移民故事征文:我在加拿大国庆日登陆

加拿大都市网

作者:Edward Zhai

中国当代著名作家柳青说过:“人生的道路虽然漫长,但紧要处常常只有几步,特别是当人年轻的时候。”回想来到加拿大的14年历程,移民加拿大就是我当时年轻人生的紧要之处之一。

出国之前,我在中国是大学英语讲师。对加拿大的了解都是非常概念化的:加拿大位于美国的北边、地广人稀、英语和法语是官方语言、国旗上有枫叶、打冰球很流行,是白求恩的故乡,属于资本主义发达国家。若是问到移民加拿大,我会感到那是很不确定的事情。

与大多数华人移民来到加拿大的过程不同的是,我最早是从尼亚加拉大瀑布的美国一边看到加拿大的,这是我距离加拿大最近的一次。当时,我还是在美国纽约州读硕士学位的一名中国留学生。

在改革开放的出国大潮中,九十年代末,我以优异的成绩考入位于美国纽约州的著名私立大学Maxwell School of Citizenship and Public Affairs, Syracuse University,并获得Syracuse Graduate Scholarship和Maxwell School Donald Flaherty Scholarship 。当我飞越太平洋来到学校报到时,我才发现,我是1999届100余名公共管理专业硕士研究生中唯一的中国人。令我感动的是,校方提供的两份奖学金包括了研究生课程的全部学费和日常的生活费。

我十分欣喜地了解到,Maxwell School of Citizenship and Public Affairs, Syracuse University的公共管理专业在全美研究生院公共管理、公共政策等相关专业连续排名第一(美国权威杂志U.S. News and World Report)。 Maxwell School有着强大和杰出的校友群体,绝大多数的毕业生在世界各国的政府和非盈利机构任职,其中500 多人在美国首都华盛顿哥伦比亚特区的联邦政府各部、署以及国会办公室占据高层职务。

在Maxwell School,我不仅系统地学习了公共政策、公共管理的理论知识,还参加了在Syracuse的非盈利机构的实习,了解并帮助一些无家可归,需要领取美国政府救济的弱势人群,获得了实践经验。在校期间,还能够接触到美国政界的名人。例如,聆听了Hillary Rodham Clinton 竞选纽约州参议员的演讲;还与刚刚卸任的美国驻华大使James Sasser (中文姓名:尚慕杰)讨论中美关系。毕业后,我的许多美国同学都进入联邦政府的各个部门。我也来到首都华盛顿哥伦比亚特区,申请到了在美国国务院实习的机会。实习结束后,进入一家位于弗吉尼亚州的律师事务所工作。至此,我可以继续在美国工作,加拿大似乎与我十分遥远。

但是,发生在2001年9月11日这一天的恐怖袭击事件,严重影响了美国的经济和政策,受到波及最大的就是美国的就业市场和移民政策。在这种形势下,加拿大不失时机地吸引了一批在美国的留学人才。记不清是在什么时候参加了一场在华盛顿举办的加拿大移民的讲座,在我和太太递交了申请后,很快就有了回音。就这样,加拿大为我们打开了一条快捷通道。

2003年的7月1日早晨,我和太太从美国弗吉尼亚州出发,经过八个多小时的驾驶,通过彩虹桥海关,来到了枫叶之国加拿大。那时,多伦多刚刚华灯初照,高速公路上十分拥堵。多伦多市区十分喧嚣和热闹。当时,我们并不知道7月1日是加拿大的什么节日,竟然十分简单地认为,加拿大人的生活是如此的热情奔放。这就是我和太太来到加拿大的第一天和我们经历的第一个加拿大国庆日。

由于我们英语流利,证件齐全,信用良好,查询信息能力强,熟悉美国文化,来到加拿大后,我们并没有那种“文化休克”(Cultural shock)之类的感觉。很快,我就用我的美国弗吉尼亚州驾照直接换到了安大略省的G牌驾照。同时,我也用美国的信用卡这届申请到了加拿大的信用卡。更加快捷的是,我们在不到一个月的时间里,自己动手按部就班地注册成立了自己的有限公司。至今,公司业务已经平稳运营了14年。

回顾在加拿大的生活和工作,感觉自己就是在经历一个不断深入学习和实践、全方位了解加拿大的过程。在最初的两三年间,我花了很多的时间去阅读、探索和体验,包括:去听讲座、去移民局、去法院、去政府部门、去社区中心等。随着加拿大工作经验的不断丰富,自己可以为客户提供更多准确到位的服务。经常遇到一些新移民,他们问我在加拿大生存和发展的诀窍。我认为,英语、文化和法律仍然是不少人面临的三大问题。只有能用英语交流,熟悉东西方文化差异,了解加拿大的办事规则和法律程序,一个人才能够比较自如的在加拿大社会立足和发展。自己能够在加拿大取得的一点成就,得益于在中国的专业英语学习,美国留学和工作经验,和在加拿大的不断学习和体验。能够运用自己的专长去帮助别人、服务社区,我感到这既是美国公共管理教育的核心,也是加拿大人价值观的一个体现。

7月1日的加拿大国庆节即将来临。今年是加拿大建国150周年,也是我来到加拿大14年的纪念日。
能够在加拿大安居、乐业,实在是一个值得庆贺的事情!
Happy Canada Day!

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