祁稚林:我的移民生活就是蝴蝶破茧而出

加拿大都市网

SOURCE来源:加拿大都市报

作者:祁稚林

1996年圣诞节前夕,顶着温哥华十年不遇的大雪,我和我先生带着年幼的女儿,登陆加拿大。

说不清为什么要离乡背井,当年在国内一个二线城市里的一个二线大学教书,看不见未来,冥冥中有一股力量将我推向大西洋的彼岸。一路走来,吃了不少的苦头,却从未有过回头的打算。并不是比那些嚷嚷着要海归的人过得轻松,只因为脑袋里装着一句老话:好马不吃回头草。

到了之后,很快就发现我不可能找到专业对口的工作,于是去申请做文员。第一次面试,不知深浅,没问几个问题就被一个糊涂的律师雇用了。律师的业务是房地产买卖合同。几天下来他发现我英文辞不达意,对房地产买卖更是一窍不通。大概是因为我工作态度极好,他勉强留了我两三周,终究还是劝我离开了。
今天回头想想,不就是此处不留人吗?可当时真觉得天塌下来了。我成才环境单纯,出国前一直承受着父母的庇护,不知世道艰难。被拒绝的感觉陌生且丑恶,它像一把利剑,刺碎了我的自尊心。

再一次的面试是一间西人的公司,见我的一男一女两位HR穿着正式,礼貌中透着冷漠,那位女士问话缓慢清晰:“你如何预见三年后的自己?” 我坐在他们面前,绞动着双手,不敢正视他们的目光,说:“我会,我会继续努力做好这份工作。” 两人似乎很诧异:“我们是说三年以后。” “三,三年以后?呃!!!”
深深地,我体会到我和他们之间的距离。他们驾轻就熟地做着一份工作,心中想的是进取和发展。而我呢,一份工作意味着立足及生存。一个落在水中,一心只想抓住一根漂木的人,会去考虑三年后,将如何在这根漂木上表演前滚翻吗?

1997年卑诗省在新民主党NDP的领导下经济萎靡不振,失业率居高不下。国内苦读数十载的方块字和专业知识,竟对我找工作毫无帮助,我怀疑自己的求职能力尚不及一个小学生。那天回家的路上,阴雨绵绵。不到下午四点,却已落日西沉。我看着街上一个个肤色各异的面孔,感到格格不入!本能地我戴上衣帽,将自己缩入羽绒服中。

意识到求职无望,我报名就读一个为期12个月的会计证书班,每天上课时间是早上7点半到下午3点。回家急急忙忙地接孩子做饭,5点赶去附近一家洗衣厂上晚班,工作到深夜12点。记得有时下班后为了完成第2天要交的作业熬到凌晨4、5点钟。

洗衣厂很大,业务是为餐馆酒店洗涤餐巾、毛巾、床单和制服。头三天上班二十来小时就只做一件事情 – 不断地将洗得皱成一团的餐巾扯直后平放在烘干机的输送带上。操作的速度要和输送带一至。每次我无意识地抬起头来,都会发觉那个高高的光头越南监管正黑着脸,瞪着一双金鱼眼盯着我,看见我抬头也丝毫不转移目光。几次三番,我不再抬头。

休息的时候,工人自然地分成两伙吃饭聊天,一半越南人和一半印度人。我是唯一的一个中国人,完全听不懂他们说什么,只好拿份报纸假装好学,边吃边看。

经过观察,我发现折叠毛巾的步骤是工厂的瓶颈,经常需要其它组的支援,甚至还会影响大家的下班时间。原来各家酒店对不同毛巾的折叠方式有不同的要求,比如浴巾有大中小号,每样都有三四种叠法。厂里能准确记得所有酒店各式毛巾折叠方式的就一人:是一个美丽傲气的印度女工,她不太关心别人叠得正确与否,往往是在你叠完一推车的毛巾之后,慢条斯理地指出你哪儿错了,重来。

两周后,我记住了各个酒店的名字和毛巾的叠法,帮忙的时候能独立操作。监管立刻就注意到了,马上分给我一个叠毛巾的工作台,对我的态度瞬间好了许多。慢慢休息时也开始有人来和我聊天,有趣的是越来越多的人加入进来用英文交流,每个人都以会说英文为荣。大家不再明显地分成两拨,带来的印度咖喱角和越南沙拉卷也拿出来分享。

读会计证书班对我来说要轻松很多。班上不到20人,却来自6个不同的国家,熟悉之后,柴米油盐老公孩子地聊起来,无论眼睛头发是什么颜色,大家关心的问题也差不太多。原来这就是加拿大的多元文化,异中求同同中求异。最幸运的是班上的同学都友好豁达,不纠结于当下。终日耳熏目染,我也逐步摆脱拘谨,开朗起来。

大部分课程都不难,只是《沟通和写作》课程让我心中打怵,课程内容包括上讲台演讲。班上谁的英文都比我强啊!好不容易找到的一点自信又开始动摇起来。怎么办?当然也只能死马当活马医,硬着头皮讲完之后,没想到我又拿到了班上最高分。惊喜之余,我意识到老师打分不只看发音,能否抓住重点以及时间的掌握也重要。

对着湛蓝的天空,我长舒了一口气!国内的父母和老师,我不该埋怨你们教给我的知识毫无用处。中国文化教我失志不渝,而专业学习培养了我的逻辑分析能力。

一年后的一次寻工面试,我又被问到同样的问题。我微微地笑着对面试官说:“我会努力做好手头的工作,并利用周末的时间进修会计证书课程。三年后,我希望能成为中级会计师。”(加拿大都市网专稿,请勿转载,侵权必究!)

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