨工作人員表示,法蘭茨在周一早上再次出現在辦公室,令人不敢相信。一位內部人士周一上午10時告訴《星報》,法蘭茨當時就在省府辦公樓內。

消息指他向所有省長辦公室工作人員宣讀了《制暴法案》(Riot Act),然後與幕僚長單獨會談。

疑繼續參加工作人員會議

另一位廳長的職員也證實省長辦公室周一的情況,這位廳長最高級助理表示,他當時也參加了活動,法蘭茨得到了一眾職員的起立鼓掌。儘管如此,另一位進步保守黨高層表示,省長辦公室目前的情況仍然很混亂。他指出,那些在爭議中離職的工作人員,還被允許回到省府大樓,這是極不尋常的。他懷疑法蘭茨參加了工作人員會議。

省長辦公室周一在一份聲明中表示,法蘭茨周一早上來到省府大樓收拾他的辦公室。他向工作人員道別,並感謝他們的辛勤工作和繼續為省長及省民提供服務。

福特下令重新檢討人事任命

捲入「用人唯親」醜聞的福特幕僚長法蘭茨(Dean French),雖然上周五已請辭,但風波依然未了,省長福特周二下令,對法蘭茨之前作出,仍在審批階段的所有任命,進行檢討。

根據《星報》報道,一名不願透露身份的高層官員稱,當福特獲悉,法蘭茨外甥女帕爾(Katherine Pal),被省府任命加入公共會計師理事會(Public Accountants Council)後,立即火冒三丈,並即時下令全面審查法蘭茨之前所作的任命。

福特又向黨團成員強調,法蘭茨在政府內已沒有任何職位,他不可能再對政府有任何影響。帕爾在周二未有回應《星報》的提問。

公共會計師理事會內每名成員,在出席每年四次會議時,每人可獲得700元,但該筆錢並非由納稅人支付,而是由會計業界人士支付。省長辦公室媒體關係部主管伊菲利斯(Kayla Iafelice)稱,辦公室已與帕爾談過話,她已辭去公共會計師理事會的職位。

新民主黨納提沙克(Taras Natyshak)抨擊福特,在削減省府開支的同時,卻不斷為親朋戚友提供優差和權力,最終由安省省民埋單。

法蘭茨較早前被指,為親戚安排優差;其中包括任命他妻子的堂兄弟希爾茲(Taylor Shields),擔任省府駐英國倫敦代表,年薪達18.5萬;任命法蘭茨兒子的好友,年僅26歲的阿爾布雷希特(Tyler Albrecht),擔任省府駐紐約貿易代表,年薪16.49萬。

另一方面,福特政府的一些人事任命,亦惹來非議,進步保守黨前主席巴德瓦爾(Jag Badwal),獲委任為駐達拉斯代理總幹事;曾任已故多倫多市長羅伯特福特(Rob Ford)幕僚長的布羅渥斯特(Earl Provost),亦被委任為駐芝加哥代理總幹事。

一名不願透露身份內閣廳長向記者指,為福特政府帶來麻煩的,很可能是巴德瓦爾和布羅渥斯特的任命,而並非法蘭茨的任命。

新兒童廳長上任 自閉症組織即提兩要求

安省內閣20日改組,多名政策備受批評的廳長被降職。有自閉症組織向新廳長提出兩大要求,若未能回應,會在聯邦大選追究責任。

由於自閉症撥款改革,引致家長及業界示威的兒童及社會服務廳長麥克勞德,改任旅遊廳長;由政府省議會領袖史密斯接任兒童及社會服務廳長。安省自閉症聯盟成員及自閉症治療師林悅熙,周四接受星島A1中文電台時事節目《A1出擊》訪問時表示,歡迎廳長被調走︰「簡直有十萬分高興。」

但林悅熙質疑,若省府換廳長是要更正當日麥克勞德做錯的事,或重新處理自閉症撥款,為何幾天前又解僱291個自閉症治療機構的治療師等職員。她解釋,這批治療師是省府訓練,部分人已經或打算去美國就業。若省府日後增加撥款,業界將難以找到治療師。


▲新任律政廳長唐尼。星報

譚國成看好新教育廳長

她表示,希望新廳長可以達到兩個期望,包括即時縮短輪候名單,及重新改革四月提出以自閉症兒童年齡,去界定撥款的新措施。

她補充,據業界所知,安省過去6至8個月,輪候名單上都沒有自閉症兒童家長,獲得省府撥款。

林悅熙又說,若新任廳長達不到他們的要求,會繼續有行動,包括示威,及在10月聯邦大選,一票都不會投給保守黨。她表示,雖然聯邦層面管轄範疇,未必觸及自閉症撥款,但若省府不能聽取他們的訴求,唯有升級向更高層面的政府問責,業界多年來也主張全國自閉症策略。

由於增加班房人數而觸怒教育界的湯普森被降職,由內閣新丁后座省議員萊切接任。約克區教育委員譚國成認為,萊切可勝任教育廳長一職。

譚國成表示,32歲的萊切曾經在前總理哈珀政府任職傳訊等從政經驗,可望令日後與教師工會的合約談判比較暢順。雖然新廳長似乎沒有教育背景,但由於副廳長等負責執行政策的職位沒變,相信可以為新廳長,提供智囊的支援。

改組內閣不治本 滿足省民需求最關鍵

對於安省福特政府對內閣的大規模改組,本地時評人江大惠認為,改組內閣不是解決問題的根本,關鍵是要把握住省民真正的需求,政府才能贏得民心。

他稱,省長福特剛剛上任一年,民調就下降了20%,在猛龍隊的勝利遊行中又被喝倒彩,顯然是民心已大為不滿。但福特也不會是因此就立即做出了改組內閣的決定,而應該是已經醞釀了很久,因為本次改組的規模非常大,尤其是剛剛公布完預算不久就換掉財長,是很大的舉動。另外值得一提的是,他強行將多倫多市議會的席位減少了一半,卻在他自己的內閣改組中,又增加了6名新的閣員。

至於福特本次以溝通不暢為由而換將,江大惠認為這是他在為民調不利而找借口。

眾所周知,他是一位非常強勢的省長,別人都是要聽命於他,出事了就稱溝通不好,顯然不足以服眾。剛剛上任一年就如此大規模地改組內閣,顯示了挽救民意的緊迫性。他希望給民眾煥然一新的感覺。

政策方嚮應作調整

福特上任以來,最重要的目標是平衡預算,但苦於開源的渠道不多,就只好節流,如醫療系統和教師的裁員,必然會引起反彈。從加拿大各級政府來看,平衡預算都是很難的事情。競選時話說得太滿,上任後以為得到民意支持,就可大幅改革,這似乎是走不通了。

江大惠認為改組換人只是表面文章,要真正解決問題關鍵,還是要在政策方向上做調整,要了解省民的需要。如之前財政預算出台後,給人的感覺,似乎就是只關心安省人是不是能方便地買到啤酒,是否能提早賣酒等問題,而沒有把握住省民真正的需求。


▲新任教育廳長萊切。星報

新政推行過急 省民無所適從

對於福特政府上台剛一年,就因民意下跌而大幅改組內閣的原因,據時事評論員蕭振華的觀察,是因為福特的步伐邁得太大了,許多改變操之過急。

他稱,福特政府的民調不佳,很大程度上是因為削減預算,因此福特就在今次改組中將財長換掉。在預算問題上,顯然福特對很多細節都不了解。例如有人發推文問他為什麼削減有關方面的經費,他說自己不知道,然後要打電話去詢問細節。這表明,福特可能是只對各部門下達一個削減開支的總要求,至於細節則由各部門確定。

蕭振華認為,這也可能是福特自己的問題,也可能是財長費德利在細節上把控得不好,因此,福特才找環境廳長菲利普斯接替。因為,從菲利普斯對許多問題的處理看來,他是一個做事很深入,很着重細節的人。當然,也有可能是因為福特的強勢,令下屬只能唯命是從,而不敢與他溝通細節。

仍未有華裔入閣

另外一個福特沒有掌握細節的原因,可能是因為他的許多政策改變得太快了。給人的印象是,自去年11月以來,省府就不斷在舉行各種公眾諮詢,差不多方方面面都要改變,許多重大的,如交通、住房政策等要重新審議。事情太多、太重要,時間又太倉促,這就令他沒有顧及細節。太快就容易亂,亂中就容易出錯。蕭振華還談到,另外一個值得關注的是,今次這麼大規模改組還是沒有華人議員的身影,連廳長助理職位都沒有,他認為像彭錦威這樣的資歷,應有資格擔任教育廳長或助理的職位,希望今後有機會。

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