租客遗留垃圾清理花费千元 房东如何避免类似损失?

加拿大都市网

刘女士提供的遗留垃圾的照片

出租房屋就像一门生意,需要房东用心经营和管理。随著省政府出台多项保护租客的条例,现在的房东群体正在面对越来越多的挑战。近期本报不断收到有民众和地产经纪发来的各式各样有关租客离开出租单位后,遗留下大量垃圾的图片。有的案例中,各种生活垃圾散落满地,出租单位的地面犹如垃圾场。在遇到这类无良租客时,房东应该采取哪些措施应对大量遗留垃圾的情况?有人对租客收取清洁押金(cleaning deposit)是否合法?遇到这样的事应该如何处理?

万锦市市民刘女士向《都市地产》记者表示,看到自己出租的半独立屋满屋垃圾时,吃惊之余是心疼和无奈。“房子出租了两年,华裔租客一家人刚来的时候态度非常好,期间房租也都按时缴纳。没有想到走了以后留下如此多的垃圾,甚至地上还有西瓜皮。我的地毯更是被糟蹋得不像样子,木地板也有不同程度的划痕。先不说别的,请清洁公司来打扫和倾倒垃圾就花费了千元。这景象简直太让人震惊,华人租客就是这么对待自己人的吗?”

除刘女士提供的半独立屋被租客遗留大量垃圾的照片外,还有地产经纪发来了使用客货两用车(van)承载大量垃圾离开出租单位的现场照片。数以十计的垃圾袋塞满了车辆,一趟车都拉不完。看著这些触目惊心的照片,除了让人想到租客的素质问题,也不禁让房东们考虑,是不是有什么办法可以阻止这样情况的发生?

民众因租客遗留大量垃圾不得不前往清理并在朋友圈警告大家筛选租客

 

刘女士对记者说,自打出租屋变为垃圾场后,除了安排打扫和修复工作,她开始考虑,以收取定金的形式,保障租客离开后租赁单位维持某种程度清洁。“我不知是否可以在出租房屋时向租客提前收取几百元的‘清洁押金’(cleaning deposit),我听说过有朋友出租房子的时候是这样做。如果租客走的时候房屋状态较好,就把钱原封不动退还。我觉得这样至少可以有一个保障,至少租客走的时候不会肆无忌惮地留下大量垃圾,还会象征性地整理和打扫一下,不至于出现我出租屋裡这种特别糟糕的情况。”

多伦多地产经纪李菲

清洁押金“易收难退”被法律禁止

安省租客权益倡道中心(Advocacy Centre for Tenants Ontario)法律总监Kenneth Hale表示:“保証金(Security deposits)的收取在安省是被禁止的,所以清洁押金也是不可以收取的。因为在没有这种禁令的地方很多人有过这样的经验:不论租客多么认真的清洁或做相关维修,在他们离开的时候房东还是扣留了保証金,租客需要通过一个法律程序才能把这笔钱要回来,这对于大多数租客来说是不可行的。这是多年前该禁令出台之前安省的经验。”

多伦多地产经纪李菲也也对记者表示,“一般情况下,如果屋主不主动提出、主动要求,作为经纪,我们不会收清洁押金。”她对于Kenneth Hale提出的许多房东拒绝归还清洁押金一事表示认同。“的确如果相关法案同意房东收清洁押金,租客很可能面临不论房屋状况如何最后都会被扣钱的情况。我做过很多留学生的生意,孩子们告诉我曾被房东各种坑掉清洁费或者保証金,而且好多孩子反应的不是300-500,而是对等一个月的房租。我个人觉得假如隻是收300元的清洁押金,可能不是什么大钱,即便损失了也可以接受。如果收500,属于略多,心理上不太接受。正常一个condo,所谓的清洁费主要按照专业清洁的费用来做标准。请专业的清洁人员打扫也不会超过300。”

多伦多法律助理张珮诗Cynthia Cheung

既然房东不能收取清洁押金,会不会道致租客更加任意妄为,“可劲儿造”?多伦多法律助理(paralegal)张珮诗表示, “我不认为房东可以收取类似清洁押金(cleaning deposit),因为在相关的法案中并没有说明可以这样做。因租客的原因道致出租单位中的问题,应该到小额法庭(Small Claims Court)解决。”

“付费清洁是租赁生意的代价之一”

Kenneth Hale认为,出租单位产生的清洁相关的事项,是进行出租房子这种商业行为的代价之一。 “如果出现极其恶劣的状况,许多房东都有专业人员可以帮他们去法庭打官司,也有很多律师和法律助理可以为房东提供服务,并且其法律成本可以作为运营商业的费用在报税时扣除。因此我不同意在未来为房东争取收租客清洁押金的权利。”

Kenneth Hale称,在现有规定下,房东除了可以向租客收取通常为首一月和尾一月的租房押金外,唯一可以收的是钥匙押金(key deposit),按规定也不能收取超过更换钥匙成本的金额。“一般来说,这笔费用通常低于20元。”但在本报记者访问的数个多伦多地产经纪中,他们均表示对租客收取的钥匙押金高达300元。

租务法例(RTA,Residential Tenancies Act)的规定中,并没有允许房东收取清洁押金的相关条例。提及未来租务法例是否会有所改动,Kenneth Hale “我不认为现在的政府会支持这类提议或者在未来修改租务法例。这样的做法会对低收入的租客租房子产生很大影响,并且会进一步压缩协助租客支付收尾月租金的社会服务。通常,如果要修改RTA,可以通过政府法案(a government Bill)或获得大多数省议员(MPP)支持的法案来修改。但我不觉得现阶段会有这样的提议。”

 

房东勤走访可避免情况恶化

租客离开后留下大量垃圾给房东处理的恶性事件,地产经纪李菲表示曾听说过,但在自己的执业生涯中很多年才会遇到一例极其恶劣的情况。“我记忆中近10年就遇到过一例租客留下20多个喝空的酒瓶子、没有做专业清洁就离开的情况。倒是有个房东曾经在kijiji上自己找了个租客,还是华裔租客,单身。结果该租客每天煎炒烹炸,一年后,炉子和抽油烟机上厚厚油腻,不太可能清洁回原貌。”

Kenneth Hale则称,“在我们见到过的租客离开后物业脏乱差到极点的情形中,通常都是房东在出租的数年中都没有到访过出租物业,事情是长期以来的逐渐恶化行程的。房东在租约期间,有权检查并可以使用该权利查看租客是否保持租住物业适当洁淨,也可处理任何存在的修理问题,这些都是房东自己的责任。”

李菲进一步表示,出租屋一般产生的垃圾状况都是在屋主可以接受的范围内。“假如一般的condo出租,房屋面积通常不会太大,巴掌大的地方留下的垃圾量很有限,顶多就是没有吸尘、洗厕所、清洁炉具。但假如是house,就不好说了,遗留大量垃圾的情况有可能会发生。但是我自己的客户出租独立屋从来没有遇到过,但遇到过偷种大麻、偷偷做airbnb、甚至偷偷卖淫的。即便这样,我相信在多伦多,大多数租客还是很不错的。”

 

筛选好租客乃重中之重

如果想要避免这种被遗留大量难以处理的垃圾、还要上庭打官司的情况,李菲认为,招租之前的过程非常重要。“根据我的经验,如果在招租的时候,不叫价过高、不贪图便宜、严格审查潜在租客的资料,可以找一个踏实正常的租客,就会极大可能地避免很多麻烦的发生。”

 

安省租客权益倡道中心法律总监Kenneth Hale

Kenneth Hale则认为避免这样情况的办法就是建立良好的关系和沟通。“好房东与租客通常有相互尊重的良好关系。 这些租客在离开时会特别小心。 有时,租客接到通知,必须在短时间内要搬离,或者他们不明白驱逐程序(the eviction process),并且被突如其来的变动吓到。 房东和政府机构可以采取措施,通过更好的沟通来减少这些情况,安抚租客的情绪。”

但是Kenneth Hale并不否认劣质租客的行为为许多房东带来的损失和困扰。“一些租客的生活正在分崩离析,而他们留下的混乱隻是那其中一部分。 不幸的是,由于这个原因,有时好的房东会为此而付出额外的费用代价。 但这是房东出租房子面临的风险之一。同时,他们中的很多都有非常好的回报。”

地产经纪李菲对此表示认同。“大家当房东出租房屋获益的同时,怎么可能不承担风险?风险与收益并存。”

 

 

 

 

 

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