独家揭秘!加拿大政府出钱帮你减肥 原来是这么回事儿…

加拿大都市网

SOURCE都市报

民众提供的广告宣传

近日,一则“政府出钱轻松减肥,何乐不为?”的广告吸引了许多华裔民众的目光。虽然夏季刚过,但减肥对于许多人来说是要为之努力一生的“事业”。多伦多有不少诊所贴着“政府支持减肥项目”,“政府掏钱让你减肥”。这等好事儿有谁知?

本报记者 文琪

联邦大选在即,各大政党的政纲以及对未来政府预算的支出都花在什么地方,是很多选民关注的话题。而最近,一些民众反映“政府出钱让你减肥”的项目让许多人感到困惑:政府的钱就是纳税人的钱,纳税人的钱被拿去支持所谓的减肥项目,让人百思不得其解。

两级政府否认出钱助减肥

星岛《加拿大都市报》记者在接获民众反映的“政府认证减肥中心”的相关广告信息后,就此问题联系了安省卫生厅(Ministry of Health and Long-Term Care)。在记者出示了相关广告内容并提出采访申请后,安省卫生厅媒体联络官David Jensen通过电邮回复记者称:“安省卫生厅与这些减肥计划没有任何关系(no connection to these weight loss programs)。 ”

他还向记者提示,可以透过加拿大卫生部(Health Canada)询问,看他们是否有相关或类似的减重支持项目正在进行中。

加拿大卫生部传讯专员(Communications Advisor)Natalie Mohamed在接受本报采访时,首先向记者索取了几份广告的内容以及相关链接、图片作为参考(reference),表示需要与相关人士确认这些宣传是否和加拿大卫生部现有的健康项目(Health programs)有关。

一天过后,Mohamed答复记者称:“加拿大卫生部没有支持任何补助减肥计划。根据你提供给我们的材料,在与我们的相关人员讨论和问询后,我们建议你与竞争局(Competition Bureau)取得联系,因为这是错误的广告宣传(false advertising)。我们没有任何相关的活动或项目(Campaign or program)。”

记者追问Mohamed对于市面上这样可能对健康产生影响的减肥项目,是否有任何机构监管或卫生部对此有何评论,她则表示“但是加拿大卫生部不能对错误的广告宣传予以任何评论。”

星岛《加拿大都市报》记者根据民众提供的广告链接,找到了“政府出钱轻松减肥”广告上的诊所做暗访,该诊所位于士嘉堡地区。前台在接待记者的询问时非常热情。

对于记者的查询,她向记者介绍:“我们的确是向客户提供减肥项目(weight loss program)的诊所(clinic)。我们现在有一个项目(program)有补助(grant)发放,可为成功减肥( successfully lose weight)的客人报销(reimbursement)。按要求完成整个项目后,他们就可以提交(submit)报销的申请。如果消费者去一个被认可的服务提供机构(accredited provider),可以拿回为此花费的80%、最高不超过2,500元的减肥花销。”

记者想他追问这是否是如广告宣传上所说,是“政府支持”的项目,她停顿半晌说:“它是一个补助,不是政府资助的(not really government funded),是名为weight loss grant (减肥补助金)的机构提供的,这是补助提供者的名字。”记者重申是看了广告才找到诊所,广告上说是政府支持,该前台则没有对此进行回应。

减肥机构浮出水面

随后记者又追问如何确认自己符合“减肥就给钱”的项目要求,以及怎么加入这个减肥计划、要花多久时间等问题。

她回应称:“首先我们可以安排让你见我们诊所的营养师,确定你是不是合适的人选。你只有在成功减肥后,才能拿回你的钱。最终的截止日期(Deadline)是你自己设置的。减肥的时间段可以是3至18个月,这是这个补助项目允许设置的时间范围。但是你的补助资格是你完成减肥后去评估的(grants get evaluated upon the evaluation)。如果你设置的时间段是从现在开始到之后的6个月,那这6个月就是你可以减肥的时间(the time you can weight out)。”

记者询问这是否是weight loss grant这个机构设置的所有要求?前台答复道:“不是,这些都是你个人的设置和要求。因为你是要减肥的人,你才能决定自己打算用多久去减肥。如果你认为你可以6个月减肥,你设置了这个时间段,你就需要在这段时间内完成减肥。拿钱回来的其中一个要求(criteria)是你最少要减掉体重的17%,或者20磅,两者中数字高的那一个。我们更多的是采用营养学的方法(more of a nutrition approach)配合运动帮助客户减肥。”

记者又询问,是否需要购买你们推荐的相关产品或营养品?

她回答道:“这已经包含在费用中了(part of our fee),我们的价格包含了营养品的价格。在减肥补助项目中,你可以选择任何的服务提供商(service provider)。每个服务提供商都有不同的方式(have a different approach)。你觉得最符合你生活方式的,你都可以前往。但是你如果不选择那些被认可的服务提供商,你只能拿回20%的钱(20% of your fees back)。”

至于如何才能知道那些是被认可的服务提供商,她回答称:“你可以在网上和weight loss grant咨询,它们可以提供给你他们认可的服务商的名单。我们做广告宣传是因为我们是被认可的服务提供商,但是我们不确定外面其他的机构是不是被认可的。”

至于这个减肥项目的成效如何,该前台表示:“我们收取2,500元,如果你减肥成功,可以最高拿回80%也就是2000元的款项。我们可以提供方法,但是如果你不遵守,就是我们无法管控的了(something not we can control)。这就是为什么这个项目是报销补助,因为他们不会在你减肥不成功的时候还给钱,那这个项目就没有存在的意义。”

Weight Loss Grant Organization页面信息

减肥报销退款项目有异声

早在2018年,CTV曾有报道:“减肥得到退款?减肥补助计划的广告有这么好的事?(Get paid to lose weight?Are Weight Loss Grant Program ads too good to be true?),文中称推销减肥能报销费用,令不少人通过不同的渠道参加了这个项目。参与者先去专门的诊所或健康中心购买相关的营养品、低脂食物,这些服务提供商并承诺在减肥成功后退回80%的款项,但等这些人真的减肥成功后,要获得这个减肥补助项目退钱,就不是那么容易,有不少参与者甚至被各种理由拒绝退款。

CBC的相关报导也显示记者采访了数位参与者。其中住在卡尔加里的Richel Prevost,身高167cm,体重180斤。她于2017年9月报名,并向减肥公司The Weight Loss Grants Organizaion推荐的诊所Dalewood Health Clinic支付了2,400元。

她选择这家诊所,是因为被承诺减肥成功后将可拿回高达80%的退款。如果她选择其它诊所,只能获得20%。她提前5个月成功减掉了46斤,完成了减肥目标。她随即申请退款,对方却表示由于她提前完成了减肥目标,而不是在截止日期完成,因此不能获得退款。这个规定是在Prevost完成她的减肥目标并且提交了退款申请后才有的新规,她当时并不知情。

有类似遭遇的还有卡尔加里的Jenn Granger。她向Dalewood诊所支付了2,100元,并在去年2018年10月满足了减肥的所有要求,但也因为上文所说的这条规定,Granger的退款申请也被拒绝了。

有参与者确实拿到退款

Larry Smith也是参与减肥计划的一员。但在他获得Weight Loss Grants Organization的退款前,不但要满足所有条件,还要写一封很长的感谢信( thank-you letter),感谢该机构帮助他成功减肥,才可能获批退款。

根据CBC报道,由于存在不少投诉用户,安省商业改进局(The Better Business Bureau of Central Ontario)其时将The Weight Loss Grants Organizaion的评级定位“F”,同时将Dalewood Health Clinic的评级定位“D ”。发言人Patrick Mckeen说:“消费者认为他们已经达到了退款要求,但公司却始终不予退款。”

目前Dalewood饮食诊所已经改名为“Trillium Wright Loss”,CBC的报导称减肥公司和诊所之间是有关联的(are connected)。经CBC调查后称这两家公司多年来都共用同一个地址,并且他们的经理是同一个人。但Dalewood的发言人Marissa Mayles表示,截至2019年4月30日,他们一共为用户支付了73万多加元。 CBC报道中称没人能证明这个数字是真的。

CBC还采访了以前参加过减肥计划的用户,的确有一些用户表示他们最后获得了退款。即使目前该减肥计划已经关闭,但减肥公司Weight Loss Grants Organizaion表示,从去年开始他们不得不严格审查退款申请,因为有太多人向他们提出虚假的退款申请。他们仍将继续为合法的退款申请报销。

本报记者登录Trillium Weight Loss中心官网时,页面上显示:不再接收与WLGO(Weight Loss Grant Organization)相关联的新客户( new clients affiliated with WLGO),并阐述这是因为WLGO在公众层面的负面印象描述影响了他们帮助客人健康减肥的目的。并称“Trillium Weight Loss将继续努力提供专业、安全和可持续的减肥咨询。但是不会容忍对医疗团队的任何侮辱、亵渎和侵犯行为。”

记者向暗访诊所的前台表示,自己刚刚在手机上搜索了一下减肥补助项目的相关信息,网上说有人很难拿回这个钱,借此询问前台这些情况是否存在。她则回应称:“我不太确定。我不是参加这个项目的人,不好意思。”

记者追问她所在的诊所是否参加这个项目的所有客人,成功减肥的钱都拿回来了?她回应:“是的。没有人被拒绝拿回补助。”

营养师:应循正确渠道减肥

向本报透露广告信息的民众对记者表示,自己咨询的提供减肥补助的华人诊所,广告上的确写的是“政府认证减肥机构”,并且询问后发现诊所是推销理疗以及某着名传销公司的保健产品。她声称自己怀疑这些诊所,是否有保健品公司的背景或关系,通过帮助人们减肥,变相推销某品牌的产品。

安省不愿透露姓名的注册营养师在接受本报记者针对该话题的访问时表示,在行业内的确听说过减肥补助项目的存在,但是自己并未参与。 “因为我有一些同行在做,我不太清楚具体的,如果我没有理解错是某着名传销公司的一个产品线(series)。我对这所公司也不是特别了解,因为我没有在做,没有研究他们的产品,所以我很难做评论。但是一般来减肥的客人,一定要看他的需求以及身体的状况,做饮食的调配和运动。我是有听说过减肥给钱的项目,但我实际上并没有参与。相关的产品线项目应该是和诊所有一些合作吧。”

记者提出作为营养师,对有这样的项目的存在为何不感兴趣?

她回答称:“不是我没有兴趣,而是他们的产品我没有介入,也没有用过。我现在主要做糖尿病、痛风的营养咨询,在饮食和运动方面给与建议,减体重的我接触得比较少。”

记者又提问,根据营养师的经验看,3个月的时间减去17%的体重,是不是不太健康?

她称:“我不晓得你讲的是体重(Body weight)还是体脂(Body fat)。减体重也是看人的。如果是很胖的人,会减得比较快。如果是比较瘦的人,但是体脂很高,要减重就比较困难。在我来看,减体脂比减体重更重要。非常肥胖的人,非常有需要的情况下,有医生会推荐去做缩胃的手术,当然做手术和我们探讨的减肥补助是不一样的。但是正常来讲,如何减肥,还要看个人,要看到你的体质,每个人的具体情况具体分析。还有人使用生酮方法也可以减肥,但是我不太建议这个方式。有的人改变一下饮食习惯就会很好。还有些人可能平时不怎么动,我会建议做运动,配合调整饮食就可以瘦身。的确有些人需要辅助产品,比如给一些保健品(supplements),因为如果身体不是这么饥渴,细胞有足够的营养,实际上可能就不需要吃那么多的东西。 ”

在给钱减肥的项目中,包括代餐、营养品等的费用都是包含在整体费用里面的。记者向不愿透露姓名的营养师询问,是否觉得这种方法可行?

她回应称:“这要取决于你吃的是​​什么代餐。我不太清楚市面上的全部产品,当然有很多人吃蛋白粉(protein powder)等,但是要看你的代餐里面的成分(ingredients)是什么东西。想要快速减肥,短期食用是可以的,但是长期我是不建议的。”

提及有减肥需求的民众应该怎么选择值得信赖的地方去做相关疗程,尤其现在市面上很多SPA也在推崇减肥项目,她回应记者称:“从营养师的角度去看,如果真的有减肥的需求,首先要见自己的家庭医生(family doctor)。然后在家庭医生的引荐下,可以寻求持牌的专业营养师。SPA或者其他的地方可能不是真的专业,也可能在卖产品。我不会说multi-level marketing(多层营销)的东西,但是一些商家会通过SPA去推销一些他们的产品。”

这位不愿透露姓名的营养师所说,“减肥最好的办法就是找到合适自己的方法,并且可以持久的去做。否则你就像做过山车一样,一下高,一下低的反弹,到最后都是没用的。”

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