木然专栏:从水牛城走向白宫(12)

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SOURCE来源:加拿大都市报

回顾上世纪美国的崛起,老罗斯福之所以能成为美国最伟大的总统之一,在于他塑造了全新的美国发展模式。直至今日,美国在国际地位的定位和价值观,始终如一。所以,在美国拉什摩尔山(Mount Rushmore)的四位总统巨雕像中,罗斯福同华盛顿(George Washington)、杰斐逊总统(Thomas Jefferson)和林肯总统(Abraham Lincoln)同列其中,这已经足够。

1908年,老罗斯福在完成第二任总统厚放弃争取连任。次年3月他前往非洲探险,这次的旅程由史密森尼学会和美国国家地理学会提供赞助,引起世界媒体的关注。随行团队中有许多来自史密森尼学会的科学家,他们捕获了11,397种动物,小到昆虫,大到河马和大像,他们甚至捕捉了珍贵的白犀。大量动物被制成标本后运往华盛顿。标本的数量巨大,光是装货就用了一年时间。

1913年,55岁的罗斯福到亚马孙河热带雨林地区探险,他将此次探险的经历写成了一本畅销书《穿越巴西野林》(Through the Brazilian Wilderness),但这次探险令他在顺着河流探险途中腿部受轻伤,他因此感染了疟疾,并且持续发烧。在配给食物有限的情况下,他担心自己拖累整个探险的日程,要求独自留下。但是他的儿子科密特坚持带他前行,队医也对他悉心照料,终于把他从死亡的边缘救回。
这场疾病使老罗斯福的体重减少了约20公斤。返回纽约后,他给朋友的信中写道:大病至少让他减寿10年。在余生中,他经常因为疟疾和腿伤未愈而住院治疗。

1918年,疟疾使他的健康每况愈下。同年,他的小儿子昆丁参加空军赴法国作战,战机被击落后阵亡。昆腾是罗斯福的幼子,并且在精神气质上最像父亲,丧子之痛使罗斯福的身体再未完全康复。
1919年1月5日晚,61岁的西奥多•罗斯福(Theodore Roosevelt)如平日一样与太太道晚安后安详入睡,第二天没再起来,他的儿子阿尔奇(Archie))给其他家人发电报:“老狮子走了。”(续完)

本文资料来源:
刘育志、白映俞:难道他非死不可:现代福尔摩斯解密死亡医学
Morris, Edmund. Colonel Roosevelt. New York: Random House. 2010: 35.
Goodwin, D.K.(2013). The Bully Pulpit:Theodore Roosevelt, William Howard Taft, and the Golden Age of Journalism. New York:Simon Schuster.
TR: The Story of Theodore Roosevelt (1996). PBS documentary.
老钱《美国往事》、互联网、维基百科

木然
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