移民故事徵文:我在加拿大國慶日登陸

加拿大都市网

作者:Edward Zhai

中國當代著名作家柳青說過:「人生的道路雖然漫長,但緊要處常常只有幾步,特別是當人年輕的時候。」回想來到加拿大的14年歷程,移民加拿大就是我當時年輕人生的緊要之處之一。

出國之前,我在中國是大學英語講師。對加拿大的了解都是非常概念化的:加拿大位於美國的北邊、地廣人稀、英語和法語是官方語言、國旗上有楓葉、打冰球很流行,是白求恩的故鄉,屬於資本主義發達國家。若是問到移民加拿大,我會感到那是很不確定的事情。

與大多數華人移民來到加拿大的過程不同的是,我最早是從尼亞加拉大瀑布的美國一邊看到加拿大的,這是我距離加拿大最近的一次。當時,我還是在美國紐約州讀碩士學位的一名中國留學生。

在改革開放的出國大潮中,九十年代末,我以優異的成績考入位於美國紐約州的著名私立大學Maxwell School of Citizenship and Public Affairs, Syracuse University,並獲得Syracuse Graduate Scholarship和Maxwell School Donald Flaherty Scholarship 。當我飛越太平洋來到學校報到時,我才發現,我是1999屆100餘名公共管理專業碩士研究生中唯一的中國人。令我感動的是,校方提供的兩份獎學金包括了研究生課程的全部學費和日常的生活費。

我十分欣喜地了解到,Maxwell School of Citizenship and Public Affairs, Syracuse University的公共管理專業在全美研究生院公共管理、公共政策等相關專業連續排名第一(美國權威雜誌U.S. News and World Report)。 Maxwell School有着強大和傑出的校友群體,絕大多數的畢業生在世界各國的政府和非盈利機構任職,其中500 多人在美國首都華盛頓哥倫比亞特區的聯邦政府各部、署以及國會辦公室佔據高層職務。

在Maxwell School,我不僅系統地學習了公共政策、公共管理的理論知識,還參加了在Syracuse的非盈利機構的實習,了解並幫助一些無家可歸,需要領取美國政府救濟的弱勢人群,獲得了實踐經驗。在校期間,還能夠接觸到美國政界的名人。例如,聆聽了Hillary Rodham Clinton 競選紐約州參議員的演講;還與剛剛卸任的美國駐華大使James Sasser (中文姓名:尚慕傑)討論中美關係。畢業後,我的許多美國同學都進入聯邦政府的各個部門。我也來到首都華盛頓哥倫比亞特區,申請到了在美國國務院實習的機會。實習結束後,進入一家位於弗吉尼亞州的律師事務所工作。至此,我可以繼續在美國工作,加拿大似乎與我十分遙遠。

但是,發生在2001年9月11日這一天的恐怖襲擊事件,嚴重影響了美國的經濟和政策,受到波及最大的就是美國的就業市場和移民政策。在這種形勢下,加拿大不失時機地吸引了一批在美國的留學人才。記不清是在什麼時候參加了一場在華盛頓舉辦的加拿大移民的講座,在我和太太遞交了申請後,很快就有了迴音。就這樣,加拿大為我們打開了一條快捷通道。

2003年的7月1日早晨,我和太太從美國弗吉尼亞州出發,經過八個多小時的駕駛,通過彩虹橋海關,來到了楓葉之國加拿大。那時,多倫多剛剛華燈初照,高速公路上十分擁堵。多倫多市區十分喧囂和熱鬧。當時,我們並不知道7月1日是加拿大的什麼節日,竟然十分簡單地認為,加拿大人的生活是如此的熱情奔放。這就是我和太太來到加拿大的第一天和我們經歷的第一個加拿大國慶日。

由於我們英語流利,證件齊全,信用良好,查詢信息能力強,熟悉美國文化,來到加拿大後,我們並沒有那種「文化休克」(Cultural shock)之類的感覺。很快,我就用我的美國弗吉尼亞州駕照直接換到了安大略省的G牌駕照。同時,我也用美國的信用卡這屆申請到了加拿大的信用卡。更加快捷的是,我們在不到一個月的時間裏,自己動手按部就班地註冊成立了自己的有限公司。至今,公司業務已經平穩運營了14年。

回顧在加拿大的生活和工作,感覺自己就是在經歷一個不斷深入學習和實踐、全方位了解加拿大的過程。在最初的兩三年間,我花了很多的時間去閱讀、探索和體驗,包括:去聽講座、去移民局、去法院、去政府部門、去社區中心等。隨着加拿大工作經驗的不斷豐富,自己可以為客戶提供更多準確到位的服務。經常遇到一些新移民,他們問我在加拿大生存和發展的訣竅。我認為,英語、文化和法律仍然是不少人面臨的三大問題。只有能用英語交流,熟悉東西方文化差異,了解加拿大的辦事規則和法律程序,一個人才能夠比較自如的在加拿大社會立足和發展。自己能夠在加拿大取得的一點成就,得益於在中國的專業英語學習,美國留學和工作經驗,和在加拿大的不斷學習和體驗。能夠運用自己的專長去幫助別人、服務社區,我感到這既是美國公共管理教育的核心,也是加拿大人價值觀的一個體現。

7月1日的加拿大國慶節即將來臨。今年是加拿大建國150周年,也是我來到加拿大14年的紀念日。
能夠在加拿大安居、樂業,實在是一個值得慶賀的事情!
Happy Canada Day!

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