移民故事:加國生活50年 嘗盡苦辣酸甜

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SOURCE都市报

作者:劉世剛

移民非易事,為什麼要移民?無他,只是為了找生活。
我15歲那年離家去黑龍江,那時未成器,沒有本領,不能賺錢,惟經親友薦言,乘湖北輪船經青島去香港,到了香港之後,難題臨頭了,那就是不懂粵語不能做事,這怎麼辦?我要自己勉勵自己,學廣東話,豈知學廣東話非一日之工,我用了8個月的時間學粵語,學得個七七八八,於本地人聽來,一張嘴人家就知道我是外江佬。

1945年年日本投降,那時英國人仍然佔領香港,我開始學英文。事情不甚順意,我的僱主逝世,店鋪歇業,那時我已有家室,為生活我只有另謀技棲,適內人閱報,發現獅子會有消息,言道加國有機會招移民,那時我正是走投無路時,那麼我就去試試看。

去到加拿大專員公署,見過接待人,敘知我目前是在一家中國京菜館工作,但是現在我要找出路,所以欲往加拿大移民。該人言道加拿大需要理髮師,需要廚師,需要裁縫,但是不需要文員,你既然在飯店裡做過,你可以去飛機場見見廚部管理人,約期技術測驗。然後我去了飛機場,見過主持人黃先生,約期做京菜技術測驗,屆時我持材料及佐料,如期應試,黃先生派一人監視,六味菜皆已購妥,待黃先生批示,就在此時,那監視人又言,黃先生說道在香港粵菜館子做不同的甜菜,據聞京菜館子有一味聞名的甜菜,叫「拔絲蘋果」,我們想加一味拔絲蘋果,湊巧,我在家裡常做拔絲蘋果給孩子們吃,此菜不昂貴,可是製作方法需要技巧,如炒糖,火不夠,糖拔絲不成;火略高,糖即糊焦,拔絲亦不成;需要掌握那一霎那的時間即成,可巧我在技術驗時未獻醜,否則就一無所成了。

嗣後我再去加國專員公署見過主事人,他告訴我在飛機場的技術測驗很滿意,你可以去加拿大,如此我心始放下。但他又說我需要另外準備多一些旅行的盤費,唯恐我到了加國後,短時期內無法解決生活,這又教我大難臨頭,我好不容易湊夠西北航空公司的四張半飛機票錢,如果僅靠打工賺錢何能再找多的錢?實在是一髮千鈞,騎虎難下呀。

實不得已,我哀求加國專員助我成全這件事。他聽了我的情況,發了一封信給我,封着口,告訴我不能開信,否則無效,抵步後交當局,我們是夜飛行。

抵達溫哥華,辦完手續後我們雇車去火車站。到了火車站,我就買四張火車票及另外半張票,要三等的。那服務生說,沒有三等票,只有頭等和普通,我說那我就買四張半普通票。服務生問這半票的人在哪裡?我指着我的小女兒說「她在這裡」,服務生叫她上磅秤,看看有多重及多高。那人看完了說不夠重也不夠高,不能買火車票。我一聽嚇一跳,急問「這怎麼辦?」服務生說不用怕,她可以免費跟你們一同乘火車去多倫多,她是免費的呀,如此我們就一同上火車,由溫哥華開始到了溫尼伯換車員,之後繼續行車。
我們在火車上未買卧鋪,主要是價錢太貴。一路上數晝夜地坐着,到了多倫多給老朋友添了麻煩,移民生活等同逃荒。

我在香港二十多年,住家過日子的東西大部分拋掉,如廚具,碗碟,米缸,面盆,擀麵杖等都是飛機上不能載的東西,到了加拿大又要從頭買,不能一次買齊,一日三餐怎麼辦?記得當時有一家賣麵包的,有接近到期的麵包,一塊錢可購四條,還有人告訴我們何處有花生醬賣,我們買回來後可以果腹,首先解決了吃的問題。當然這隻能解決燃眉之急而已。

再之後就是租房,這是刻不容緩的事情。據聞政府方面有廉租房屋,那是朋友鄰舍的消息,我去找的門路,他們問過我是沒有職業的新移民,所以租了間房屋給我,不錯是廉租,但是待我找到工作就會加租,然後我又要找屋搬家。記得當初幾個月內我搬了數次家。仗之新移民沒有多東西,搬家也容易。

剛開始找工作的時候,人家總是反問我有否加拿大經驗。問題是我初到此地,焉能有加拿大經驗?但事情可有巧遇,在那年適有滿地可人展覽會開始,多倫多鐵路忙個不休,我的老朋友帶我去多倫多CN鐵路線站人事處求見,他們接見我後,不問我有沒有加拿大經驗,亦不問我以前學過什麼,只教我簽署,他們就答應雇我,要我受鐵路上的訓練,由最低薪水開始。

新的工作首先是接受洗碗練習,要上餐車上見習一天,再行繼續洗碗三個月。那時餐車上沒有洗碗機,全部要用手洗。合格之後,再訓練別的工作技能。

那時火車,多倫多滿地可班次多,特別忙,每趟火車均有兩個餐車,每一餐車上有管事1人,侍應生8人,大廚1人,二廚1人,幫廚1人和洗碗1人,如今皆已改變,嗣後滿地可展覽會結束,車員們仍有其他安排工作,我亦取得不同行車種類與路線,如酒吧車,睡覺車及零賣車等,可是工作年數夠的僱員們能有權掌握固定路線,如剛剛參加工作的只能聽電話,待叫出差。

我初上工時,有數年尤其是冬天待在家裡待叫補缺,年份久了之後,我亦可以簽定我喜歡的路線,但是不全然。如今皆成過去,這也是我半生以來所得的遭遇,唯現在申請CN的工作要懂法文,否則不受理。我申請CN工作時不需要法文。我那時算是很幸運,屈指計之,我是1967年年踏進加拿大的土地,到現在2017年年,整有50年的時光。我也嘗盡了這移民苦辣酸甜的滋味兒。

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